据最新报告显示, 2023 年,人形机器人的市场将会增长 10 倍,达到39亿美元。然而,外媒却发表文章称,做人形机器人只不过是人类的虚荣心作怪而已,把自己当成拯救众生的上帝,实际上人的效率非常低。

以下是文章全文:

人形机器人可以说是一个很虚荣的项目:企图以自己的形象创造人工智能,本质上来说,从来还是想扮演上帝的角色。但问题是,我们并不是很擅长。随便在街上找几个人,问问什么是机器人,大部分人的回答可能是“终结者”、“电子人”或“星球大战里的金色家伙”。为什么大家想到的不是特斯拉Model X、Cassini号太空船或者大疆Inspire 2无人机?从本质上来说,这些都是机器人,只是他们的形态跟科幻小说及电影里描述的并不一样。事实上,近期内的机器人都不会像C3PO那样靠2条腿走路,而且他们将会比我们这种两足动物更高效。

我们对机器人的印象已经被科幻小说和流行文化腐蚀了。“机器人”一词是在1920年由Karel 和Josef Čapek首先在R.U.R.剧中使用,用来描述一个人工自动机器。从那以后,我们却自恋地把该词变成了人形机器人的代名词。

人类一直认为,自己就是地球上的主宰者,所以移动机器人就应该跟我们长得一样。但事实上,这并不一定。我们不会飞,我们也不是最好的游泳运动员,我们更无法生活在真空中,如果我们想到一公里以外的地方去,通常都会乘坐轮式交通工具。双足运动对我们有很大的好处,但它也有很大的限制,需要巨大的脑力以及多年的时间来学习完善。我们大脑的计算机版本还没有达到我们的水平,未来几十年也不可能达到。经过近百年的发展,我们最先进的人形机器人只能打开一扇门而不会摔倒,仅此而已。

飞机是机器人吗?

那么,机器人的未来应该怎么样?其实,这归根结底是你对机器人的定义。非常不幸的是,到目前为止,机器人还没有一个统一的定义,而仅仅有一个普遍的共识,那就是它是一种物理设备,能够感知周围的环境,并在有限的人工干预下与环境相互作用。它可以是预先编程的自动化设备,也可以是能够自己做决定的自主机器人。

比方说,我做了一个小型四轮机器人,它可以从A点移动到B点,不会碰撞任何东西。我可以给它一份地图,告诉它要去哪里,而不需要进一步的指令它就能完成这个任务。这听起来挺有趣的,但有什么意义呢?那么现在让我们把它放大,这样你就可以坐在里面了。现在你是不是突然发现,它并不是机器人,而是一辆无人驾驶汽车。但所有的改变仅仅是尺寸大小而已。

假期时我想飞到别的地方休假,当我很高兴地登上飞机时,发现驾驶舱里有两名飞行员。当飞机着陆时,我发现他们仍然坐在那,于是我认为他们做了非常了不起的工作。然而,事实上,飞行员并没有真正驾驶飞机。他们只是将指令输入到自动驾驶仪,真正驾驶飞机的可以说是计算机。不管怎么说,飞机就是一个由人监管的机器人,如果出现了任何错误,就跟无人驾驶汽车是一样的。

飞机、火车、汽车……和机器人

未来,几乎所有的交通工具都是移动机器人。现在,我们已经使用上了机器人飞机,未来十年,我们可能将拥有机器人汽车。机器人可以在太空翱翔,也可以在海底畅游,用不了多久,我们也会有无人驾驶火车和电车。无人机将成为社会的一个重要组成部分。其实,所有这些都是机器人,但鉴于社会大众对机器人有先入为主的印象,他们不得不被称为别的东西。

这个亮点是我们调整技术以适应环境,而不是造一个跟我们一样的机器人,以便直接取代,你会看到越来越多的机器人是专门针对解决某个问题而设计制造的。你为什么需要机器人用非常复杂的手拿起剪刀或者锤子,难道不能把它做成了机器人的一部分?为什么要造一个机器人用两条腿爬楼梯,四条腿或六条腿,或者轮式轨道不是更稳定吗?

毫无疑问,最终机器人会走动并跟我们交流。你会跟他们一起逛街,或者像购物时一样跟他们交谈。但是,在短时间内,机器人不会像我们一样走路。相反,他们会开车,他们会飞,他们会游泳,或者用多条腿走路。

(作者Simon Watson,原文刊登于The Conversation)