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这个机器人未来可能拯救心衰患者
导语:据外媒The Verge报道, 科学家们创造了一种全新的机器人装置,可以通过轻轻地挤压心脏的一半来保持其跳动。该设备目前仅在猪身上进行过测试,但它未来有可能能挽救心力衰竭患者的生命。
据外媒The Verge报道, 科学家们创造了一种全新的机器人装置,可以通过轻轻地挤压心脏的一半来保持其跳动。该设备目前仅在猪身上进行过测试,但它未来有可能能挽救心力衰竭患者的生命。这个机器人装置由三个部分组成:一个能够压住一部分心脏的刚性半月形框架;一个深入心脏内部的“锚”,以及能够收缩、挤压心脏保持血液流动的柔性带。

研究人员成功在实验室在猪身上测试。根据周三发表在《Science Robotics》 杂志上的一项研究,这个装置能够让猪的心脏按照它们应有的方式继续泵血。



全世界至少有2600万人患有心力衰竭。这项研究的共同作者兼波士顿儿童医院研究员Nikolay Vasilyev表示,这些人有许多是孩子,他们中有许多患有先天性疾病,不允许他们的心脏输出足够的血液。心脏移植是最好的选择,但供体器官短缺。当人们等待移植时,他们的心脏被放在所谓的心室辅助装置(VAD)上。这些装置可能引起严重的问题:血液可能凝结在管中,使人有中风的危险。为了避免这种情况,VAD患者给予血液稀释剂,但可能会导致危险的出血。

所以研究人员正在寻找更好的选择。今年早些时候,哈佛大学的研究人员创建了一个软体机器人,在心脏周围起到一个硅胶“套管”的作用,挤压器官以便再次抽血。(该设备也在猪身上进行了测试。)在此次研究中描述的设备有不同的机制。



最新的设备不是针对整个心脏,而只是一半。人的心脏被包含左心室和右心室:右心室将血液泵送到肺部,而左心室将血液泵送到身体的其余部分。当心力衰竭时,有时候是因为其中一个心室出现问题。所以这个新设备只是针对存在问题的心室。

要做到这一点,新的设备有一个刚性的“锚”,支撑分隔两个心室的肌肉“墙”。这样,当将压缩空气泵入装置中以扭转心脏一侧的弹性带时,只有一个心室被挤压以喷出血液,从而使健康的心室单独存在。该装置通过一个小的切口放置,也可以与心脏的现有节奏同步,因此它可以自主运行。Vasilyev表示,与现有的VAD不同,这种设备不会通过人造管路重新引导血液。这意味着患者可以接受更少的血液稀释药物,避免出血和中风等并发症。

在人们实际使用之前,研究人员还需要进行长期的动物研究和临床试验,以证明其安全有效。
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