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遭140万司机抗议,美国无人驾驶卡车恐难产
导语:创新工场创始人李开复认为,在全球很多国家和科技公司部署商用卡车无人驾驶的背景下,尽管美国卡车司机们的工作可以多延续几年,但这有可能会葬送美国无人驾驶的领先地位。
在美国卡车司机工会的游说下,美国众议院在今年下半年将重量大于1万磅(约4535千克)的商用卡车排除在了无人驾驶法案之外。

美国无人驾驶方案是一项积极推动无人驾驶落地的方案,明确提出放松对自动驾驶技术的监管,将允许测试车辆的总数从每年2500个提高到了10万个。

但该方案对大型商用卡车并不适用,这意味着卡车司机暂时避开了失业的风险。

创新工场创始人李开复认为,在全球很多国家和科技公司部署商用卡车无人驾驶的背景下,尽管美国卡车司机们的工作可以多延续几年,但这有可能会葬送美国无人驾驶的领先地位。

美国卡车司机工会是特朗普的坚定支持者,拥有140万名会员。此项法案对汽车重量的规定,离不开他们一直以来对立法机构的游说。

本文综合编译自EXTRM Tech、路透社等。

350万司机的焦虑



在美国,有多达350万人依靠驾驶卡车维生,其中约有一半的人负责长途运输。

美国卡车司机工会是卡车司机群体的代言人,为保护卡车司机的工作,该工会一直在游说美国联邦立法机构和州级立法机构,希望延缓推出允许无人驾驶卡车的法案。

工会主席詹姆斯·P·霍法在一份声明中称:“美国国会应确保任何新技术的使用都能使交通更安全有效,而不是把工作中的工人置于风险中,或者使其面临失业威胁。”

卡车司机们的焦虑不无缘由:他们一般年纪不小了,多数是高中毕业文化水平,工作时间长,一年中大部分时间离家在外打拼,每周工作40个小时,每年挣4万到8万美元,时薪约为20美元到40美元。

卡车司机们意识到,如果他们放弃长途卡车司机的工作,另找一份更安稳在家时间更多的营生,很多人的工资将难以与之前的收入相匹配。例如,美国南方的汽车制造业工作时薪约为15美元。

而当自动汽车外形变小,能够穿梭城市所有角落时,负责垃圾收集、砾石运输或商店交货卡车的司机们,会在接下来十年同样面临失业的威胁。

无人驾驶将在2030年填补空白



尽管反对声众多,但就无人驾驶发展的阶段性而言,高速公路的卡车运输场景无疑是最理想的开端。

李开复认为,卡车其实是非常好的无人驾驶应用场景,大部分在高速公路上飞奔,里面没有乘客,也没有危险。可以用跟车的方法,第一辆卡车有人监督,后面的车是全无人驾驶,只要跟着前面的车就行。



针对无人驾驶卡车的研究已经进行多年。2016年10月,在被优步(Uber)收购后,奥托(Otto)开始研发自动卡车,并试运送出了两千份百威啤酒。

与此同期,谷歌无人驾驶汽车部门Waymo和一直研究无人驾驶的特斯拉,都正在研发或将要推出商用无人驾驶卡车。

无人驾驶卡车的试运行模式一般是这样:先在限定的高速公路上测试,车内会配备一名司机在需要时随时接管。司机可以在极特殊情况下接管,但因为有足够的提前预警,汽车仍属于四级无人化驾驶。司机将引导卡车往返于货运站或城市交货点。



戴姆勒(奔驰母公司)在2015年提出的卡车模拟器(18-wheeler)概念,并开始在内华达州试运营。



接下来将会开放公路自动跟车,即十来辆卡车组成的车队将在引导车司机监控下,由一辆自动卡车率队引领。它们会留下足够的空间让其余汽车插进车道,也将匹配足够的智能系统从容地报告故障,即可以自动来到路边,打开闪光灯,并进行呼救。

自动化的优点在于更好的分类、更低的价格、更迅速的运送。和有人驾驶不同,商用无人驾驶车成本低廉,效率还很高。

比如,一辆自动卡车可以在48小时内跑完洛杉矶至纽约的2800英里,途中还包括两到三个加油站。而单人驾驶的司机需要大约五天的时间才能按照服务时间规则,即连续驾驶11个小时后需要休息10个小时,来提供相同的运送服务。那些选择空运来保鲜的行业,也可以选择卡车运送了。即便是有载客的情况下,若不需要来回加速减速,卡车耗油量也会降低。

无人驾驶车也理应会更安全,尽管一次恐怖事件表明无人驾驶车携带易燃气体,可能会变成“无人驾驶炸弹”。但一项消费者技术协会的民意调查显示,70%的受访者将愿意尝试使用部分或完全无人驾驶的汽车。考虑到卡车司机年龄距离退休普遍还有15年,因此自动卡车也许可以在2030年大规模运行。



终将是场失败的抗争



所有针对无人驾驶的反抗,可能都是徒劳的。

虽然无人驾驶法案将重量大于1万磅的大型商用卡车排除在外,但却把无人驾驶测试车辆的总数从每年2500个提高到了10万个,给予无人驾驶更宽松的发展环境。

卡车司机也不会因为反抗成功而永久保留工作机会。随着无人驾驶汽车越来越成为可能,若公众认为自动驾驶会增加交通安全,那么卡车司机根本无法掌握最后的决定权。

历史已经多次证明这一点。比如,手动操作起重机的码头装卸工人,曾利用罢工、封锁港口甚至暴力威胁来抵抗集装箱船舶自动化;曾经的报纸行业,当初负责操作铸排机的排字工人也曾面临同样处境。最终,公司选择付钱来息事宁人,这些职业也永远地消失了。

美国卡车运输协会表示,卡车司机目前仍处于短缺状态,而短缺数量将在五年中达到25万。想想你一个月会从Amazon、eBay和Zappos收到多少包裹,这些都令卡车司机的需求水涨船高。

中国的情况更是如此,高居不下的快递行业增速,可能需要更多的卡车司机来填补空缺。但不要以为这是一份好职业,若十年之内无人驾驶货运接管,卡车司机需求将会大幅下降。

所以,现在的学生们应该考虑其他职业,或者至少做两手准备。估计用不了多久,卡车司机、挖掘机之类的专业,就将从蓝翔技校的热招专业中除名。
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