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Uber发布飞行汽车原型,未来“空中出租车”价格与高端打车相当?
导语:不再是科幻小说中的奇思妙想,飞行出租车正在吸引来自数十家公司的大量投资,Uber就是其中之一。据外媒报道,Uber在其第二次Elevate年度峰会上,展示了“飞行汽车”的概念原型机,而这种原型未来将作为Uber的空中飞行出租车使用。

不再是科幻小说中的奇思妙想,飞行出租车正在吸引来自数十家公司的大量投资,Uber就是其中之一。据外媒报道,Uber在其第二次Elevate年度峰会上,展示了“飞行汽车”的概念原型机,而这种原型未来将作为Uber的空中飞行出租车使用。

这款飞行汽车的原型看起来更像大号的无人机,采用四旋翼设计,Uber高管称这种设计要比直升机更加安全。飞行汽车在距离地面300到600米的高度飞行,比直升机更安静,它产生的噪音只有一辆卡车经过窗外时的一半大小。

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2016年,Uber公布了其“Uber Elevate”飞行汽车项目。这种飞行器可垂直起降,在城市的低空飞行。Uber预计,最终这些“空中出租车”每小时可起降200次。最初,这些飞行汽车将配备飞行员,但最终将实现自动驾驶。

Uber CEO Dara Khosrowshahi)今年2月曾表示,Uber的“空中出租车”服务有望在5年至10年的时间内实现商业化。最初“空中出租车”服务的价格将与当前的Uber Black高端打车服务相当。但随着服务的普及,乘客的增加,其价格将降至与Uber X服务相当。

飞天梦路上的“障碍”

理想很丰满,但注定现实很骨感。在Ube的飞行汽车梦的实现路上,还存在着不少的“障碍”。

首先是电池开发。虽然不会制造电源组,但Uber还是按照电池制造商遵循的设计来开发电池。它招募了特斯拉顶级电池开发人员之一的Celina Mikolajczak来领导这项工作。她于一个月前加入Elevate,成为了高级职员中唯一的一位女性。

Mikolajczak表示,现在的电池性能已经足够Uber用在2020年的试航了,但不太适用于三年后开启的以盈利为目的的商业航班。

但是,每磅电池所提供的能量仍然比其他燃料少得多,因此让飞行汽车以电池为能源很是棘手。虽然Mikolajczak帮助特斯拉实现了每次充电后480公里的驾驶里程,但她将面临的是另一个巨大的挑战,让Elevate的飞行汽车在每次充电后飞行100公里,并且充电需要在5分钟内完成充电,保证出租车的运行效率。

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Elevate需要高能量密度的电池来维持长途飞行,大约是每公斤300瓦,而目前只能达到每公斤230瓦。但垂直起降还要求电池具有高功率密度。

相较于地面的运输,空中运输的赌注更高。Mikolajczak说:“如果你的汽车电池能量耗尽,你可以把车停在路边,然后叫拖车。但是,如果你飞在天上,电量告急,那情况就完全不一样了。也就是说,电池的冗余和可靠性必须得到进一步提高。”

其次是空域管理以及天空饱和度问题。Uber空域系统工程总监Prevot说:“目前的空中交通管制系统是,管制员可以与5-20架飞机进行对话,这应该是一个人的极限了。Elevate若是要规模化经营,就不能遵循同样的模式。”

第三个是监管问题。Horan说:“从业多年来,我知道与联邦航空局(FAA)的合作需要什么。一个小规模的安全规则的变化也可能需要数年的时间才能解决。政府对飞机设计的认证,即使是传统的飞机设计也需要多年的时间。但Elevate激进的时间表似乎没有留下多少等待的时间。”

最后是飞行员问题。Uber空中出租车的最终目标是实现自主运营,但刚开始需要配备飞行员。在可预计的未来,Elevate的飞行汽车可能会被人们试用,如果Uber可以找到足够的飞行员的话。北达科他大学的一项新研究预测,在2018-2036年期间,美国存在7649名直升机飞行员的缺口。这种短缺情况在地方航空公司尤为明显。

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尽管他们正在积极推行这项为期五年的空中出租车推出计划,但Uber及其合作伙伴对这些时间计划的声明却相当谨慎。

Uber“飞行出租车”将由这五家航空公司建造

Uber不打算自己制造任何用于其空中出租车服务的车辆,相反,该公司将依靠其制造合作伙伴来设计和制造这些电动垂直起降(eVTOL)飞机,以及规模化生产以满足拟议的城市空气交通服务的需求。

Embraer

巴西飞机制造商Embraer公司成立已有48年,是加入Uber项目的更有经验的制造商之一。该公司在全球拥有约19,000名员工,年营收达58亿美元,并生产商用、军用和农用飞机。尽管如此,城市空中出租车和电动出租车将成为该公司的一项新业务。

Embraer首席执行官Paulo Cesar Silva表示:“这是一个伟大的概念,但是毫无疑问这是一个很大的挑战。”

Aurora Flight Sciences

去年,波音公司收购了专门从事自主航空系统的Aurora Flight Sciences公司。自1989年成立以来,该公司已经展示了30多架无人驾驶的飞机,其中包括一架只能使用平板电脑控制的军用直升机。

在Uber会议期间,Aurora 首席执行官John Langford感叹道,已经有五十年的航空技术发展并没有为按需交通带来改变,或扭转了试点工作的下滑趋势。他说无人驾驶是把这些数字转化为关键的关键。

Karem

Karem的“蝴蝶”概念飞行出租车是一个四旋翼式飞行器,四个大螺旋桨安装在机翼和尾翼上。Karem飞机公司首席执行官Ben Tigner解释说,这款车比其他eVTOL原型车有更大的推进器,这有助于降低汽车电池的需求。缓慢转动的转子也比正常产生更少的噪音。

Bell

Bell直升机公司去年2月更名为“Bell”,因为它试图重新塑造它作为垂直起降飞行公司的身份。尽管如此,该公司的大部分营收来自商业和军用直升机和倾斜旋翼机。Bell今年首次在国际消费电子展上展示了其空中出租车概念。空中出租车的概念在很多方面与去年披露的另一架飞机相似:FCX-001。

Pipistrel Aircraft

位于斯洛文尼亚的Pipistrel Aircraft公司也利用Uber活动的机会重塑自己的“Pipistrel垂直解决方案”。该公司已经生产了小型电动飞机。Pipistrel研发总监Tine Tomazic表示,其概念飞机将能够以比以前的机型更高的速度飞行更长的距离。Tomazic补充说,它将成为包括其他三款概念飞机在内的“eVTOL系列”的一部分。

网友怎么看?

狼吞虎咽的吃下去:这不是乐迪

人工智能机器人:感觉飞行汽车就是个鸡肋产品,处于安全考虑,人多的地方航线批不下来,人少的地方又用不着。

不寻则觅:美国为什么能出伟大的公司。这就是!不像国内某些打车公司。

郭洪奎导演:高速公路收费站可以免费了[酷][酷][酷]

董骥:美国商业公司缺技术可以和 NASA签约,中国呢?中科院……

 

整理
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