技术驱动的人工智能正在呈指数级增长,许多技术专家和未来学家预测,机器人将很快接手目前人类从事的许多工作。甚至有些人语言,人类将失去对未来的控制。

虽然我们同意这是目前正在经历的剧烈变化,但我们不认为这是正确的思考方法。以这样的方式面对挑战,对于未来的技术设计和实现,就是假设社会不得不以消极的态度应对。而现实是,没有绝对的法律决定创新的形态和后果。我们都可以对创新的未来施加影响。

因此,社会问题应该是:“我们如何指导未来技术的发展,让机器人成为人类的补充,而不是取代我们?”

日本人有一句非常恰当的谚语:“赋予机器智慧。”我们的研究表明,智慧来源于工人以及技术设计的综合。

历史的教训

毫无疑问,人工智能等技术将会带来一定程度的失业,此类事情过去也曾发生过。

在19世纪90年代,美国超过一半的劳动力都从事农业工作,当时这是一个需要体力的劳动密集型产业。今天,由于机械化以及使用复杂的数据分析来实现农牧场的自动化运营,从事农业生产的人数不足2%,但产量却明显提高。

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蒸汽机的发明据说是为了减少制造业工人的数量。相反,他们的队伍猛增。

可喜的是,新技术也会创造新工作。19世纪蒸汽机替代水轮机成为制造业的动力之后,该行业扩大了7倍,工作岗位从1830年的1200万增加到1910年的8300万。同样地,上世纪七十年代初ATM出现的时候,许多人担心银行柜员会因此失业。然而,即使是这些机器无所不在的当下,更多的柜员在为客户做更广泛的客户服务工作。

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ATM的发明并没有KO银行柜员。它简单地改变了人类出纳员执行的任务。

因此,试图去预测新一轮的技术是创造的工作岗位多还是毁掉的工作岗位更多,其实只是徒劳无功,就连专家们也各执己见,不分胜负。

麦肯锡的详细研究报告指出,目前的职业可能只有不到5%会在未来十年内消失。

相反,我们应该关注一下他们将如何改变人类的工作方式。

任务,而不是工作

为了更好的理解这个问题,我们把工作想象成是一系列任务的组合,在新技术的支持下,它们可以以不同的方式来完成。

反过来,由不同的工作人员(同事、经理和其他许多人)完成的任务也可以重新安排,以便最好地利用技术来完成。工作设计专家称之为“工作系统”。

麦肯锡研究的一项主要调查结果显示,目前60%的工作中,约有三分之一的工作可能会被技术淘汰或显著改变。换句话说,我们绝大多数的工作仍然在那里,但是我们每天的工作将会发生巨大的变化。

到目前为止,机器人和其他数字技术对于大多数日常工作,如拼写检查以及危险、肮脏或困难的工作,例如将重型轮胎提升到装配线上,已经产生了巨大的影响。AI和机器学习的进步将显著扩大受影响的任务和职业阵容。

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如果没有机器人,这个自卸卡车的轮胎就更难举起了。

制定综合战略

多年来我们一直在探索这些问题,这是我们正在讨论如何为二十一世纪重新设计劳动力的一部分。在我们最近出版的《重塑工作未来:变革和新社会契约手册》的书中,我们描述了为什么社会需要一种综合战略来控制未来技术如何影响工作。

这项战略从帮助人类解决新技术需要解决的问题开始。我们不应该把这只留给他们的发明者。

幸运的是,一些工程师和AI专家认识到,新技术的最终用户必须在指导其设计以确定他们试图解决的问题中起重要作用。

第二步是确保将这些技术与他们配对的工作系统一起设计。所谓的同步设计过程,对于公司和员工而言,与当今典型的顺序策略相比,产生了更好的结果,其中包括设计技术,仅考虑对员工的影响。

同步设计的一个很好的例证是丰田在20世纪80年代如何将机器人引入到装配线上。与通用汽车等竞争对手遵循顺序战略不一样的是,日本汽车制造商同时重新设计了工作系统,从而使其能够充分利用新技术和员工。更重要的是,丰田征求了改进员工直接操作的想法。

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2012年,工人们在日本组装丰田花冠车。20世纪80年代,丰田第一次开始流水线生产时,它确保了工人们处于转型的中心。

在此过程中,丰田在其工厂中取得了更高的生产率和质量,而未改变工作系统只是大力投入独立自动化的通用汽车则效果不尽如人意。

同样,在20世纪90年代调整自己的工作系统与投资IT业务的企业,表现优于其它企业。像Kaiser Permanente等医疗保健公司和其他人一样,在过去十年间就引进了电子病历。

每一个例子都表明引进新技术不仅仅是消除工作。如果管理得当,它可以通过增加人类所做的任务来改变工作的方式,既可以提高生产力又可以提高服务水平。

工人的智慧

但这个过程并没有就此结束。公司需要投资于持续的培训,以便他们的员工准备好帮助影响、使用和适应技术变化。这是充分利用新技术的第三个步骤。

它需要在引进之前就开始。最重要的部分是,工人需要学习那些被称为“混合”的技巧:结合新技术的技术知识、沟通能力和解决问题的能力。

员工拥有这些技能的公司将有机会获得最大的技术投资回报。这些混合技能现在正处于高增长的需求和良好的薪酬水平,这也不足为奇。

当然,这些都无法否认,一些工作将消失,一些工人会被取代。因此,综合战略的最后一个要素必须是帮助那些失业者找到新的工作,并补偿那些无法承受这些损失的人。例如,从2007年至2012年公司裁员时,福特和美国汽车工人得到了很好的提前退休福利和现金遣散费外加再培训援助。

这样的例子在未来几年内需要变成范例。不能公平对待失业工人只会扩大未来经济中的贫富差距,这些差距现在已经显而易见了。

总之,在设计和实施新技术时,雇佣员工的公司将最适合管理即将到来的人工智能革命。尊重今天的工人,像他们前面的工人,比任何人更清楚地了解他们的工作和他们所涉及的许多任务,他们将能够更好地“赋予机器智慧”。

(本文来源于The Conversation)