近日,澳大利亚矿业巨头力拓集团(Rio Tinto)完成了澳大利亚首个无人驾驶火车的旅程。力拓AutoHaul项目自2012年以来一直在进行中,希望能够通过无人驾驶火车帮助公司扩大运营。该公司还在位于澳大利亚西北部偏远地区皮尔巴拉的矿场上拥有69辆无人驾驶运输卡车。

虽然其无人驾驶火车项目已经进行了五年,但一直受到软件故障的困扰。该公司现在表示,他们已经迈出了重大的一步,在没有火车司机的干预下完成了第一次长途旅程。

此次火车在 Wombat Junction和Paraburdoo镇之间实现近100公里(62英里)无人驾驶。力拓公司的工作人员和当地铁路安全监管机构的工作人员在地面和珀斯的运营中心进行了监控。

力拓铁矿首席执行官Chris Salisbury表示,这次成功的试运行使我们达到了实现建立世界第一个完全自主长途铁路网络的目标。该公司希望能在2018年全面部署AutoHaul 系统。

尽管无人驾驶货车已经投入了运营,但无人驾驶汽车却预计要2020年才能商用,政府也积极地出台相关的刺激政策和进行相关的研究,不过根据皮尤研究中心公布的最新数据,美国公民却还没有做好迎接无人驾驶的准备。

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根据调查数据显示,大约有三分之二的美国成年人期望在未来半个世纪中实现车辆无人化(只有8%的受调查者希望从未发生)。与此同时,如果可以选择的话,超过一半(56%)的美国人并不希望驾驶无人驾驶汽车。

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根据调查数据显示,那些不愿意驾驶乘坐无人驾驶汽车的受调查者,主要是认为不可靠和实用性不大。基于目前的调查结果,汽车公司在推进无人驾驶汽车发展的同时,也要通过宣传等手段进一步改变消费观念。