如今,一家制造这样简易衣架的工厂,也用上工业机器人了。这个故事听来很欢乐,但当你读完后,你一定会被故事里的这家工厂深深打动。

说到这看似毫无技术含量的简易衣架是怎样做成的,大多数人脑中的画面也许会是这样的。

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而其实,在这家叫 M&B 的美国衣架厂的工作车间里,画面却是这样的。

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也许你的第一反应是这样的:美国人民做个衣架都那么高大上,真“壕”!其实背后的原因却没那么简单。

老衣架厂的挑战

成立于1943年的M&B衣架厂是这个行业中历史最悠久的企业,已经有74年的历史了。2000年,M&B在美国有17个衣架厂,5家大型公司。而到了2008年,M&B在美国本土的制造厂仅剩位于阿拉巴马州Leeds的最后一家。M&B的创始人Magnus家族现在已传至四代,而这唯一一家工厂里的多数员工也是第一代工人们的后裔。对他们来讲,这个工厂更像另一个家,而家怎么能轻易散呢?

然而,随着全球化发展,亚洲竞争对手凭借廉价的劳动力,给这家老厂带来很大的生存压力。

“我们必须用更少的钱来制作更多的衣架!”

于是M&B开始寻求与机器人合作。

老厂的春天

将机器人自动化技术植入一家74年制衣架厂陈旧的生产工艺,对于自动化专家Fitz-Thors工程公司来讲是一个独特的挑战。但最终他还是成功将7个工业机器人无缝地和制衣架厂老式的钢丝衣架成型机整合起来。机器人伙伴的加入,为老厂的生产带来了令人惊叹的速度和精度。

在工厂里,一个由六台机器人组成的机器人工作组从事着起重和包装的工作,并借助视觉感应系统对衣架进行快速收集、检验及分类。而工人们现在只需要负责流程监督。

在生产线下游,另一台机器人负责码垛,将工人从危险而辛苦的体力劳动中彻底解放出来。

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迈向光明未来的一大步

通过巧妙地使用机器人自动化, M&B获得了更快的生产效率,同时提高了包装精度,减少了浪费。这些巨大的飞跃不仅使该公司在全球舞台上保持了竞争力,阿拉巴马州的这家工厂也得以保存,甚至还进一步扩大了业务,将雇用更多工人。