近几年,国家和地方相继推出系列政策扶持机器人产业的发展。在“中国制造2025”规划中,机器人更是被列为需大力推动实现突破发展的十大重点领域。同时,伴随着人口老龄化的加速和人工成本的提升,机械制造、文娱旅游、健康医疗等市场需求猛增。

据前瞻产业研究院《中国服务机器人行业发展前景与投资分析报告》显示,目前,全球商业机器人市场总值正以每年20%~30%速度增长,预计到2017年规模将达到461.8亿美元,其中,在中国商业机器人的市场,2017年的规模也将达到240亿元人民币。

另外,市场调研机构IDC最近也发布了《人工智能时代的机器人3.0新生态》,指出到2020年,全球商用服务机器人在医疗、零售批发、公共事业和交通领域的市场规模将达到170亿美元。

随着市场蛋糕越做越大,进入竞争赛道中的入局者也在剧增。如谷歌、微软、IBM、百度、京东、阿里等互联网巨头,通过投资或收购等方式,直接切入机器人领域;美的、海尔等传统家电企业也开始布局家庭服务机器人领域;更有大批中小互联网企业争相竞逐。

然而市场的火热却依然掩盖不了问题的存在。如何降低商用机器人的成本,是所有商用机器人首先要面对的问题。众所周知,只有形成规模化制造,才能降低成本。反观中国机器人的制造之路,一切才刚刚开始。能够实现规模化制造,自主研发、完整具备供应链能力和市场营销能力的机器人企业屈指可数。

同时商用机器人怎么好好走路,也正成为阻挡其发展的另一大门槛。在一些商业场所中,原本经常穿梭在商场的卖饮料的机器人如今已经消身匿迹,原因在于商场的实际运行环境复杂多变,来往人流量庞大,机器人在商场楼层走一圈,要费劲半天的时间,而且还需安排工作人员跟随,以防机器人出现事故或撞到行人。

由此来看,像这样的卖饮料机器人的实用成本不减反增,这并不是众机器人企业所期望的。要知道研发机器人做的主要目的就是节省雇主开支,增加雇主创收,不然机器人的效益便无从发挥。

因此,机器人行走技术非常重要,只有解决机器人行走的问题,才能开启机器人商用的大门。以卖饮料的机器人为例,只有解决了行走问题,才能让雇主放心,让机器人在商场里自主闲逛24小时售卖饮料,提高劳动力效率。所以自傲机器人行走问题上,我们还需多花心思。

不过,可以肯定的是,在未来,人口老龄化带来的养老需求、居民可支配收入增加带来的购买力增强、消费者日益发现对产品和服务的多样化需求以及年轻人新的工作偏好生存方式,这些因素都将极大催生需求,而智能技术则将降低成本,商用服务机器人有望迎来大规模应用,成为下一片蓝海。