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无人机的新用途:发现珍稀植物,帮助对抗物种灭绝
导语:除了是一架飞行器之外,无人机还在环境保护、动物保护、消防等多个领域找到了使用前景。现在,它又证明了自己还能胜任另外一项工作--寻找珍稀植物。近日,无人机在夏威夷可爱岛(Island of Kauaʻi)的悬崖峭壁上找到了一种极为罕见的植物。
除了是一架飞行器之外,无人机还在环境保护、动物保护、消防等多个领域找到了使用前景。现在,它又证明了自己还能胜任另外一项工作——寻找珍稀植物。近日,无人机在夏威夷可爱岛(Island of Kauaʻi)的悬崖峭壁上找到了一种极为罕见的植物。

这一发现令植物学家们为之惊叹,它展示了科技是如何起到帮助自然资源保护主义者对抗灭绝的作用。

美国非营利性组织国家热带植物园(NTBG)首席无人机驾驶员、GIS专家Ben Byberg表示:“我们真的太激动了。”据悉,Nyberg在NTGB的1000英亩Limahul保护区内通过操控无人机发现了这些植物。



据Nyberg介绍,像发现这种生长在需求人们冒着险去搜寻好几天才可能找到的珍稀植物在有了无人机之后却只要20分钟就可以了。

在夏威夷,本土物种保护是一件极为重要的事情,特别是植物这块。像这次发现的Laukahi,由于山羊的入侵它们正面临着濒危的命运。于是,这种植物被迫生长到了悬崖峭壁上,虽然山羊无法靠近它们了,但人类同样也无法靠近它们。在这次发现之前,科研人员认为野外存活的Laukahi大概连25株都不到,然而根据无人机最新拍摄的画面,这种植物的数量大约增加了10株。

获悉,NTGB是在今年2月份得到了第一架无人机并自那之后一直将其利用到偏远地区的物种搜索工作。夏威夷的植物之所以那么脆弱是因为它们在上百万年的生长都是与世隔绝的,这意味着它们缺乏抵御外来物种入侵的能力,比如老鼠、山羊、猪、杂草等。Limahuli花园与保护区负责人Kawika Winter指出,无人机已经发现了好几种濒危的植物,但最新拍到的Laukahi却是最罕见的,并且对于Winter来说也是最特别的--因为它在夏威夷土著文化中的重要性。

Winter称,在夏威夷传统文化中,人们会用Laukahi治疗伤口、疖子以及高血压疾病。当Winter在学习夏威夷草药的时候,他的老师就曾告诉他Laukahi非常罕见。这次的发现给了Winter通过科学技术在森林中找到该种植物以及延续夏威夷本土文化的希望。

另外,Laukahi的发现对于森林的生态系统也有一定的价值:由于每一种物种都对其他动植物的生长也能起到非常重要的作用,所以拥有更多的物种对于森林来说意味着更具弹性的恢复能力。
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