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比特大陆创始人内斗,是否做AI芯片成分歧点

2019-10-30 作者:Luffy Liu
导语:10月29日中午,比特大陆创始人吴忌寒发全员邮件,决定解除比特大陆另一位创始人詹克团在比特大陆的一切职务,并且禁止后者进入比特大陆办公室。该邮件强调比特大陆任何员工不得执

10月29日中午,比特大陆创始人吴忌寒发全员邮件,决定解除比特大陆另一位创始人詹克团在比特大陆的一切职务,并且禁止后者进入比特大陆办公室。该邮件强调比特大陆任何员工不得执行詹克团召集的会议,如有违反,公司将视情节轻重考虑解除劳动合同。

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这一内部信也让比特大陆持续较长时间的内部斗争浮出水面。自合作六年以来,吴忌寒和詹克团将比特大陆打造成世界第一大区块链矿机制造商,两人也成为区块链领域最富有的人。但是,两人也曾经历上市失败的苦涩,并最终忍痛离开比特大陆。

就在两天前,詹克团还以比特大陆董事长的身份,于深圳召开比特大陆发布会,发布第三代智能服务器SA5,宣称未来3-5年视频结构化的市场规模将是如今的一万倍。

一天后,10月28日,据天眼查显示,詹克团退出比特大陆法定代表人与执行董事身份,变更为经理身份;同时吴忌寒身份变更为执行董事与法人。

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吴忌寒的回归,詹克团被迫再次离开,这背后又是怎样的隐情?

携手创业,双CEO制埋下隐患

吴忌寒是业内公认的比特币布道者,也是比特币白皮书的中文译者。2011年,当时还是一名投资经理的吴忌寒接触比特币后被其自由主义的内核打动,开始关注区块链,随后参与创建了巴比特,这也是国内最早的区块链(blockchain)资讯社区门户。

2013年初,毕业于北京航空航天大学的博士,绰号“南瓜张”的张楠骞研发出了全球首款ASIC比特币挖矿芯片Avalon(阿瓦隆芯片)。也正是在这一年,吴忌寒辞掉了投行的工作,成为了全职的比特币从业者。

吴忌寒由于从“南瓜张”订购的芯片被推迟交货,萌生了进入矿机制造领域的念头,于是找来了技术合伙人詹克团,在与北航相邻的学院国际大厦创办了比特大陆。公开资料显示,比特大陆的运营主体为北京比特大陆科技有限公司,成立时间为2013年10月,注册资本约1111.11万人民币,经营范围包括计算机软硬件技术开发、技术服务、技术咨询等,由Bitmain Technologies Limited全资持股。

也是从那时候开始,吴忌寒不再活跃于比特币社区。即使是在比特币价格走高的时候,吴忌寒也甚为低调神秘,所以现在百度百科上关于吴忌寒的资料很少。

詹克团则更为神秘,公开资料少之又少。不过,詹克团作为比特大陆的技术创始人,同时也是比特大陆的最大个人股东。从比特大陆在2018年向港交所提交的招股书显示,詹克团持股在比特大陆持股36%,吴忌寒持股比例为20.25%。

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相当长一段时间内,比特大陆实行双CEO制度,詹克图负责带领芯片技术团队研发,吴忌寒负责区块链业务。当时诸多舆论预测,该制度终将“一地鸡毛”。

成为中国第二,全球第四的Fabless

10月29日的权力争夺战的两位主角,都是中国富豪榜人物。比特大陆去年曾披露,吴忌寒、詹克团于2013年创立了比特大陆,他们分别持有该公司21%和37%的股份。据今年的《胡润百富榜》显示,詹克团排名第100位,财富达300亿人民币,吴忌寒则排名第214位,财富达170亿人民币,这一切的财富都来源于比特大陆在芯片行业的领先地位。

但是在最新发布的《2019胡润80后白手起家富豪榜》,吴忌寒以170亿元财富高居榜单第七名,但是没有詹克团的名字。
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左为北京大学获得心理学和经济学双学位的文科生吴忌寒。右为毕业于清华大学和中国科学院的理科生詹克团。

