堵在路上的时候,大家恨不得汽车能直接飞起来,于是就有很多科技公司前赴后继地去开发飞行汽车、无人驾驶飞机等,其中比较著名的有谷歌联合创始人拉里·佩奇以个人名义投资的“飞行汽车”公司Zee.Aero和Kitty Hawk,当然还少不了已经宣布在迪拜投入运营无人机的士的亿航。但是问题来了,有多少人愿意去坐呢?

调查显示:几乎没有人愿意

近日,瑞银(瑞士联合银行,United Bank of Switzerland,简称UBS)在6月份对美国,欧洲和澳大利的8000人进行了调查,发现只有17%的人愿意乘坐无人驾驶飞机,而超过半数的受访者表示,他们不太可能乘坐,即便这趟航班的票价更加便宜。

从年龄来看, 18~24 岁受访者愿意乘坐无人驾驶飞机的数量有所提升,达到 27%;25~34 岁的受访者中,接受度则高达 31% 。当然,不同国家的受访者也有不同的比例,其中德法人民最不愿意搭乘无人驾驶航班(13%),而美国受访者的意愿最高(27%)。

瑞银估计,如果航空公司能够操纵无人驾驶飞机,该行业可以节省350亿美元(包含优化飞行路径省下的燃料、以及飞行员的培训费和工资等),对于乘客来说,也可以通过更低廉的机票,分得一定的益处。尽管欧洲旅客只能享有 4% 的降价,但报告表示,搭乘美国无人驾驶航班的旅客可享受到高达 11% 的下调票价。

报告称,这种技术可以在2025年之前开发出来。瑞银预测,这些技术有望最终让飞行变得更加安全,且能够减少人类飞行员造成的人为失误。实际上,自主飞行早已进行过测试和概念化。

这一结果出炉之际正值全球各地的航空公司由于航班增加,以及许多飞行员即将退休的事实,面临着飞行员短缺的问题。这些问题交织在一起进而推高了成本,迫使航空公司支付更多费用,以留住飞行员,并吸引新的飞行员。

瑞银的研究人员承认,货运飞机比商业航空公司更有可能尝试无人驾驶飞机。报告总结说:“与乘客不同,货物不关心其飞行员(人或自主)的状态,出于这个原因,无人驾驶的货运飞机可能会更快出现。”

还有哪些公司在研究飞行汽车、无人驾驶飞机?

Terrafugia

Terrafugia公司于2006年由几位麻省理工学院的工程师创办。他们所设计的陆空两用飞机Transition正式进入商业化运作阶段。经过几年的研发,2009年,Transition成功试飞。

2011年,Terrafugia的Transition在美国获得了上路许可,是“第一辆实际意义的飞行汽车”。

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Transition能以200km/h的速度在空中飞行,加满油后的最大飞行距离约为800km,陆上最高时速可达128km/h。它配有全球卫星定位系统、电子计算机自控系统等高科技设备,乘客无需飞机飞行员的高难度驾驶技术。其创新之处在于拥有可折叠的机翼,只需按一个按钮即可自动展开,30秒内从汽车形态变成飞机形态。不过起飞需要跑道滑行,13.9万英镑的价格也让大部分人望而却步。

8月8日,澎湃新闻援引知情人士的消息称,吉利汽车收购飞行汽车初创公司Terrafugia一事已经获得美国政府部门方面的同意。

Moller International

Moller International创立于1983年,正在研发改进的、世界上第一款可以垂直起降的飞行汽车M400 Skycar。

这款飞行汽车长8.5m,宽2.55m、高2.25m,重量为1090kg。M400 Skycar只需比平时车库大一些的空间便可以放下。它可以载4位乘客,飞机形态巡航最大时速可以达到600km/h,比直升机快2倍,最大飞行距离是1200km。也可以在地面行驶,最高时速达225km/h,有省油,噪音小的特点。

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M400 Skycar曾经在2003年进行过唯一一次的飞行表演,虽然Moller International上个月宣布旗下的飞行汽车M400 Skycar将通过eBay销售,但实际上却不允许飞,这是因为其虽然成功完成了几项低风险测试,但并没有被联邦航空局批准飞行。

丰田

2015年9月,在发布新一代普锐斯混合动力车的第二天,一份专利(US20150246720)曝光显示,丰田准备为普锐斯车型开发专用的飞行套件。

在工业革命时期,人们对于飞行器的设想是,在汽车身上通过增加机翼等配件使其能够飞行。丰田的这个专利正是基于该理念,在车顶安装一套“四层机翼”,车背有一副垂直尾翼,动力来自后轮。

