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在谷歌之后,Facebook也叫停了Aquila联网无人机
导语:据外媒报道,美国社交巨头Facebook最近宣布,将放弃建造为发展中国家提供无线互联网的巨型无人机的计划,并正在裁减员工。

据外媒报道,美国社交巨头Facebook最近宣布,将放弃建造为发展中国家提供无线互联网的巨型无人机的计划,改为与专门做网络连线服务的公司合作,但目前还没有公开具体的合作对象会是谁,据了解,Facebook停止开发该项目将导致裁员16人,而该项目负责人Andrew Cox已于5月份离职。

这是该公司4年前启动的Aquila项目的一部分。从这一雄心勃勃而引人注目的项目中退出,对Facebook来说是一次重大退却。

前一阵子相当盛行由网络服务公司自已跳下来做发展中地区的网络,包括了Google 的 Project Loon 和 Facebook 的 Aquila 都是类似概念下的产物。当时网络公司们希望通过各种“非传统”的方式,让发展中国家的民众也能上网,当然在网络公司的一方就是早早可以将用户绑在自己的服务上了。

据了解,去年11月,谷歌母公司Alphabet也宣布关闭其Titan太阳能无人机互联网服务项目。

Aquila项目原计划利用太阳能去驱动巨型无人机长时间飞行,这些无人机将LTE信号传输到世界偏远地区。在更广泛的层面上,Aquila与Internet.org类似,都是希望帮助发展中国家和偏远地区用户接入互联网,随后成为Facebook的用户。

Facebook的Aquila计划从一开始就问题多多,先是在 2016 年时发生了意外“结构性故障”而在降落时坠机,之后虽然在 2017 年 6 月顺利降落,但一时间竟找不到一个合用的测试跑道(Facebook 想借用 Virgin Galactic 的太空港,但却没能获得正面回应),整体计划一直延宕至今。

目前Facebook表示,将不再自行制造飞机,而是将专注于与其它公司合作,开发高空互联网传输系统,处理与频谱分配相关的政策事务,围绕这类系统的运行建立美国联邦层面的规则。

Facebook表示,“在我们做出这些努力的同时,令人兴奋的是,航空航天业的主要公司也开始投资这项技术,包括设计和建造新的高空飞行器。考虑到这些进展,我们决定不再设计或建造自己的飞机,并关闭我们在Bridgewater的设施。”Facebook位于英格兰Bridgewater的设施专门负责Aquila项目,尤其是原型无人机的设计和开发。

其实以 Facebook 的核心竞争能力来说,是不该投注太多心力在这样的计划上,虽然说在此时收手有些失了面子,但如果省下来的钱能投注在让 Facebook 本身的服务更好的话,也不见得就是个比较差的选择吧。

 

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