比特大陆2017年的芯片销售额高达143亿元人民币,成为仅次于华为、中国第二大芯片设计公司,比特大陆庞大的芯片出货量给晶圆代工厂和封装厂带来了巨大的收益。根据媒体报道,他们甚至和海思一起,登入了台积电的核心客户名单。

相对于文科生吴忌寒,理科达人詹克团在比特大陆的技术研发起到主导作用。詹克团毕业于清华大学和中国科学院,毕业后一直从事集成电路的设计工作。吴忌寒则在北京大学获得心理学和经济学双学位。

他们曾在招股说明书中表示,统计2017年的收入,比特大陆已经成为了中国第二大、全球第四大的无晶圆芯片设计公司。按照他们的说法,取得这一系列的成功,与他们创始人詹克团先生在集成电路的15年集成电路行业管理经验及营运经验密不可分。

去年 9 月 24 日,比特大陆在向港交所递交招股书上显示,截止 2018 年 6 月 30 日,比特大陆总收入高达 28.45 亿美元,毛利达到 10.3 亿美元,净利润为 7.43 亿美元。

为比特大陆创造财富神话的,是与比特币密切相关的矿机业务,在 2015 到 2017 年,比特大陆矿机销售额分别占总营收的 78.6%、77.3% 和 89.9%,2018 年上半年,矿机销售占比为 94.3%。

二人分歧点:做不做AI芯片?

不过,正是因为比特大陆的矿机业务与加密货币市场紧密相关,最终导致了比特大陆在港交所上市的失败,尤其是比特币行情自去年开始进入低迷阶段,这也导致了比特大陆的矿机业务被看衰。

比特大陆并不是唯一的一家,另外两大矿机制造商嘉楠耘智和亿邦国际也都以失败告终。

根据媒体报道,港交所总裁李小加则给出了更加具体的原因,“对于IPO,港交所的核心原则是上市适应性(suitability)。拟上市公司给投资者介绍出来的业务模式是否适合上市?比如说过去通过A业务(矿机业务)赚了几十亿美金,但突然说将来要做B业务,但还没有任何业绩。或者说B业务(AI人工智能芯片)模式更好,那我就觉得当初你拿来上市的A业务模式就没有持续性了。”

在比特大陆的招股书里,公司也强调了对人工智能芯片这个B业务的看好,在市场方面,公司将会继续专注于云端训练及推断,并拓展到终端设备芯片、算法和开发平台等AI新领域。这也体现了他们的信心。而从现状看来,AI市也的确是一个可以押宝的领域。

近年来,因为深度学习算法的进步,吸引大量厂商涌入人工智能市场,推动了AI市场的快速增长。数据显示,全球AI相关行业的市场规模将从2017年的1044亿美元,增长到2022年的4902亿美元,年平均符合增长率约为36.2%。这当中也带来了庞大的芯片需求。但显然,B业务在港交所看来,目前在比特大陆的营收中占比太小,更像是一个故事。

“对于比特大陆来说,上市的意义不大,但其精神价值在于老板做成了一家上市公司。”一位已经从比特大陆离职的员工说,给人的感觉是詹克团并不想急于上市,但吴忌寒对于上市的希望更大。

他还补充道:“和吴忌寒不同,詹克团更想要的是以AI业务为核心的上市。”这也代表了两位创始人确实对于业务的方向存在分歧。吴忌寒认为比特大陆最赚钱的业务是矿机;而詹克团则力主比特大陆应该发展AI芯片业务。

“上市时间可能只是一个小分歧,不足以引起风浪。但是上市失败后,内部的天平就开始倾斜了。”一位内部人士告诉记者。

IPO失败后的大清洗

比特大陆在去年 12 月、今年 1 月和 2 月又进行了三波裁员。两个斗的你死我活的产品线:主导 BCH 技术研发的哥白尼团队被全部放弃,比特大陆曾经大力拓展的 AI 业务也成为裁员重灾区。

