据《连线》杂志报道,如果你想知道人们对机器人和人工智能(AI)的看法,取决于询问的对象:有些人可能认为机器人与AI会抢走你的工作,其他人则认为它们是非常安全的,至少在不久的将来是这样。然而事实是,自动化总是会让人们失业。只是这一次,即使是高技能性工作也会受到影响。有些人担心,机器人和AI将来会颠覆人类劳动力。

这些人中包括美国旧金山市议员简·金(Jane Kim),她日前发起了一项名为“未来基金工作”(Jobs of the Future Fund)的活动,研究在全州范围内对“窃取工作”的机器征收“工资税”。这笔税收收入将用于支持诸如就业再培训、免费社区大学,或者普遍基本收入等,金认为这可能会让未来人类更容易接受机器人。

金从微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)那里得到了灵感,后者在2月份接受采访时曾提及对机器人征税的想法。自从那时起,金就开始游说利益相关方,包括工会等,同时推动旧金山和加州探索这种可能性。

要想向机器人征税,首先要解决这些问题:什么是机器人?即使是机器人专家也很难取得一致。AI正以机器人的形象窃取人类工作吗?不,但你如果要兑现承诺,可能需要对它征税。金说:“我们还在研究有关机器人、工作取代的定义。因此,启动未来基金工作将允许我们在全州范围内就采取什么样的实际措施进行讨论。”

这意味着,金并未要求加州明天就通过立法,要他们颁布机器人税法。这将是一个公共论坛,扩大了她与利益相关方之间的对话,包括普通的加州人。当然,这可能并不一定意味着施行机器人税。金说:“也许最终这将变成一种不同的税收或不同类型的收入来源。”

不管“机器人税”的提议是否实用或有效,它反映出人们对越来越多的机器和日益复杂化的软件的担忧。这样的进步可以让我们的生活变得更好,但同时也让我们感到生存的恐惧。因为工作不只能让你维持生存,在很大程度上,它也决定了你的价值。那么,如果一台机器可以跳出来取代你的位置,这意味着什么?

在向机器人征税的提议中,金没有获得普遍支持。盖茨的发言引起了轩然大波。你可以想象,企业不会特别喜欢新的税收。该领域的所有学生都不认为这波自动化会削弱劳动力。经济与政策研究中心联合创始人迪恩·贝克(Dean Baker)说:“这些都是新技术,它们也是不同的技术,但还不清楚这意味着什么。即使所需要的汽车数量在减少,但还没有引发大规模失业。”

然而,这波自动化浪潮从根本上是不同的,因为它是关于硬件之外的软件的。AI崛起意味着,即使是白领工作也可能不再安全。想一想你的工作有多少是重复的,对于非常聪明的机器来说,取代这些工作可能非常容易。使问题更为复杂的是,机器人和AI可以增补许多工作,而不是消除它们。毕竟,你用来工作的软件比五年前相比要有用得多。新的协作机器人将越来越多地与人类并肩工作。

从理论上讲,这会提高生产力,减少人类工作的时间。那么这种细微差别对机器人税意味着什么?金说:“在最简单的情况下,我们正在寻找能从事人类工作的机器人。我们知道这并不简单,因为自动化主要是自动化各种任务。”金的观点并不是要在全加州范围内征收机器人税,而是为了让社会意识到,无论自动化把我们带向何方,未来的劳动力都将变得完全不同。