这两天最火爆的事情,就是索菲亚机器人被沙特阿拉伯授予“公民”身份,她也是首位被授予“公民”身份的机器人。对于喜欢说人工智能故事的人来说,没有比“公民”对机器人更好的赞誉,更形象的概括了。

“公民”是一个非常复杂的概念,能当公民意味着人工智能具备了与人一样的能力。谈笑风生的索非亚看起来的确很像人类,拥有和人类几乎一模一样的皮肤:使用了名为Frubber的延展性材料制作,脸上的毛孔大小能达到4至40毫微米(十亿分之一米),和人类基本没有差别。凭借脸部和颈部62个肌肉结构来自然地变换面部表情。“大脑”中的计算机算法能够帮助它快速识别面部,并和人进行眼神交流。不止如此,索菲亚还能理解语言和记住与人类的互动,包括面部。

当然,沙特阿拉伯的公民跟我们所理解的公民在本质上是有区别的。沙特阿拉伯以“万能真主的古兰经和先知的圣训”为国家宪法,把人口分为“公民和居住在境内的居民”,并未对“公民”作进一步说明,可想见这里大概有不同的语义条件——特别是考虑到“未来投资倡议”大会有众多参与者,以“公民”身份着重强调国籍,也是可以理解的。

但是,在我们的概念中,“公民”还有很严肃的其他意义。《中华人民共和国宪法》第二章开篇即“公民在法律面前人人平等”,首先点明这两字有千钧之重。又规定:“任何公民享有宪法和法律规定的权利,同时必须履行宪法和法律规定的义务”,显然指向普遍意义上的现有人类形态。因此,不同语义和差异化认知,乍一眼就能构成理解上的偏差,这大概是很多人都对这条新闻感到好奇的原因所在。

基于他者能和人类平等甚至凌驾于人类的假设,人类已经创作了诸多科幻作品。比如《动物庄园》讲的是一群动物把人类赶出社会,《美丽新世界》里人成为技术的产物,动漫科幻片《瑞克和莫迪》的其中一集,也同样讲述宠物狗具有人工智能后,和人类形成冲突。但跟这些作品里的混乱相比,机器人有可能形成更为具象的威胁,特别是技术进步日新月异的当下,人类的危机感前所未有地加重。我们不仅要担心在某个行业被取代,还要思考社会秩序和道德伦理会不会受冲击。假如索菲娅意识到自己具有“公民”身份,进而要求实质上的投票权和被投票权,世界会变成什么样?如果机器人拥有经济、文化权利,它赚钱后是不是可以进行消费,是不是也可以成立家庭、养儿育女?如果机器人在进化学习的过程中出现和人类意志相悖的倾向,是否可以充分干预和控制?

机器人和人类同台竞争已经不可避免,接下来的问题是还有多远?一种观点认为无论机器人能不能通过“图灵测试”,它始终和人类运作的方式不同,人类智能是复杂集合体,不仅具有信息处理能力,还包括情绪把控能力等,而机器只能通过代码运行,不可能具有人类意识。还有一种观点认为,如果跳出“人类中心主义”的经验和视角,编译人类基因的4个碱基与计算机编译代码的1和0,作为记录信息的符号并没有什么不同。一些科学家甚至提出可能的演进思路,比如通过晶体管组装神经系统,可完全“抄袭”人脑,或者通过“模仿生物演化”,形成自我繁衍和淘汰。过去一段时间,这些观点经常被拿出来作讨论,但随着“无人驾驶”“阿尔法狗”等一系列新事物的出现,无论我们决定乐观还是悲观,人工智能都正以比想象中更快的速度到来。

机器人“公民”的出现让大家对人工智能未来的成就充满期待,但是公民也不是那么好当的,做一个公民,首先得有公民意识,得遵守法律、社会秩序,要不然必然会引起社会反对。不管索菲亚能否成为一名真正意义上的“人”,研究人形机器人的科学家和那些拥有机器人的人都得明白这个道理。