“我记得是在平安夜(12月24日),很多人陆续被叫去谈话,然后就开始办理离职手续。”上述已经离职的员工回忆,比特大陆递交招股书后三个月就开始裁员,裁员比例是三分之一,最可怜的是大部分应届生刚入职没多久,也都被裁掉了。

裁员的范围也非常广,包括区块链、人工智能、芯片等多条业务线,而AI业务则成为了裁员重灾区。“当时各个部门都有指标,必须裁员一定比例,最少应该是三分之一。”他说,所以即使一个部门只有三个人,也必须要被裁掉一个,大 AI 部门下面有近 10 条业务线,其中面向 C 端和应用的业务线不少被整体裁撤,只保留了基本的 AI 研发人员。在 2019 年 1 月中旬,当 AI 部门已经从 800 人左右裁员至不足 500 人。

而负责 BCH 核心技术研发的哥白尼团队高峰期有近 40 人,曾经为比特大陆高度重视的核心技术团队,在全球 BCH 社区有极高影响力。成员均为比特大陆从各大互联网公司挖来的技术精英,面试录取比例达到约 1:20,大部分人月薪高达 4-5 万,在这次裁员中整个部门全军覆没。

此外,比特大陆的高层也有变动。2019年1月,比特大陆在北京雁栖湖举办公司年会,会场内吴忌寒和詹克团情绪激动,一度抱头痛哭,着实令人唏嘘。
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詹克团(左)和吴忌寒(右)在2019年比特大陆年会上

随后,通过内部信的形式,吴忌寒和詹克团两位联席CEO宣布同时卸任CEO职务,理由是缺乏管理经验。两人卸任后,由公司内部高层王海超担任CEO一职。另外,吴忌寒和詹克团还约定不再干预比特大陆运营工作,仅对公司重大事项做决策。

随即,两人暂时离开比特大陆。

导火索

但没过多久,詹克团重回比特大陆开始指导具体业务, 主推进AI芯片业务,但进展不顺利,因为比特大陆芯片团队的技术积累在于矿机芯片,而AI芯片则是属于另外的业务范畴。

这也是业内普遍对吴忌寒的回归较为认同的原因,“当初两人宣布都退到幕后,但詹克团没有遵守约定,吴忌寒在这件事上很吃亏。”

此外,据比特大陆一位离职员工讲,詹克团的管理方式也曾在内部引发不满,因为他的性格非常强势,做出的决定很难改变,公司变成“一言堂”。同时,如果下属在执行过程中遇到阻碍,就会被认为是缺乏能力。

二人冲突最直接的导火索是近期中国将区块链技术上升为国家战略。在风口到来之际,投资人都选择将票投给原来力主发展矿机业务的吴忌寒,认为由吴忌寒来领导比特大陆,公司未来会发展得更好。尽管詹克团是公司最大股东也无济于事。

在10月29日的员工大会上,吴忌寒情绪激动的表示,“我必须回来拯救这家公司。”随后,吴忌寒下令禁止詹克团进入比特大陆公司办公室,工作人员也不能与之往来。

理论上,吴忌寒低于詹克团的持股比例无法直接罢免后者职务,两位接近比特大陆的内部人士对第一财经记者表示,“吴忌寒只有通过联合董事会、获取更多话语权的方式,来投票表决对詹克团领导职务的罢免,目前来看这是唯一可行的路径。”

联合董事会成功的前提在于掌握人心,而这一点似乎詹克团并不占优势。

据接近比特大陆的知情人士透露,吴忌寒继“解除詹克团一切职务”的邮件后,向员工发出了第二封邮件,内容为解除现 HR 负责人职务,重新任命原 HR 负责人,并召开员工大会。

被解除职务的 HR 负责人为 18 年年底上任,系詹克团任命。而重新担任 HR 的负责人是此前跟随吴忌寒创业的元老级员工。
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网友将这件事情比作宫斗剧,两位创始人台上争斗的背后,其实是整个市场和资本力量的博弈。

吴忌寒重新执掌比特大陆,这也意味着区块链矿机将重新成为比特大陆的核心业务。或许也意味着,从这一天起,比特大陆又恢复了矿机公司的身份,离“AI芯片公司”渐行渐远。

矿机和AI芯片,单腿走路还是两手抓?

