最近,日本的软银机器人 Pepper 又有了新的用途,它们开始进入一个新兴行业——丧葬,通过在寺庙当中为人们诵经,来对往生之人进行超度。

根据路透社的报道,本周三在日本举办的丧葬产业大会上,一家叫 Nissei Eco 的日本公司展示了改进版本的软银 Pepper 机器人,它的特别之处在于写入了念诵传统佛家祷告仪式的程序。

在这一次的产业大会中,Pepper 一边按照节奏敲击木鱼,一边从嘴里喃喃地发出祷告的经文,它的胸前挂着一个平板,上面的内容是诵读出来的经文。让机器人来为往生的人超度,这听起来多少有些奇怪。不过机器人胜在价格比人类祭祀要便宜不少。

同样的服务,机器人只需要收取大约 460 美元,但如果是人类祭祀价格则高达 2200 美元。日本社会已经进入了高度老龄化,祭祀的数量很有限,这就导致市场出现远远供不应求的局面。

价格便宜可能就是目前丧葬机器人能带来的最大优势。

在接受路透社采访时,佛教祭祀 Tetsugi Matsuo 说:“希望了解机器人能否像人类一样传达出祭奠亡灵的情感。” 目前,还没有任何真实的葬礼采用机器人来进行祷告。

不过,在今年 6 月。日本还举办了一场另类的葬礼。葬礼的主角是由索尼公司在 1998 年推出的 Aibo 机器狗。在机器狗停产、并在 2014 年停止售后服务之后,它们中有一些由于零件缺失,导致再也无法修理。

于是一些喜爱 Aibo 的粉丝们自发为这些 Aibo 举办了葬礼,正儿八经地将它们放在寺庙里,超度这些机器狗的灵魂。这已经不是第一届机器狗丧葬大会了,索尼一些退休工程师们自发组织了一个专门用来维修 Aibo 的公司,至今成功修理了 1200 只机器狗。对于那些实在无法修复的 Aibo,他们从 2015 年开始为期举办葬礼。

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在今年的葬礼上,有大约 100 多只 Aibo 放在了祭坛上。来自富士软体公司的新版机器人 Palro 充当了这次葬礼祭祀的角色,两只索尼的 Aibo 狗也换上了僧侣的服饰,与 Palro 机器人一起进行祷告。

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目前,还不知道转型到丧葬行业的 Pepper 机器人能否被大众所接受,与人相比,Pepper 机器人在传递情感方面还远远不及。或许只有观念更开放的人才能接受这种新型的诵经模式吧...