竞争的硝烟与突破的拐点

对于机器人这一引领产业革命的颠覆性技术,世界多国纷纷将其列为国家计划进行重点规划和部署。中国也在加速布局,今年,工业和信息化部、发改委、财政部联合印发《机器人产业发展规划(2016-2020年)》,确立了清晰的产业目标:自主品牌工业机器人年产量达到10万台,六轴及以上工业机器人年产量达到5万台以上。培育3家以上具有国际竞争力的龙头企业,打造5个以上机器人配套产业集群。

“机器人既是先进制造业的关键支撑装备,也是改善人类生活方式的重要切入点,其研发和产业化应用是衡量一个国家科技创新、高端制造发展水平的重要标志。”工业和信息化部副部长辛国斌认为,大力发展机器人产业,对于打造我国制造新优势,推动工业转型升级,加快制造强国建设,改善人们生活水平具有重要意义。

2015年全球销售工业机器人24.8万台,销量再创历史新高,同比增长12%。其中四分之三的销量集中在中国、韩国、日本、美国和德国。我国国产工业机器人已服务于国民经济35个行业中类、88个行业小类,比上年分别拓展了6个和21个。

“转折点”,这是新松机器人自动化股份公司总裁曲道奎今年多次提到的关键词。“现在的机器人正处在一个大的转折点上,机器人正在由"机器"向"人"转变,"人"的形状、"人"的智慧、"人"的灵巧性、灵活性。”曲道奎说。

中国工程院院士王天然说,机器人应用的主要障碍就是人和机器人不能很好地融合。“所谓与人共融,就是能在同一自然空间里工作,能够紧密协调,能够自主提高自己的技能,能够自然交互,同时要保证安全。实现之后,人与机器人的关系就会改变,成为一种朋友关系,可以相互理解、相互感知、相互帮助。

工业领域先行,服务潜力巨大

机器人市场发展提速首先在工业领域凸显出来。据统计,2015年国产机器人产值规模达到16.4亿元,产值增速达55%。2015年我国工业机器人销量为7.5万台,占全球销量比重超过1/4,同比增长23.7%。根据《中国制造2025》的规划,2020年、2025年和2030年工业机器人销量的目标,分别是15万台、26万台和40万台。预计未来十年中国机器人市场将达6000亿元人民币。

从产值上来看,工业机器人占据绝对主导。不过,我国在工业机器人技术上并非强国。目前该领域以欧日主导,尤其是以瑞士的ABB、德国的库卡、日本的发那科和安川电机最为著名,并称工业机器人四大家族。它们在亚洲市场同样也是举足轻重,更占据中国机器人产业70%以上的市场份额。

赛迪智库装备研究所机器人产业研究室副主任卢月品认为,劳动力的结构性短缺以及劳动力成本的急剧上升标志着我国人口红利时代即将结束。然而产业转型升级的需求是巨大的,因此,工业机器人在国内备受推崇。

除了目前占主导的工业机器人,服务类机器人被认为是成长性更大但也是更难突破的领域。服务类机器人需求领域大致可分为C端和B端。C端目前以个人情感陪伴、残障辅助、家庭作业、教育类为主,需求培育还需时间。B端更多是实际需求,如酒店、医院及安防服务等。

卢月品认为,现阶段服务类机器人并没有高尖端技术的支持,尤其在C端产品方面很难看到满足于市场需求的产品出现,大多是由于技术不足导致。一位不愿具名的专家表示,目前许多地方已经陆续出台了优惠政策鼓励发展机器人产业,这引发民间资本疯狂涌入服务类机器人产业,短短两年内就增长了上百家公司,或者已经形成新的产业泡沫。

不过,图灵机器人副总裁王向一认为服务类机器人市场十分可期。王向一表示,目前,以扫地机器人、娱乐机器人及医疗看护机器人等在市场中已经产生了一定的影响。

据悉,2015年世界机器人大会中工业机器人的比例达到了60%,服务类机器人的比例达到了30%,特种机器人占10%-15%左右。而在今年的展会上,工业机器人比例降到40%,服务类机器人比例扩充到30%-35%,特种机器人占20%-25%左右。

政策红利不断,中国机器人产业驶入快车道

机器人产业快速发展离不开政策护航。中共中央政治局委员、国务院副总理刘延东昨日出席2016世界机器人大会并致辞,她指出,当前世界科技日新月异,机器人技术发展在支撑智能制造、提升生产效率、增进民众福祉等方面发挥着重要作用,开启了人类经济社会发展的新时代。刘延东倡议,各国要深入挖掘科技创新潜力,加大机器人重点领域的研发力度,加快科技创新和成果转化;促进机器人产业健康发展,推动各领域交叉融合和协同创新,完善政策措施,创新应用模式,拓展服务领域,催生新的经济增长点;加强创新人才培养,完善产学研用结合的协同育人机制和激励评价机制,让创新人才竞相涌流;深化国际交流合作,共同制定机器人国际标准,加强专利申请和知识产权保护,努力形成包容开放、资源共享、优势互补的机器人发展格局。

当前,我国涉及生产机器人的企业超过800家,其中超过200家是机器人本体制造企业。

工业和信息化部装备工业司副司长李东认为,“我们本土企业高端品牌机器人供给能力严重不足,六轴以上工业机器人市场,外国品牌占85%。机器人关键零部件,即减速器、伺服电机和控制系统三大件,占机器人本体价值量的70%,依然还依赖国外”。

目前,我国企业正努力通过自主创新,快马加鞭地实现转型。在产品布局上,从洁净真空机器人到数字化工厂,再到如今大热的服务机器人,新松机器人公司加速升级。目前,新松的机器人产品线包括工业机器人、移动机器人等五大类并全部拥有自主知识产权。服务机器人已成为新松新的经济增长点。

在关键零部件研制上,中国企业不畏难关。秦川数控成功研制出机器人关节减速器试验台。这种试验台不但能指导关节减速器的选材、设计、制造,也是将安全可靠、运行稳定的减速器交付用户前的最后一道质量控制“屏障”。

创业型机器人企业的快速成长更是彰显了中国速度。沈阳通用机器人公司2012年成立,其申请的技术专利有90%以上转化为产品,已在减速、伺服、运动控制等方面掌握了关键技术,多个机器人产品填补国内空白,成为国内首个质子放疗设备核心机器人配套设备供应商。

伴随劳动力结构性短缺、劳动力成本不断提高的现象愈发严重,机器人扮演的角色越发重要,不过,与日本、德国等发达国家相比,我国机器人产业尚有巨大发展空间,在政策、资本、企业等多方面参与的背景下,我国机器人发展有望驶入快车道。