近日,京东和菜鸟接连在智能物流领域出手,全球首个正式落成并运营的全程无人分拣中心和号称中国最大的机器人仓库分别在昆山和广东惠阳开始运营,这标志着智能物流正走过概念化阶段,变得更为务实。

京东全程无人分拣中心大幅提升运营效率

据了解,昆山无人分拣中心最大的特点是从供包到装车,全流程无人操作。在目前的物流行业内,整个仓配流程中,某个单一环节的“无人”模式已经逐渐成熟并投入使用,但像昆山无人分拣中心这种,整个分拣大环节的全流程无人操作,在全球也尚属首次。

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据京东物流分拣负责人介绍,相比传统的自动分拣系统,昆山无人分拣中心智能化程度更高,场内自动化设备覆盖率达到100%,以目前业内常见的交叉带自动分拣机为例,供包(将包裹放入自动分拣设备供包台上)环节仍然需要人工操作,但在昆山无人分拣中心,已经实现自动供包并对包裹进行六面扫描,保证面单信息被快速识别,由分拣系统获取使用,进而实现即时有效的分拣。

此前京东集团董事局主席兼首席执行官刘强东发文称,即将来临的第四次零售革命是建立在互联网电商基础上、又超越互联网的一次革命,将把人类带入智能商业时代,未来零售的本质仍将是以成本、效率和体验为核心。在今年7月,刘强东在联想举办的“2017Tech World”上说,京东用传统的技术和传统的方法,已经把运营的成本和效几乎做到了极致,或者说遇到瓶颈,下一步,京东必须依靠人工智能提升运营效率。

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值得注意的是,昆山无人分拣中心的主系统是由京东集运研发部自主研发的定制化、智能化的设备管控系统——DCS智能管控系统,其中包含自动分拣机调控、无人AGV搬运调度,RFID的信息处理等。全场所有任务指令均有DCS系统中枢管控。其中,全场投入25台无人AGV(搬运叉车),通过AGV调度系统,完成搬运、车辆安全、避让、优先任务执行等工作,实现了全国首例分拣前后端无人AGV自动装车、卸车作业的操作。京东智慧物流在基础硬件的建设和软件系统的构建都树立了行业新标杆。

菜鸟全国最大智能机器人仓库拣货效率提升三倍

据了解,这个号称全国最大的智能机器人仓库由菜鸟网络打造,拥有机器人上百台,它们相互之间既协同合作又要独立运行。 当消费者下单之后,仓库内的机器人会接到指令。然后它们自动前往相应的货架,并将货架拉到拣货员面前,由拣货员将消费者购买的物品放置在购物箱内,随后进行打包配送。

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目前国内不少智能仓仅仅只有十几二十台AGV,海康威视的桐庐基地虽然投入使用了800多台智能仓储搬运机器人,但分散在4个原材料库,1个半成品库,2个成品库和6个工厂车间中,而菜鸟网络惠阳仓实现了单个仓库超过100台AGV。

“几十台和上百台机器人在一起的难度是大不一样的。”菜鸟网络高级算法专家胡浩源介绍说,更多的机器人意味着分配任务难度大幅增加,要合理地将每个任务分配给对应的机器人,从而实现整体任务完成效率的最优,还要防止机器人之间可能的碰撞、防止部分区域出现机器人拥堵、死锁等。

菜鸟网络惠阳仓的AVG供应商快仓市场总监孙迪也表示,机器人数量增多在路径规划、调度、机器人系统的资源分配、环境、网络等方面,对菜鸟网络和快仓的团队来说都是一项比较艰巨的任务。

菜鸟网络物流专家游育泉介绍,每一台机器人能顶起的重量可达到500公斤,同时还能灵活旋转,将货架的四面均调配到拣货员的跟前,方便拣货员工作,“等于一个货架,四个面都能存储商品,仓库储量被提升了一倍还多。”当机器人缺乏电力时也会自动归巢充电。而机器人与拣货员搭配干活,一个拣货员一小时的拣货数量则比传统拣货员多了至少三倍。

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一位在传统仓库内工作过的拣货员表示,行业内拣货员都是计件制,拣货越多收入越高,因而不少年轻人都会尽量多跑步多拣货。他曾经最多的时候一天要走六七万步。现在,机器人代替拣货员的跑步工作。拣货员只需要在拣货台拣货,一天下来,步数只在2000步左右。

写在最后

不管是昆山无人分拣中心还是惠阳机器人仓库,都是一次智能物流的尝试,也是在用传统的技术把成本和效率达到极致的情况下没有实现质的飞跃和突破,用新技术以期突破的大胆举措,未来还应该继续加大技术创新的投入,为全社会提供高效率、低成本、高智能的供应链解决方案,加速中国进入智能物流时代。