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在万米高空向世界提供5G信号 这家美国太阳能无人机公司玩得大

导语:地面上能提供5G信号的地方都不多,可是美国太阳能无人机公司HAPSMobile却想“一步登天”,在超过2万米高空向地面发射5G信号。据美国电子工程类杂志IEEE Spectrum报道

地面上能提供5G信号的地方都不多,可是美国太阳能无人机公司HAPSMobile却想“一步登天”,在超过2万米高空向地面发射5G信号。

据美国电子工程类杂志IEEE Spectrum报道,最快这个月,HAPSMobile公司将对太阳能无人机Hawk 30进行飞行测试,以便让它能更快在超过2万米的高空向世界各地提供5G连接并帮助实现物联网。

在太阳能无人机的竞赛中,谷歌和Facebook相继驶离了赛道,徒留下波音和空客两大巨头。随着去年日本软银和美国航空环境公司(AeroVironment)宣布成立合资公司HAPSMobile之后,高空游戏变得更加有意思。

即将试航的Hawk 30属于太阳能无人机,拥有10个电动发电机,飞行高度超过2万米。此次测试的重点是,在不同高度下,对该无人机各信号收发装置进行整合。

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根据美国SEC的文件显示,HAPSMobile公司在设计、建造和测试Hawk 30上花费了7650万美元。AeroVironment公司还单独向NASA支付了80万美元的费用,以完成该无人机在低空的相关测试。

谷歌与Facebook相继退出

近两年,互联网巨头在太阳能无人机赛道上的比拼有些“偃旗息鼓”。

2014年,谷歌收购太阳能无人机制造商Titan Aerospace,此后该项目被命名为Project Titan。谷歌希望利用这一可以自主供能的太阳能无人机向世界上偏远地区提供互联网服务。理论上,Titan无人机通过利用太阳能,可以进行无限期飞行。

然而,该计划受困于一起因机翼故障而导致的坠机事件,于2017年被宣布叫停。谷歌公司也转而支持高空气球Project Loon的空中互联网计划。

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Facebook有着与谷歌一样的初衷。公司于2014年收购了一家英国的飞机公司Ascenta,并于2016年首次飞行了一款名为Aquila的太阳能无人机。然而,在经过96分钟的第一次飞行后,不幸于着陆时受到损害。

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2018年,Facebook宣布由于在航空航天业的领先公司也开始投资开发太阳能无人机,因此决定不再设计或建造自己的飞机,并关闭了工厂。

AeroVironment深耕太阳能无人机

早在上世纪80年代,AeroVironment就提出了高空太阳能无人机的概念。1997年,在NASA的支持下,AeroVironment建造完成三架太阳能与燃料电池双驱动的无人机。

这之后,AeroVironment还为NASA开发了一架名为Helios的原型无人机,并在2001年创造了28346米的最大飞行高度。该无人机翼展比波音747还宽(超过60米),但重量却只相当于后者的一个起落架。2003年,该无人机在夏威夷的高空测试中坠毁。

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2010年,AeroVironment为美国国防部设计并建造了一架名为Global Observer的原型无人机,以帮助完成军方绝密的通信与监视任务。2011年,该无人机也以坠毁而告终。

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据国际电气与电子工程师协会(IEEE)介绍,即将试航的Hawk 30在外观设计上和过去的Helios十分相似。合资公司HAPSMobile希望Hawk 30能飞得更高与更持久。目前,Hawk 30太阳能无人机面临的主要对手为波音公司旗下的Odysseus和欧洲空客公司旗下的Zephyr。

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