“魔鬼鱼”巨型蝠鲼能以和蝙蝠飞行相仿的方式在水中游动,让它们不费力就能快速行进,同时也很灵活。受此启发,近日新加坡国立大学的科学家们研发了一种会游泳的机器人MantaDroid。由该校副教授Chew Chee Meng和Yeo Khoon Seng领导的团队花了两年多时间研发出这款机器人。

MantaDroid实际上是一种长35厘米,宽63厘米(13.8英寸,长24.8英寸)的“幼年魔鬼鱼”,其重量为0.7千克。机器人可以以每秒0.7米的速度在水下“飞行”,一次充电可持续游动10小时。在使用目前由柔性PVC片制成的“鱼鳍”之前,研究人员尝试了40种不同的“鱼鳍”设计。

Chew表示:“与其他使用多个马达在整个‘鱼鳍’上实现主动致动的水下机器人相比,MantaDroid仅由每个‘鱼鳍’上的一个电动马达驱动。 然后,我们让‘鱼鳍’的被动柔性与水的流体动力自然地相互作用,以推动随后的运动。”

除此之外,MantaDroid前行时也发出更少的噪音,在用于研究任务时可以减少对海洋生物的干扰。另外,MantaDroid平扁的“身体”可以容纳一系列的传感器或其他有效载荷。

未来研究人员计划在海洋中对MantaDroid进行测试。