其实回顾两人此前的数次公开表态,无论对指向加密货币市场的矿机业务,抑或是计划加大投入的AI芯片业务,其实都已经有了不同的看法,分歧早已存在。

“我们目前处于短期的币价回调期。有一个长远的视角非常重要,对于减半会拉升币价我持消极态度,但对比特币长期的币价走势我持积极态度。”10月9日,吴忌寒在2019全球数字矿业峰会上发言,认为加密货币潜力仍然是可持续挖掘的。

作为全球前十大无晶圆厂芯片设计公司,比特大陆已累积5年以上芯片设计深耕经验,技术实力居行业前列。2018年比特大陆第一代7nm蚂蚁矿机S15全球开售,开启7nm低功耗挖矿时代。2019年搭载第二代7nm芯片的S17机型,凭借领先业界的全局优化方案,进一步推动加密数字货币挖矿行业的发展。

台积电供应链方面表示,台积电5纳米芯片已吸引包括苹果、超威、海思、高通、比特大陆等一线大厂,量产时间或将提前至明年3月。据悉,比特大陆在德克萨斯州罗克代尔市宣布,将与洛克代尔市开发区(MDD)和DMG一起建立50兆瓦的加密货币矿场。

那么在AI芯片领域呢?詹克团曾表示,目前AI芯片业务仅占比特大陆整体业务的很小一部分,出货量较小。这意味着矿机生产销售仍是比特大陆的主营业务。詹克团认为,未来三到五年,类似的AI芯片细分市场将达到“几十亿美元”的级别,但竞争会很激烈,“因为AI芯片讲故事的时候过去了,真刀真枪在市场落地是主旋律”。

AI芯片业务对于比特大陆来说肩负补足短板的任务。据比特大陆2018年公布的港股上市招股书显示,2017年营收为25亿美元,95%以上来自矿机销售,业内称之为“单腿走路”。比特大陆矿机在全球市占率达到74.5%。受比特币价格大涨然后大跌的趋势影响,比特大陆的营收也相对不稳定。这成为影响它上市的一个硬伤。

最大对手或率先上市

值得一提的是,就在比特大陆陷入内讧的同一天,全球第二大矿机厂商嘉楠耘智向美国证券交易委员会(SEC)提交了IPO(首次公开发行)招股书,计划在纳斯达克全球精选市场挂牌上市,暂定募资额为不超过4亿美元,由瑞信、花旗、华兴和招银国际联席主承销商。

嘉楠亦在招股书中披露了接下来的增长策略,最主要的依然还是IC和AI芯片的研发,初步拟定于2020年第一季度开始量产28nmAI芯片的第二代产品、2020年下半年推出使用12nm制程技术的第三代AI芯片,并希望以此能让公司的比特币矿机业务和AI芯片业务更为平衡。

据中金公司研究部数据显示,2017年,整体AI芯片市场规模达到62.7亿美元;到2022年,该市场规模将会达到596.2亿美元,5年市场规模或翻10倍。

嘉楠在招股书中提到,预计未来几年中国的AI芯片市场将继续增长,有利的政策环境、资本的大力投入、场景的垂直落地都将成为重要推动力。据透露,在2016年,嘉楠就掌握了16nm芯片技术,计划在2019年年底推出第二代28nmAI芯片,明年将推出自研的第三代12nm AI芯片,届时其算力将远高于主流机算力的平均水平,这也将为发力AI中台建设提供保障。

作为全球第二大矿机芯片厂商,一旦上市成功,嘉楠耘智也将成为真正意义上的“全球区块链第一股”,同时在比特大陆十分在意的人工智能芯片领域也将加大布局,这或将对比特大陆的市场地位构成威胁。

责编:Luffy Liu

本文综合自新浪财经、iFeng科技、第一财经、商业共识报道

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