组装一双耐克鞋,最劳动密集的部分便是组装“鞋舌”,即脚背上面十分灵活的地方。许多运动鞋的鞋舌看似一整块未明显缝合的材料,但它们实际上能由40块材料相互堆叠,加热融合而成。

尽管机器人能够处理大部分制鞋过程,但这个过程太复杂了,所以仍然由人类负责。

不过,耐克4年前投资的一家名为Grabit的初创公司研发了一款制鞋机器人,利用电吸附来帮助机器用新颖的方法操控物体。

尽管它的名字是“Grab it”(抓住它),但这家公司的机器人创新并未以模仿人类的抓取动作为基础。他们应用了电极板,它们在正确充电时,能够产生一个几乎可以附着在任意表面的电场。Grabit首席执行官Miller表示,这种结构让Grabit能够做到机械手公司无法做到的事情。

一名工人需要花10至20分钟把一只鞋舌的所有材料排好,而一台Grabit 机器人只需要50至75秒。如果按一个班次8小时计算,一名员工操作的一台机器人在一个班次可以制造300至600双鞋。

在过去一个月中,Grabit已开始为制造耐克鞋的工厂提供数台这种可以达到人工速度20倍的组装设备。

到2017年年底,将会有十余台配备至中国和墨西哥。外媒称,这可能会成为耐克改变制鞋业经济格局的一次突破性尝试,继而使制造业更加接近美国与欧洲的庞大消费市场。

根据耐克公布的数据,该公司目前在全球有591家工厂、超过100万名工人制造耐克鞋。