机器人跟手工啤酒看起来没有任何联系,对吗?

说起手工啤酒,你可能会想到一个孤独的手工啤酒酿造者,正在用一个长木勺搅动一大锅沸腾的麦芽。说起机器人,你首先想到的可能是一个巨大的工厂和自动传送带、像水一样流动的瓶子以及一大群机器人手臂。

在过去,自动化往往意味着大规模生产啤酒,从此以后将不再是,机器人也将加入手工酿造的队伍。

手工啤酒的流行对于酿造者来说是一个大问题

在Robotiq,我们想了很多关于啤酒的问题,因为最近我们尝试在家里酿酒。我们为DoF机器人社区的会员制作了一份限量版的DoF Leger。使得,Robotiq非常喜欢挑战,淡啤酒是最难做好的啤酒之一。

我们的酿造经验让我们开始思考手工酿造产业。手工啤酒在很多国家都很受欢迎,这意味着优质啤酒无处不在。然而,手工啤酒的流行,却带给酿造者一个很大的问题,在坚守工匠精神的同时,如何扩大手工啤酒的产量?

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Ben Dobler是Windmer Brothers的酿造创新经理,他讲述了酿造这遇到的一个类似的问题:

“你建造了一件完美的酿酒屋,然而,突然有一天,你发现它已经不足以让你制造足够的啤酒,你必须提高你的发酵能力。然后,你必须增加酒窖的容量。这时,你能酿造足够的酒,也有足够的地方贮藏它们,但你很快就会发现很难将他们快速包装好。因此,你又需要提高包装效率以及灌装线的效率、速度和规模。接着,你又开始进入了新的循环。”

你的啤酒越流行,就会有更多人买你的啤酒。迟早,所有的制造业企业都达到了一个瓶颈。对于酿造者来说,瓶颈可能就在瓶子的颈部。

如何用机器人帮助你扩大酿酒规模?

今年初,我参观了一家手工酿酒厂,他们的啤酒都是纯手工酿造的。这是一个小啤酒厂,但不是很小,他们每天能酿造1500升酒。作为工程师,有一件事给我留下来深刻的印象,他们所有的瓶盖都是由一台台式压盖机完成的(每次只能用手大力压装两个瓶盖),如果是我的酿酒厂,我想我会把这个任务交给自动化。

当这种工作每天重复成百上千次时,很容易让肌肉骨骼损伤。此外,这项工作并不能为啤酒增加附加价值,它只是罐装及包装过程中的一个必要步骤。当然,也是非常适合自动化的环节。

手工酿造者常常怀疑任何类型的自动化,我也可以理解。他们担心,使用机器人之后,就意味着你的啤酒不能再成为手工产品;然而,自动化并不意味着你必须制作普通的啤酒。事实上,自动化能让你有更多时间去酿造更好的啤酒。

“在工艺啤酒圈里,自动化几乎是一个禁忌词,这对我来说有点令人费解。” Ben Dobler说。

2015年,Windmer Brothers做出了一个勇敢的选择,将机器人加入到手工啤酒厂。他们采用库卡机械臂进行码垛,这也是一个没有附加值的环节。

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如果你把重复性的任务交给机器人,你将有更多时间专注于酿造过程的其他方面,比如提出新的啤酒配方!

我们也开始发现在手工面包、农业和咖啡产业,机器人也参与到手工食品和饮料行业。

Windmer Brothers使用的机器人很庞大,需要很大的空间,还需要保护围栏,但协作机器人则更小,并且可以跟人类并肩工作。他们可以安装在现有设备旁边。

如何开始在手工啤酒厂使用机器人?

跟任何投资一样,在购买机器人之前,应该考虑其具体的应用。了解相关知识是一个很好的开始:如何开始使用协作机器人和电子书如何购买机器人。在学习工具包中使用工作表来评估机器人可能完成的任务。

大多数手工酿造者开始将机器人应用于包装过程。包装应用是一个很适合的开始,因为:

• 包装是一个非增值过程:在此之前啤酒已经酿造完成,自动化并不会影响其质量。

• 包装容易引起肌肉骨骼疾病:包装过啤酒的人都知道,里面涉及很多重复运动。产量低的时候可能没什么风险;但酿造的啤酒越多,你的重复性损伤(RSI)的风险就越高。

• 手工包装容易破损:将啤酒瓶装进箱子是一个很简单的任务,但当你重复了300次之后,掉一两瓶就变成很正常的事。机器人的一大优点是他们不会累。

• 包装通常不需要额外的技术:手工啤酒厂里的某些能自动化的任务,可能需要额外的机器。但是,包装往往是码垛或简单的拾取-放置任务,不需要额外的传感器或设备。这使得包装很容易成为第一个使用机器人的环节。

在下一篇文章中,我们将讨论机器人在手工啤酒酿造过程中的特定应用。这些任务都不会涉及触碰啤酒,因此你的手工工艺还是安全的。