据国家邮政局监测,今年双十一当天,主要电商企业共产生快递物流订单8.5亿件,因此,双十一之后,是快递小哥最累但也是最赚钱的时候。然而,这样的“好事”也许不会持续太久了,一场机器人革命悄然席卷中国快递业,未来送快递的或许只剩下机器人。

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在中国人民大学位于北京的庞大校园中,两名醒目的新“投递员”整天在成群的学生中快速穿行投递包裹。但它们并非典型的中国快递员。外表涂色为鲜红、灰色和黑色的它们是未来的机器人投递员,并由电子商务巨头京东集团在40公里以外的一个指挥中心加以控制。这或许在以后会逐渐变成常态。

据路透社报道,在工作人员短缺、竞争激烈和利润空间下降的背景下,快递业正在奋力应对处理年增长率达50%的包裹量。报道称,在11月11日中国光棍节之前,中国的主要快递企业如顺丰速运、京东物流、百世快递和中通快递等已经开始试验机器人和自动分拣作业。

京东物流规划发展部战略部负责人包燕说:“工资正在上涨,而技术成本实际上正在下降。我们的业务包含了整个流程……我们希望,从物流配送中心到运输再到最后一公里投递的整个过程都实现自动化。”报道认为,诚然,机器人革命并非中国独有。自2014年起,美国在线零售商亚马逊已经在仓库中安排了数以千计的机器人,以帮助削减运营成本和缩短投递时间。

不过,中国快递业的高管们称,随着以更快的速度利用并开发这些技术,他们将实现对亚马逊的后来居上。许多中国企业正在把去年在股市挂牌上市获得的收入作为投资。据报道,在中国各地进行的试验内容极为广泛。百世快递正在使用可在仓库里移动重达1吨货物的机器人,以帮助人工包装员劳动。在线零售企业阿里巴巴、京东和顺丰速运正在投资无人机计划,希望有朝一日无人机可以实现所谓的“最后一公里”投递,尤其是在交通不便的农村地区。

中通快递首席财务官郭建民说,在40名工人的帮助下,每条造价约400万元人民币的自动化分拣作业线一小时可分拣2.5万个包裹。相比之下,使用120名工人的人工操作分拣线一小时只能分拣4000个包裹。郭建民说:“由于节约了70至80名工人的工资,收回一条自动分拣线的投资是很容易的。”

报道表示,其他高管们称,拥有大约300万工人的快递业的工资水平每年增幅达两位数,这超出了中国经济增长的速度。据报道,行业高管们自信地预言,这条供应链中的更多环节将出现机器替代人工的景象。周韶宁说:“也许用不了10年时间,我们就能完全实现无人仓库和无人配送作业。新发展来得太快了。”

还记得那段刷爆朋友圈的机器人分拣快递视频吗?可以说,那是目前中国快递业机器人革命的一个缩影。视频中,工作人员将一个个包裹放到这些枕头大小的橘色机器人上。

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收到货物后,就自动前往扫码,几秒钟后就知道了所要前往的位置。

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然后,它们移动到分拣中心的不同地方,翻转盖子将包裹卸到地板下的凹槽中,完成分拣工作以后,又一声不吭地乖乖离开。

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偌大的分拣中心中,满地的小家伙们来往穿梭,却井然有序。有时,几台机器正好凑在一起,大家会非常默契地一起停下,再先后离开。尽管没有人为操作,这些满地爬的机器却不会相撞。

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在空旷的仓库地板上,300个忙忙碌碌的小机器人每小时可以分拣两万个包裹,不仅大大提高了分拣速度,还提升了准确度。据了解,这些机器人可以帮助快递公司节省70%的劳动力成本。人工需要花5个小时才能完成的分拣工作,这些机器人只需要3个小时就能完成了。

当然,对快递小哥威胁最大的,还是那些能直接给客户送快递的快递机器人,比如文章开头说的那两个出现在中国人民大学校园里的京东机器人。实际上,国内外都有不少企业研发类似的产品。Teleretail AG、Starship Technologies、Marble和Teleretail等国外初创公司都有研发类似的产品,并陆续投入测试。

在中国,除了京东之外,唯品会也在经年8月研制出能够在无需人工干预的情况下自主完成派送任务的智能快递无人车,当然,更早的还有菜鸟ET物流实验室研发的末端配送机器人小G。

不过,这些快递机器人目前都仍处于小规模测试阶段,并且,跟快递小哥相比,它还有很多需要改进的地方,比如如何跟客户联系拿快递,到楼下如何按门铃,如何把快递送上楼等等,并且,短期内很难解决这些问题,尤其是机器人爬楼,因为即使是财力雄厚的机器人公司,要研发能够爬楼梯的机器人仍然是一个巨大的挑战。

不管怎么样,机器人革命已经来了,快递小哥们应该尽早做好准备,以免成为机器人快速发展的炮灰。