英国曼彻斯特大学的科学家们已经打造出世界上首个分子机器人,具备执行建造其它分子等基本任务的能力。这种微型机器人只有百万分之一毫米,它们能够通过指令使用机器手臂建造分子货物。这种机器人是由150个碳原子、氢原子、氧原子和氮原子组成的,每个个体都能够操控单个分子。

我们可以将它们的体型进行一下对比,数百亿个这种机器人彼此堆叠起来,大约相当于一颗盐粒大小。

这些机器人是通过特殊溶剂中的化学反应制造出的,科学家们对它们进行操控和编辑来执行基本的任务。在未来这种机器人能够用于医学领域和先进的制造业,甚至能够打造分子工厂和装配线。

曼彻斯特大学化学院的教授David Leigh博士负责了这项研究,他解释称:“所有的物质都是由分子构成的,原子是分子的基本构建模块。我们的机器人就是一种分子机器人,就像组装乐高机器人,不过我们使用的是原子。科学家通过化学药片的投入进行编程,让它们能够对一系列的简单指令做出反应。”

Leigh博士补充道:“这些机器人的用途与汽车组装线上的机器人类似。我们的分子机器人能够通过编程以不同的方式安放和固定部件,从而打造出不同的产品,只不过这一切都是发生在较小的分子水平上。”

这种分子机器人的好处在于它们非常微小因此极大的减少了材料需求,它们还能够加速和改善药物传递,而且消除了电力需求,此外还能够快速增加了其它产品的微型化。因此这种分子机器人的潜在应用是非常广泛的,而且非常令人激动。

Leigh教授称:“分子机器人代表了机器微型化的终极形态。我们的目标就是尽可能设计出最小的机器人。这只是开始,我们预计在未来10到20年内,分子机器人将开始在分子工厂的装配线上装配分子和材料。”

研究人员称,打造和操控这种微型机器人是极其复杂的,研究团队使用的技术建立在单一化学过程的基础上。Leigh教授补充道:“这些机器人是借助化学过程进行装配和操控的。其中涉及了分子与原子之间的交互作用以及小型分子如何构建大型分子的科学原理。”

Leigh教授称:“这与科学家们使用单一化学药品制造药物和塑料品的过程相同。因此一旦这种纳米机器人被制造出来,科学家们会通过投入化学物品下达指令,就像一道计算机程序一样让这些机器人知道什么时候执行什么任务。”