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沃尔玛用黑科技革新零售业:测试货架机器人,还要申请无人机、智能购物车专利

导语:由于电子商务的快速发展,零售业不断萎缩,不断有大型商超关门的消息传出。然而传统零售业巨头沃尔玛却不甘心在这种潮流中隐退,开发出多种高科技产品革新零售业,一方面节省成本,另一方面提高购物体验。最近,他们又开始测试货架机器人,还为无人机购物助手和智能购物车提交专利申请。

由于电子商务的快速发展,零售业不断萎缩,不断有大型商超关门的消息传出。然而传统零售业巨头沃尔玛却不甘心在这种潮流中隐退,开发出多种高科技产品革新零售业,一方面节省成本,另一方面提高购物体验。最近,他们又开始测试货架机器人,还为无人机购物助手和智能购物车提交专利申请。

据英国《每日邮报》报道,沃尔玛已经在加利福尼亚的一些商店启用了货架机器人。货架机器人每90秒扫描完一次货架,比人类的工作效率高出50%。

货架机器人的发明者Bossa Nova表示,这些机器人与无人驾驶汽车非常相似。机器人使用激光雷达、传感器和其他摄像机来捕捉画面。这些系统通常用于自动驾驶车辆,以帮助他们“看清”周围环境并更精确地导航物体。

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货架机器人6英尺高,带有一个信号发射塔,塔上装有摄像头,可以扫描过道,检查库存并识别丢失和错放的物品、标错的价格和标签。机器人将这些数据传给商店员工,他们会根据数据给货架补货或者修正错误。

机器人能够以每秒7.9英寸(大约每小时0.45英里)的速度行进,每90秒扫描完一次货架,比人类的效率高出50%,可以更准确地扫描货架,而且速度提高三倍。

对于零售商来说,缺货产品是个大问题,因为顾客在商店货架上找不到产品的时候也意味着他们错过了销售的时机。商店员工每周只有两次扫描货架的时间。但是自动机器人能够每90秒扫描完一次货架。

沃尔玛的高管也坚称货架机器人不会取代工人或影响商店里的工人数量。使用机器人以实现零售自动化的想法并不新鲜。沃尔玛的竞争对手亚马逊在其仓库使用小型Kiva机器人来处理产品拣选和包装,节省了近20%的运营成本。对于沃尔玛来说,此举是其迈向数字化、加快购物流程的其中一步。

另据外媒The Verge援引Gizmodo报道称,沃尔玛周四提交了一系列专利,涉及如何跟踪库存 - 并且这些技术可能会改变顾客购物的方式。其中一项专利显然是为了实现店内体验,并提出了一种传感设备使购物车变得更加智能,并且其将与移动设备进行通信(可能帮助客户导航到物品所在的位置)。

另外还有一项专利通过可穿戴设备跟踪用户,还有一些用于管理及了解库存水平。

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沃尔玛还为无人机提出了专利,可以帮助顾客在店内购物。该专利概述了一种方法,可以通过移动设备(无论是个人还是临时提供)召唤无人机,然后“以价格验证或导航帮助的形式向用户提供帮助”。

此外沃尔玛还为自主技术申请了两项专利。其中一个概述了检测放置在容器中的物品的方法,另一个是传感器、处理器和通信接口的系统,用于自动收集关于车辆的信息(推测是运输货物),如交货前和交货后的重量,尺寸和温度。

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