进入8月以来,阿里巴巴、京东、苏宁等中国电子商务的领军企业,又开始了新一轮竞争:一方面,随着“818”这个商家喜欢的讨口彩的时间节点临近,各家企业纷纷推出最新的营销活动;但另一方面,不同企业之间的竞争不再是针锋相对的“价格战”,而是看似巧合地纷纷披露了自身在智能物流领域的最新进展。

其实,这已经不是巨头们第一次展示自身的物流实力了。只不过在以往的“双11”、“618”等大促中,“送得快”、“送得准”的物流服务被认为是提升消费者满意度的手段,但眼下物流实力不仅意味着企业服务消费者的能力,也意味着企业服务商家、改革电子商务供应链的能力,更代表了不同品牌在人工智能等方面的技术实力。从“价格战”到“智能物流”,是中国电子商务的升级。

** “扫地机器人”变成“拣货机器人”**

综观不同品牌推出的“智能物流”,人工智能、物联网、大数据是绕不开的技术基础,而实现载体是各种机器人。简而言之,就是经过数据分析,让机器人在仓库中完成包裹的堆放、分拣、发送等多个环节,而在最终的配送环节,通过机器人、无人机等机械设备,完成人力不能或难道系数较高的配送过程。

阿里巴巴旗下菜鸟网络在惠州惠阳的智能仓能较为直观地展现机器人是怎样工作的:这里有超过100个类似“扫地机器人”的单个搬运机器人(AGV),它们既能相互协作执行同一个订单拣货任务,也能独自执行不同的拣货任务。

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具体来说,机器人接到指令后,会自行到存放相应商品的货架下,将货架顶起,随后将货架拉到拣货员跟前。完成拣货之后,机器人再将货架拖到货架区存放。

菜鸟网络物流专家游育泉介绍,每一台机器人能顶起的重量可达到500斤,同时还能灵活旋转,将货架的四面均调配到拣货员的跟前,方便拣货员工作,“等于一个货架,四个面都能存储商品,仓库储量被提升了一倍还多。”当机器人缺乏电力时也会像扫地机器人那样自动归巢充电。

虽然整个仓库中有超过百台机器人,但通过物联网和人工智能技术,机器人能够相互识别,并且根据任务优先级来相互礼让。菜鸟网络高级算法专家胡浩源介绍说,利用这些技术可以合理地将每个任务分配给对应的机器人,从而实现整体任务完成效率的最优,并且避免机器人之间可能的碰撞、防止部分区域出现机器人拥堵、死锁等。与此同时,在智能仓内,货架的位置会根据订单动态调整,调动机器人时也是就近调配,最大程度上保证了仓库内的运作效率。

“无人仓”也有机会落地

在菜鸟的智能仓中,机器人主要承担拣货任务。由工人与机器人搭配完成拣货过程,将原先的拣货效率提高三倍以上。而京东则从供包到装车环节出发,直接推出无需人工的智能物流解决方案。

在京东物流昆山无人分拣中心,整个分拣大环节全流程无人操作,场内自动化设备覆盖率达到100%。自动化设备自动对包裹进行六面扫描,保证面单信息被快速识别,由分拣系统获取使用,进而实现即时有效的分拣。这也是全球第一个正式落成并运营成功的全程无人分拣中心。

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具体来说,昆山无人分拣中心的主系统是由京东集运研发部自主研发的定制化、智能化的设备管控系统——DCS智能管控系统,其中包含自动分拣机调控、无人AGV搬运调度,RFID的信息处理等。全场所有任务指令均有DCS系统中枢管控。

京东集团董事局主席兼首席执行官刘强东认为,新一轮零售革命是建立在互联网电商基础上、又超越互联网的一次革命,将把人类带入智能商业时代。但其本质仍是以成本、效率和体验为核心。设立昆山无人分拣中心就是为了提升了运营效率。根据测算,目前分拣中心的分拣能力已经达到9000件/小时,同等场地规模和分拣货量的前提下,每个场地可以节省180人力。同时,一线设备的操作效率和运营质量也得到显著提升,对比传统供包能力,自动供包台的效率最高可达到传统效率的4倍多。

“智能物流”服务的对象是人

机器人和无人仓看起来都很强大,但如果认为“智能物流”是为了取代人,那就大错特错了。不论哪家企业开发的智能物流技术,其目标都是服务人——不仅是消费者,也是配送人员。通过新技术,让消费者获得更好的服务,也帮助物流工作人员从繁重的重复劳动中解放出来。

一名在传统仓库内工作过的拣货员告诉记者,行业内拣货员都是计件制,拣货越多收入越高,因而不少年轻人都会尽量多跑步多拣货。他曾经在传统仓库内工作了三个月,最多的时候一天要走六七万步,相当于一个马拉松,三个月工作下来瘦了10公斤。

但在“智能物流”中,机器人能够完成“跑步”工作,拣货员只需要在拣货台拣货,一天下来,算上中午吃饭、中途上卫生间,步数只在2000步左右。有内测显示,一个传统仓内的拣货员,在7个半小时的时间内,行走了27924步,拣货1500件,已接近人工拣货极限;而一个智慧仓内拣货员仅有2563步,拣货已达3000件。这个数值还不是智慧仓的最高值。

苏宁也计划在“818”中充分利用“智能物流”的成果,让消费者和配送员都体验到技术的力量。

苏宁易购总裁侯恩龙说,在此前的营销中,苏宁易购进行过无人机送货推广,让一些偏远地区的消费者也能及时获得订购的商品。在最近的营销中,将加大无人机的应用,在部分区域试点无人机送货上门。 值得关注的是,苏宁还将试用“大件爬楼机”,旨在帮助终端配送员减轻工作强度。顾名思义,“大件爬楼机”主要应用在电视机、空调、冰箱等大家电的配送过程中,使得快递员不用再人工背运这些家电,而是由机器自动完成搬运。在这个过程中,不仅能解放快递员,而且可以减少大型家电物件的磕碰。

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侯恩龙说,在以往的物流服务中,往往强调为消费者提供便利,但物流一线人员的工作条件更需要社会各界关注,所以在今年的“818”之后,苏宁将在8月28日设立“快递员节”,并将“828快递员节”固定下来,倡导全社会关心快递员的精神需要和物质需要。在这个过程中,将进一步利用和推广智能物流技术,让更多的快递员成为新技术的受益者。

(本文来源上观新闻)