人口老龄化正在席卷全球大部分国家,机器人逐渐被人们视为“拯救”老年人的希望。在最近举办的2017第二届深圳国际老龄博览会上,不少企业认为,机器人不仅能为老年人提供必要的照顾和看护,还能帮助他们拓宽社交圈子,老龄朋友们也非常期待机器人能进入他们的生活……

机器人帮助喂饭洗澡

人口老龄化日益突出这一趋势将成为世界各国的负担。英国工程技术学会主席JeremyWatson介绍,在英国,人口老龄化非常严重,养老支出占据了政府开支的很大部分。有一项调查显示,英国人在人生最后两年所消费的医疗和养老支出,占到一生中总支出的80%。

中国已经步入老龄社会,目前中国主要依靠家庭养老,送养老院等社会养老通常被视为不孝行为。但家庭养老存在的问题是,年轻人需要外出工作才能满足一般家庭的正常开支,如果需要年轻人放下工作在家照顾老人,生活往往会入不敷出。于是,能照顾老人生活的机器人就成了救星。

在刚刚闭幕的世界机器人大会上,可以给失能老年人或残疾人喂饭洗澡的机器人就吸引了很多人的目光。这个机器人叫Bestic,只需要进行简单的设置,用户就可以通过小型遥控器进行独立进餐。还有一款可以帮人洗澡的机器人是通过视频展出的,在一个圆筒形的玻璃浴房中,一个座椅自动弹出,参加人坐上座椅后缩回,通过调节按钮,浴房中的多个喷头喷出水流帮助人们洗澡。

此前,美国一家公司还曾设计了一款名为欧比的智能喂饭机器人,它有一个安装了汤匙的机械臂,病人通过机器人身上的两个按钮来操纵机械臂吃饭。一个按钮操作机器臂在格子间活动,另一个按钮用于选择食物,下降勺子挖取食物,并将食物送到嘴里。

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此外,明尼苏达大学研究人员开发出能够通过意念控制的机械手臂,可以帮助手部功能障碍的人拿东西,吃饭等。

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但非常遗憾的是,人们梦想中跟《The,iMom》中那个能煮饭、洗衣服、打扫卫生、教导孩子做作业,乃至谈心和哄婴儿样样都行的全能型保姆iMom,目前的技术还无法实现,就算能做得出来,其成本也必然是天价,普通家庭难以承受。所以,我们还是先回到现实,暂时先用着各种特定功能的机器人。

真正的老年健康陪伴机器人

不管是面向孩子还是老人,目前市场上主打陪伴功能的机器人并不少,它们大多数都是通过人与机器之间的互动交流,或者随时跟家人视频聊天,实现陪伴的目的。但实际上,这并不能真正解决陪伴的问题。

年轻人上班时,无法经常跟家中的父母视频聊天,而目前的交互技术,也难以在老人跟机器人之间实现跟真人对话一样的会话式聊天,所以,所谓的陪伴机器人,都不过是伪命题而已。在上周举行的深圳国际老龄博览会上,记者却发现了另外一款更有意思的陪伴机器人。

这款机器人名叫长寿猫,其最重要的卖点是真人陪聊。该公司设有专家咨询团和关爱陪聊团,其中,陪聊团中的都是些老年人,跟老年用户有更多共同的话题。用户可以拨打给陪聊师,跟他们进行真人聊天。据介绍,在今年10月份,还将上线一些新功能,比如通过机器人的编码寻找同样拥有长寿猫机器人的用户进行聊天。

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除了陪聊之外,长寿猫在内容方面还专门为老年人制作的互动广播节目,按“至爱之声”键,播放的都是老年人喜欢的话题,有新闻、历史、养生、旅游、理财、文艺、家长里短等。按“电台”键即可听到新闻、相声、小品等娱乐节目;切换到“唠嗑”键可以与机器人愉快的聊天,机器人可以回答血压、老人便秘、头疼、心脏病、肚子疼、口腔溃疡等问题;切换到“音乐”键就可重温经典老歌;长按“麦克风”键留下您想说的话。

我们到底需要怎么样的老年机器人?

中国已经是世界上老年人口最多的国家,未来将是人口老龄化速度最快、老龄化程度最严重的国家之一。养老已经成为一个亟待解决的问题,但是,机器人的相关技术难题依然存在,在未来比较长时间内,功能也将处于不完善的阶段,许多护理工作依旧需要由人完成。

那么在现有的技术条件下,我们需要一个什么样的机器人才能尽可能满足我们的要求呢?根据简单的调查,我们总结了一下,至少应该拥有以下功能:

1、 简单的健康监测功能。通过建议的验血或者验尿的检验,判断老年人是否需要去医院就医。

2、 警报功能。能够经常在家里巡逻,了解老人一般的正常状态,如果发现异常,可以拨打已设置好的医院电话或者家人电话报警。

3、 辅助照顾功能。能协助行动不方便的老人起床、上洗手间、上床休息等日常生活任务。

4、 清洁功能。扫地、拖地、擦窗,这些简单的家务要能完成。

5、 娱乐功能。能很简便地搜索或播放老年人喜欢的节目,方便跟认识的老年朋友视频聊天,还能搜索附近的老年朋友,拓宽社交圈子。

6、 订餐功能。有些不具备做家务能力的老人,可以通过跟机器人对话实现外卖订餐,解决吃的问题。

……

当然,每个人的需求不一样,还有很多功能有待大家一起来完善。也许在不久的将来,我们就可以迎来一个不那么完美但是基本能满足需求的“家庭成员”。即使机器人还无法胜任好管家的角色,它们依然能让老年人的生活更有尊严、更美好。