日前,由北京市人民政府、工业和信息化部和中国科学技术协会主办的“2016世界机器人大会”在京闭幕,包括工业机器人在内的各式机器人轮番亮相。赛迪顾问预计,到2020年全球工业机器人销量将突破43万台。专家表示,随着中国工业转型升级、劳动力成本不断攀升及机器人生产成本下降,国内工业机器人产业正面临加速增长拐点,进入全面普及阶段。

面对巨大的市场机遇,全球企业纷纷投入资源布局工业机器人领域。据记者了解,本次大会上还第一次出现了我国家电巨头的身影——海尔集团。据悉,作为大会唯一的家电企业参展商,海尔目前已经形成了包括工业机器人在内的四大机器人板块。

入局方式春兰秋菊

在“中国制造2025”实施的影响下,我国各家电巨头纷纷选择不同形式在工业机器人领域进行布局。今年5月,美的集团对外宣布,拟以每股115欧元要约收购德国工业机器人公司库卡,德国柏林时间10月13日,这一收购案终获欧盟委员会批准。

8月16日,长虹和世界工业机器人“四大家族”之一的ABB达成战略合作,双方将围绕工业机器人领域开展合作,在应用开发、生产、系统集成等方面开展深度合作,互享优质资源,共同开发中国市场,此举也标志着长虹正式进军工业机器人领域。

10月25日,格兰仕宣布与“四大家族”的另一成员发那科达成战略合作,共同推进工业机器人及相关自动化技术在白色家电制造行业的深入应用。格兰仕集团总裁梁昭贤表示,作为中国制造的一份子,格兰仕要借助此次合作进行深度转型、彻底升级。

除了并购和展开合作,还有些家电企业选择了自主创新和投资建设的道路。

格力CEO董明珠曾明确表示,格力不仅要自己完成机器换人,还要帮助劳动密集型企业机器人换人,开辟家电制造以外的第二条跑道。“格力未来的发展就是机器人生产,用自动化设备生产自动化设备。”董明珠在格力首届海外经销商大会期间曾表明深耕机器人产业的决心。

另据了解,为迎接新一轮的转型浪潮,TCL也成立了专项产业投资基金,重点投资与TCL相关的工业机器人技术和企业。“未来,TCL还会在该领域内持续增加投入,以此提升技术创新的力度。”TCL相关负责人对记者介绍到。

入局原因各有千秋

据悉,在美的要约收购库卡的报告书中,曾提到“美的可凭借库卡在工业机器人和自动化生产领域的技术优势,提升公司生产效率,推动公司制造升级”。“对于美的来说,库卡的核心优势在于机器人综合制造实力强、下游应用经验丰富。”工业和信息化部赛迪研究院装备产业研究中心总经理张凌燕则对记者表示,“美的通过此次收购,不但可以布局机器人领域的中游总装环节,还可以为库卡在中国的推广做足铺垫。”

长虹相关负责人则表示,本次与ABB展开的合作的出发点不仅仅是单纯以机器人、自动化设备、信息化等技术手段武装工厂以提升内部制造的效率,更要站在消费者角度反向考量研发、生产、销售、服务等全生命周期的各个环节,推广“以人为中心”的大规模个人化定制。

“直观来看,在工业机器人产业的布局,是家电企业转型升级的一个重要节点,也是是突破发展瓶颈与空间的一大契机。”相关行业专家向记者介绍到。据了解,经历多年高速增长的中国的家电市场在2014年遭遇天花板,2014年下半年开始增速剧减,家电公司的营收在此影响下呈现微幅增长甚至是下降的趋势。“因此,家电企业涉足机器人新事业,无论是从短期还是长期来看,都是一个新的增长空间。”该专家解读道。

行业的痛点恰恰也正是孕育市场蓝海的机遇所在。无论是工业4.0还是全球企业的智能转型,工业机器人都是处于先锋位置。“面对整个家电产业未来的生产制造转型变革,布局工业机器人是发展方向。”TCL相关负责人对记者说到。他表示,工业机器人仍是整体行业未来的一个重要拓展的空间。

同时,张凌燕指出,人口红利的逐渐消失也是迫使家电企业纷纷涉足工业机器人领域的一大因素。数据显示,2015年,中国劳动力规模由2012年的9.37亿降至9.11亿人,中国社科院副院长蔡昉指出,目前我国劳动生产率增长速度低于农民工工资增长速度、资本报酬递减以及劳动力转移已出现负增长。由此可见,“在人口红利消失的时候,激增的人力成本势必会对家电企业的经营战略产生影响。”张凌燕说到。

入局红利来之不易

国际机器人联合会(IFR)统计表明:2015年全球工业机器人销量为24.8万台,其中,中国的工业机器人全年销量累计6.67万台,占全球工业机器人市场份额超过四分之一,中国自2013年起连续三年成为全球最大的工业机器人消费市场。而事实上,虽然市场火爆,却也暗含隐忧。

“工业机器人领域需要大量的资本与技术投入,以及完善的产业生态布局给予支撑,才能取得良好发展。”TCL相关负责人向记者介绍道。据记者了解,完全实现“无人化”的全自动机器人的成本则堪比“天价”,内部人士对此表示:“无论研发、制造还是维护的成本(此类机器人)都肯定要比工人高得多了”。如此前日本公司推出的全自动机器人,但基本都是用于技术展示,很难真正应用在生产过程中。海尔的一位工作人员表示,工业机器人完全取代人在短期内是不现实的,“至少在中国未来十年都不可能。”

“目前我国工业机器人产业并未形成规模,家电企业进入机器人领域的方式也多以合作为主,无法拥有属于自己的品牌和核心技术。”张凌燕对记者说到。据了解,在工业机器人产业全球重要专利申请人中,日本的安川电机公司和发那科公司分别以5823项4512项专利申请位居全球前两位,ABB则以2231项紧随其后。全球相关专利申请量Top15的排名中,中国国内专利申请人无一上榜,表明目前中国国内企业与国际巨头之间的技术实力差距明显。“因此,不论是我国的工业机器人产业,还是想通过涉足工业机器人来进行转型升级的家电企业,如何不盲目跟风、拥有自主战略并且能够时刻保持创新意识,才是能够顺利抓住机遇实现‘弯道超车’的关键。”张凌燕说。

此外,从行业角度来看,在工业机器人这个“重资产、重技术、重生态”的新行业,奇高的门槛也决定了这是一个“并非一般家电企业可以随便进入”的领域。专家表示,工业机器人领域过高的门槛决定了仅有少数行业巨头可以入局。

中国国家机器人检测与评定中心秘书长姚之驹近日就曾指出,在巨大的市场潜力诱惑以及地方政府巨大的财政支持下,为了抢占市场机遇,本土企业纷纷开始涉足工业机器人领域,使得机器人产业有过热隐忧。“要以市场为导向,从自身切实能力的角度出发。”张凌燕建议到。

因此,从家电业务跨界到机器人产业并非是一件容易的事。机器人产业强调高技术与高工艺,需要长期的积累。“并购的将面临整合的考验,合作的也需要时间来磨合。”张凌燕强调道。