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李嘉诚看上的这家外骨骼公司,到底牛在哪?
导语:香港地产大亨李嘉诚最近不关注地产了,喜欢上了当下时兴的机器人。日前,李嘉诚旗下的维港投资联合多家投资公司给美国外骨骼初创公司Superflex投资960万美元,旨在帮助老年人和其他行动不便的人士四处走动。
香港地产大亨李嘉诚最近不关注地产了,喜欢上了当下时兴的机器人。日前,李嘉诚旗下的维港投资联合多家投资公司给美国外骨骼初创公司Superflex投资960万美元,旨在帮助老年人和其他行动不便的人士四处走动。

__一款给老年人的超级衣服__

Superflex正在开发的是一种适合日常的外骨骼,或者说,一种“强化衣服”。 这是一种软质内衣,约 4 磅重(1.8公斤)。通过内置的外骨骼,它能够帮助老年人静坐、站立或者行走。“毫不夸张地说,我们正在制造世界上第一款超级衣服,” Superflex 的 CEO Rich Mahoney 对 Fastcodesign 网站说,“ 这正是我们的真实想法。不过,它并非科幻,而是真实的产品。我们背后有风投的支持。这是一款面向有特殊需要人群的产品。”



在过去几十年里,一些公司试图制造辅助机器人,帮老年人处理日常事务,但是,目前还没有一款机器人在价格和功用上达到平衡。因此,Superfex 带来了一种替代方案,把机器人的功能构建到日常的衣服之内。

Superflex 的衣服为何要专注于人体的核心(脊柱、髋关节和骨盆)呢?“原因在于,我们的产品想要更加模块化、更具扩展性,” Mahoney 说,“我们也可以专注于腿关节或者肘关节。” 将来,Superflex 还会制造针对胳膊、腿部或者肩部的产品。它们与现有的产品配合,组成一套完整的系统。



Mahoney将动力服比作一辆电动自行车:只有你需要时电力才会派上用场,否则与其他的普通自行车没有区别。动力服本身看起来不会很笨重或者很像机械。

“这是目前我们能够做的,也是我们正在做的,因为我们有来自SRI的技术团队,不过我们的设计团队、纺织专家以及时装设计师都是来自服装行业,”Mahoney表示,“我们更像是一个服装公司,而非一个机器人公司。”

Mahoney还表示,SuperFlex打算与顶级设计公司合作,不过并未透露更多具体的消息。尽管公司最初的目标客户是老年人群体,但专业化和运动方面的应用也正在研究之中。

Superflex已经在行动不便的人士身上开展测试,但产品最终推向市场还要等到2018年年中。

__脱胎于国防项目__

Superflex所以被开发,是因为DARPA(美国国防部高级研究计划局)发起了一个叫做Warrior Web的项目。

Warrior Web旨在开发一种轻型的外骨骼,帮助战场上的士兵减轻压力和伤害。众所周知,士兵的铠甲战衣非常之重,有时甚至能够达到100磅。它不仅会大大增加士兵的负荷,导致其精力消耗得非常之快,还会增加士兵受伤的几率,特别是脚踝、膝盖、腰椎等部位。为了解决此问题,Warrior Web应运而生。它的目的是为战士们开发一种轻便的“战衣”,让他们所向披靡。



Warrior Web开发出了多种技术,其有的运用一种控制系统,专注骨骼系统中的关键软组织,保护易受伤的身体部位;有的能够保护骨骼肌系统免受伤害,并能帮助受伤骨骼肌的恢复。

Warrior Web项目分为两个部分:Warrior Web Alpha和Warrior Web Bravo。Warrior Web Alpha旨在开发Warrior Web的核心技术,包括核心伤害减轻能力、完整分析能力、再生驱动能力以及适应感应和控制能力。而后者旨在整合前者开发的技术,并将其他的合适技术引入到项目中来。

Warrior Web最终开发出的产品需要在多种环境下进行测试,以便达到最好的功能。而Superflex便是Warrior Web和SRI.International的共同结晶。



__Superflex背后的牛X团队__

Superflex由SRI.International开发,是美国的一个独立的、非盈利科研机构,其服务对象为政府和工业部门。

相比于其他的科研机构,SRI International的历史相对悠久。它诞生于1946年,由斯坦福大学开创,最初名为“Stanford Research Institute(斯坦福研究机构)”。1970年,它脱离斯坦福大学,成为一个独立机构。1977年,它更名为SRI International。现在,它已经成为了世界上最强大的独立科研组织之一。

SRI International团队的阵容非常强大,他们多是各个科学领域的专家,在科学、工程、科技创新、政治、商业领域有着丰富的经验。现在,SRI International在世界范围内拥有2100多名成员,他们包括科学家、工程师、技术人员、政策研究员等,很多在业界都是数一数二的人物。

目前,SRI International的研究范围极广,包括生物医学、化学、计算机、太空、经济学、教育、能源、国防等等。现在SRI International已经从实验室走向了商界,来创造价值高的真正创新产品。曾经,SRI International开发了一个AI项目,对苹果Siri的开发影响重大。最近,SRI International和雅马哈合作,欲打造世界上第一款摩托车机器人。而Superflex也是SRI International的得意之作。
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