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陆地上行驶时,机翼折叠好堆放在车顶。需要开始飞行状态时,通过控制升力的大小和展开机翼的数量达到起飞和降落的目的。

这种多翼式设计在早期发动机功率较小的情况下比较多见,可以提供更多的升力。然而对于现在的汽车来说,在公路上行驶,如何设计机翼来提供足够的升力便成为飞行汽车飞起来的关键。

Zee.Aero

Zee.Aero创立于2010年,由斯坦福大学航空航天教授伊兰·克鲁(Ilan Kroo)担任公司CEO。这六年间,这家公司聘请了很多优秀的航空航天设计师和软硬件工程师,目前团队大约150人。

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该公司2012年提交的一份专利显示,研发的飞行汽车能够垂直起落,具有安全、安静、易于控制、高效和体积小等特点。Zee.Aero共开发了两款“飞行汽车”原型,其中一种与传统的小型飞机相似,而另一种则在侧面增加了推进器。

Zee.Aero目前还没有样车,只有草稿图

Kitty Hawk

Kitty Hawk是一个十几人的小团队,办公地点距离Zee.Aero大约半公里。Kitty Hawk一些员工来自Zee.Aero,现任总裁是被誉为“谷歌无人驾驶汽车项目之父”的塞巴斯蒂安·特伦(Sebastian Thrun)。

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这家创业公司开发了一种人力直升机,在2013年赢得Sikorsky Prize大奖,获得25万美元奖金。目前有消息称,他们正在开发一种类似于大型四旋翼无人机的飞行器。

Aeromobil

一家叫 Aeromobil 的斯洛伐克公司花费了 20 年只为打造这样一台会飞的汽车。

AeroMobil 3.0 这辆车以汽油为燃料,真的可以使用加油站提供的普通汽油,机翼可以折叠,只需要 3 分钟就可以收起来,因此完全可以像普通汽车一样停放在停车位中。

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汽车可以乘坐两人,作为汽车时最高速度 160km/h,油耗为 8 升每百公里,变形为飞机时最低速度为 200km/h,加油一次可以飞行 700 公里,油耗为 15 升每小时。它只需 250 米距离草地就可起飞,50 米距离就可降落,极大的缩短了普通飞机的起落距离。

亿航

在2016年的CES上,亿航首次展出了184载人无人机,后来尽管饱受各种争议,但在年初时,亿航与迪拜道路与交通管理局在第四届世界政府峰会上宣布建立合作伙伴关系,并表示他们已开始测试亿航(Ehang)“无人机的士”服务,并将在今年7月试运营。实际上7月已经过完,却还没收到“无人机的士”投入运营的消息。

根据目前中国民用航空局(CAAC)法规规定,任何载人飞行器必须有驾驶员,不能全程自主驾驶。而亿航184本身的售卖点——无人驾驶就与CAAC相违背,因此想在国内开展184“飞的”项目的可能性几乎为零。

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迪拜道路交通局主管Mattar al-Tayer表示,亿航184已经在指定的飞行场地进行了数次的全自动飞行,并针对沙漠环境和海滨环境分别进行了试飞,完成了多项适应性航空飞行测试科目。

亿航的载人四轴机理念上或许没有问题,关键在于安全性和可靠性。目前,亿航对于是否需要将飞控代码做载人航空标准的测试、四轴的桨叶和电机是否依据航空件标准设计制造,承力结构件是否做过疲劳高低温等试验以及184是否具备机械备份操纵系统等问题还未给出具体答复。但如果运载的是未经过培训的普通乘客,即使有机械备份系统恐怕也难以发挥作用。

写在最后

除了上述几家公司之外,还有不少公司也在做这方面的研发,据不完全统计还有以下几家:Airbus Group、Xplorair、PAL-V、Joby Aviation、Volocopter、Uber、Haynes Aero、Samson Motorworks、Parajet、Lilium,其中不乏非常有名气、有竞争力的公司,还有空客、Uber等大公司。

但是,飞行汽车离我们到底还有多远呢?飞行汽车真正落地到城市,还有很多细节要做,交通规则、法规、安全,甚至基础设施是否需要改变或增加等等。但是,有些激进的观点认为,飞行汽车比无人驾驶汽车离我们更近,因为现在大多数商业飞机已经是由系统来控制了,完善的空中管制系统也可以确保飞机在飞行的过程中不会相互碰撞。