日本东京街头熙熙攘攘,好奇的围观者挤满了一个购物区,观看这个“世界上最小的鞋厂”。在这15×5英尺(约7平方米)的商店里,两个ABB机械臂正在为顾客定制凉鞋,据商店负责人介绍,机器人制作一双鞋只需6分钟。

这家鞋店是美国人气户外休闲鞋品牌KEEN设在日本的分店之一。在KEEN位于美国波特兰的总部内,工人们早就开始用机器人手臂帮忙固定鞋子、打磨鞋子边缘,但东京的这个小“工厂”显然更先进,机器人麻利地穿针引线、反复编织,在它们手下,一双双螺纹凉鞋逐渐成形。

虽然这双鞋并不是百分之百的自动化生产,凉鞋的非编制部分仍需鞋匠操刀修饰,但机器人将整个制作流程的时间缩短了一半,提高了工作效率。更重要的是,零售商无需运送成品鞋而只需运送原材料,这很大程度上减少了运输过程中产生的碳排放,同时也缓解了库存压力。KEEN的创意总监Rory Fuerst表示:“这两个机器人标志着一种全新的生产理念。”

制鞋机器人代表未来?

KEEN把这种制鞋机器人命名为UNEEKBOT,它凝结了设计师们6年的心血,是他们的巅峰之作。

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Rory Fuerst承认:“老实说,我们开发这个机器人主要是为了展示我们的自动化水平,但是它的意义超乎想象。随着科技不断进步,我们开始意识到用机器人提供定制化制鞋服务是一种趋势:机器人扫描你的脚,之后迅速为你制作一双鞋。要知道,脚的形状对于鞋子设计至关重要,双脚过大、过小的人一直苦恼于如何买到合适又美观的鞋,在他们身上,我看到了潜在的商机。”

目前,Wiivv已经推出了依据谷歌步行轨迹(鞋垫磨损情况)定制个性化鞋垫的服务。鞋垫巨头SUPERFEET也透露出打造定制款3D打印鞋的意愿。因此,用机器人来制作一双合脚、舒适的鞋,也是一件值得期待的事。

自定义颜色

虽然UNEEKBOT暂时还无法实现Rory Fuerst的设想,为客户打造真正的定制凉鞋,但它现在可以提供一些基础服务,如定制鞋面、鞋底、编织线、鞋跟等部位的颜色,让客户自己选择编织线的形状。当然,凉鞋的尺寸还是依据标准鞋码,所以对于卡半码的用户不太友好。

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只需6分钟,UNEEKBOT就能选择正确的线轴并制出一双鞋,而最快的人类员工通常需要12分钟。机器人完成编织后,鞋匠会检查凉鞋质量,在鞋面加上点缀。总而言之,顾客的等待时间不会超过半小时。

UNEEKBOT的吸引力

KEEN是一家富有传奇色彩的企业,主要为户外爱好者生产合脚、舒适、耐磨的鞋子。除了畅销美国,KEEN也是日本市场上最受欢迎的时尚休闲鞋品牌之一,旗下的宽松型凉鞋更是受到热捧。该公司的新总裁Casey Sheahan表示:“UNEEKBOT将进一步帮助客户追求自我表达和创造力价值的实现。”

“无论采取哪种运营方式,UNEEKBOT都可以在最小的空间内制造出最适合你的那一双鞋,这是它的最大优势。”

据悉,日本街头的这家小型“工厂”是KEEN巡回展示的一站,本周结束后,UNEEKBOT将赴美国犹他州进行街头表演。虽然KEEN并没有公布关于UNEEKBOT的商用计划,但该公司的全球营销总监Ashley WIlliams表示,日本将留有一部分UNEEKBOT,也许最快在8月,美国的KEEN门店就会开始提供机器人制鞋服务。