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无人机空中巴士再添神秘一员

2019-12-23
导语:随着城市的发展,汽车越来越多,无论城市规划多么超前,地面交通总是朝着越来越拥挤的方向发展,哪怕用上了AI智能交通调度,也只能稍微缓解。前段时间,机器人网曾进行了预测:未来低空交

随着城市的发展,汽车越来越多,无论城市规划多么超前,地面交通总是朝着越来越拥挤的方向发展,哪怕用上了AI智能交通调度,也只能稍微缓解。前段时间,机器人网曾进行了预测:未来低空交通无人机/飞机将解决地面交通问题。(《无人机行业十大发展趋势》,《低空交通无人机 vs 无人驾驶汽车,谁会在未来胜出?》)cfC机器人网

想象一下,当你被堵在茫茫的车海中动弹不得的时候,有架垂直起降飞机将你接走,你会有多得意?这就是美国Uber公司承诺将在2023年启动的空中出租车服务。这一服务看似科幻,近期不太可能实现,但是,据美国知名科技网站The Verge今日报道,Uber公司的这个梦想如今得到了一家神秘的初创飞机公司的支持,看起来已经离现实不太远了。cfC机器人网

这家位于加利福尼亚州的初创航空企业名为Joby航空。目前它的大部分信息还处于保密之中,但已知它的财务状态良好,有足够的资金进行开发工作。据报道,Joby航空致力于开发电动飞机已经超过10年了。该公司由发明家Joeben Bevirt于2009年建立,大部分时间在相对保密的状态下运营,直到2018年,Joby航空宣布从多个投资人处获得了1亿美元投资,才走到聚光灯下。Joby公司的投资人包括英特尔公司,丰田公司和Jet Blue公司。这笔资金将帮助Joby公司完成空中出租车的原型开发。据报道,该原型机已经在Joby公司位于北加州的私人飞机场试飞过了。cfC机器人网

与许多正在建造垂直起降电动(eVTOL)飞机的公司不同,Joby航空目前仍然对它的项目严格保密。虽然已经有了几张计算机渲染图片,展示了一架类似飞机和无人机混合类型的飞行器,拥有12个电动螺旋桨以及能够容纳4名乘客的机舱,但是Joby公司的发言人提示该公司目前正在开发的产品是“全新”的。cfC机器人网

彭博社在2018年曾经揭示了Joby公司项目的一些引人注目的细节:cfC机器人网

彭博社的两名记者目睹了Joby公司名为“Rachel”的原型机的演示。驾驶员驾驶着原型机垂直起飞,用15分钟飞行了大约15英里的环形航线,并安全地降落。该原型机使用电动马达,由复杂的软件控制,像是无人机和飞机的结合体,能够直接起飞并以直升机两倍的速度飞行。它的飞行噪声类似于一大群超级蜜蜂的嗡嗡声。Bervit说有朝一日,成千架这样的飞行出租车将会带着人们在城市中快速通勤,在传统的地面交通上空呼啸。cfC机器人网

Uber公司说它已经与Joby公司签订了多年的商务合同,来启动一种快速的,可靠的,清洁的并且承受得起的城市空中出租车服务。不过两家公司都没有公布协议的条款,以及是否有资金的往来。cfC机器人网

梦想成真?Uber2023年启动空中出租车服务,全靠这家神秘公司cfC机器人网

Uber公司的概念图片cfC机器人网

不过它们明确了双方的角色:Joby公司提供并且操纵电动空中出租车,Uber公司负责提供交通管理,降落场地建设,与地面交通的连接,以及叫车服务,当然,叫的是空中飞行汽车而不是常规的地面汽车。cfC机器人网

Joby并不是Uber公司的唯一合作伙伴。Uber曾经指明过其他6家公司:Jaunt, Embraer, Pipistrel, Karem Aircraft, Aurora Flight Sciences, 和Bell。cfC机器人网

Joby航空的CEO Bevirt说,他相信空中出租车能够让人们以比开车快5倍的速度抵达目的地,能够减少城市拥堵并加速转换到可持续的交通模式。cfC机器人网

当然,包括Joby公司在内的很多公司都承诺开发出革命性的飞行器很多年了,只不过很多都错过了时间点,没有实现承诺。比如由谷歌公司创始人Larry Page投资的Kitty Hawk公司,在有关故障、电池起火和返还投资款的报道中,正在重组。cfC机器人网

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