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未来五年市场增长十倍,外骨骼技术已经准备就绪?
导语:长久以来,新奇的外骨骼技术一直在为最后的时刻做着准备,不久的将来,它们将改变人类在许多行业的工作方式。据预测,2023年全球外骨骼市场将达到28亿美元,接近2017年的2.998亿美元的十倍。
对于动力外骨骼机器人来说,这是一条漫长而崎岖的道路,并且其中大部分还无法踏上这条漫长崎岖之路。

据市场调研机构ReportsnReports的预测,到2023年,全球外骨骼市场将达到28亿美元,接近2017年的2.998亿美元的十倍。

对于如此高速的增长,有些人可能觉得过于夸张,但从这个数据透露出来的一些迹象我们不容忽视:外骨骼技术已经准备就绪,许多行业都开始认真对待这项技术。

让我们先来回顾一下历史,早在20世纪90年代到21世纪初,许多高校实验室就开始研究动力外骨骼,最初其目的是为了增强人们的移动性。



Ekso Bionics是最早将这项技术推向市场的初创公司之一,该公司希望那些有移动障碍的人能在衣服内穿上轻薄的机器人外骨骼,便能轻松地登上飞机,或者在餐厅里闲逛。然而,五年过去了,Ekso Bionics的预测依然没有成真。

其中最大的绊脚石是技术本身。两足步态非常复杂,把人放在机器上也存在很大的风险,除了在严格受控的环境中,目前的外骨骼机器人还无法应对太复杂的情况。对于存在行动障碍的人而言,这一点尤其严重。

事实证明,更大的问题是,轮椅是一项不可思议的耐用技术。他们相对廉价,至少在那些平等对待残疾人的国家,轮椅在帮助人们增强移动性方面的效果非常显著。

这种认知导致了一些混论,最终成为外骨骼行业的转折点,类似Ekso、Rewalk、Cyberdyne和Bionik等公司将目标转向了医疗领域,外骨骼目前大多用于康复。中风或脊髓损伤后,在康复中心里,患者可以使用外骨骼辅助设备进行步态训练,或者减少因整天坐着轮椅而引发的二次并发症。

移动的梦想并没有因此而消失,更准确地说,该领域的大多数公司已经走在更深入研究的道路上。当然也有例外,法国的Wandercraft目前仍致力于用动力外骨骼增强移动性。该公司表示,他们的产品能可靠地重现人类步态,而到目前为止,这仍然是一个非常大的挑战。

但是,只有外骨骼进入建筑和造船等工业领域时,人们期待已久的外骨骼市场才会出现大幅增长。现在看来,这种情况即将出现,而且最快可能会在明年发生。

大多数动力外骨骼的主要开发者现在都已经把最初为增强移动能力而设计的技术应用到工业领域中,Lockheed、Ekso、三菱重工、Daewoo、本田、现代以及丰田都在研究工业用外骨骼,以帮助工人搬运重物,或减轻重复性任务的负担。

在2016年的外骨骼市场中,北美占有最大份额,北美的企业应该也会成为明年实力最强参与者。犹他州的Sarcos公司在2000年初开发了首批动力外骨骼,该项目得到了美国国防部高级研究项目局(DARPA)的资助。

Sarcos现在推出了将两款外骨骼Guardian GT和Guardian XO,这或许是首批轰动市场的工业动力外骨骼。其中Guardian XO是增强型外骨骼,穿戴者能举起七十多公斤的重物,Guardian GT则是同步操控的外骨骼,适合在核反应堆之类的地方进行远程操作。

此外,亚太地区的公司也正在努力追赶。其中,三菱、Daewoo、本田等亚洲巨头做了许多努力,他们的业务领域包括发电厂和造等等,他们开发的工业外骨骼可以首先在企业内进行部署和改进。

从长期来看,军事应用将成为市场的另一个巨大推动力。未来10年内,对军方来说,外骨骼增强人类的最大价值将是后勤保障,比如装卸军火以及建立基地。

2018年或许会成为外骨骼元年,未来的发展前景非常乐观。
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