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英特尔推全新商用机种Falcon 8+,搅动无人机市场风云
导语:英特尔不再仅仅专注于芯片和处理器,这令人感觉有些奇怪。
消费级无人机行业因为大疆的存在,留给其他企业的机会已经很少很少,有能力的公司纷纷把焦点转向了行业应用无人机。

近日,英特尔在德国汉堡的 2016 INTERGEO 无人机大会上发布了一款 Falcon 8+ 无人机系统。正如命名所示,Falcon 8+ 是升级版的 Falcon 8 无人机,这款无人机原来由德国无人机公司 Ascending Technologies GmbH 研发,可以搭载微单相机进行航拍。根据英特尔的宣传,Falcon 8+ 无人机系统的用途主要是工业检测和测绘等行业级应用。

Falcon 8+重量只有6磅(约合2.72千克),飞行速度比市面上常见的业余无人机更快,时速能达到35英里(约合56.3公里)。

英特尔 Falcon 8+ 无人机系统主要包含三个部分:无人机本体、英特尔地面站和智能电池。

# 无人机本体



Falcon 8+ 是一台八轴无人机,但 8 个电机呈 V 型分布在机身两侧,外观与影视拍摄中常见的八轴航拍无人机差距甚远。这款无人机的云台位于机身前方,与机身处于同一个水平面上。

为了增强飞机的可靠性,Falcon 8+ 集成了 AscTec Trinity 技术,无人机自带三套 IMU(惯性测量单元),可以有效降低因为 IMU 出现故障而炸机的几率。

除了三轴云台上搭载的航拍相机之外,Falcon 8+ 还拥有毫米级精度的 GSD 相机系统,有利于开展测绘工作。

# 地面站



这款 Intel Cockpit 地面站更像是一个强化的航拍无人机遥控器。防水防尘设计使得它可以在相对恶劣的环境下正常工作。英特尔芯片和疑似 Windows 操作系统的结合可以让它完成更多智能化的任务,允许用户在地面站上向无人机发出自动飞行的指令。1080p 高清数字图传则是专业航拍无人机必备的配置,不过英特尔并没有说明这套图传系统的最远信号传输距离。

# 电池

英特尔 Falcon 8+ 无人机和地面站都使用智能电池作为能量来源,这款智能电池功能比较简单。

在 8 月份的 IDF 大会上,英特尔发布了 Aero 无人机平台,这一平台集成了四核 Atom 处理器、存储、输入输出等基本的配置,兼容 RealSense 摄像头。根据英特尔的设想,无人机将成为又一个验证英特尔计算能力的平台。不过英特尔引以为傲的 RealSense 技术并没有出现在 Falcon 8+ 无人机上,英特尔也没有公布 Falcon 8+ 搭载的芯片型号,略显遗憾。

# 英特尔要打造更广泛的硬件系统?

这并不是英特尔首次涉足无人机市场。此前,该公司曾与Ascending Technologies展开合作,优化其用于防碰撞的360度深度感知摄像头。英特尔随后收购了Ascending Technologies。目前,这些摄像头用在了该公司的Falcon 8无人机上,而英特尔此次推出的Falcon 8+是这款无人机的后续产品。此外,使用这一摄像头技术的还包括昊翔的Typhoon H无人机。

这一无人机通过防水的控制台来操作,控制台配有手柄和平板电脑。相对于通过智能手机来控制的业余无人机,这种控制台更强大。

在业余无人机市场,大疆已经掌握了70%的份额。与业余无人机不同,商用和工业无人机市场尚没有单一的领先者。3DR一度自称为美国领先的无人机公司,该公司目前已彻底转型开发商业无人机。昊翔、Kespry和大疆等厂商也都在开发商用无人机。

英特尔不再仅仅专注于芯片和处理器,这令人感觉有些奇怪。不过近年来,英特尔正在尝试各种类型的数码产品。2014年,英特尔收购了Basic Science,随后推出了智能手表。不过由于曝出了手表灼伤用户皮肤的事件,英特尔今年8月宣布对这款手表进行召回。同一个月,英特尔公布了新的虚拟现实头戴设备Project Alloy,但没有宣布这款产品的开售时间。

与在PC市场的处境不同,英特尔未能成为智能手机市场领先的厂商。然而,过去几年PC市场出现了持续的滑坡。英特尔正在研究如何打开新市场,而其中的方式之一是将其品牌附加在新产品之上,宣传该公司的技术。因此,英特尔推出无人机产品并不仅仅是面向用户,也面向了其他无人机厂商。亚马逊和谷歌也在推出自主的消费类产品。

然而,完整的硬件系统并不是英特尔的优势所在。如果英特尔无人机未能被广泛接受,那么该公司可能仍需要向其他无人机厂商推广深度感知技术。这对英特尔来说并不是坏事。
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