电子商务的发展带动了快递的发展,为了增加效率,我国快递业中也开始使用上了机器人。目前快递使用的机器人大多数功能为分拣和派送,那么下一代快递机器人将会有什么功能呢?根据《华尔街日报》消息,目前机器人开发人员已经在对拣货和包装技术做出突破,这些技术将有望运用在未来快递机器人当中。

对于零售商来说,从货架上拿去物品并在发运前进行包装这项工作的自动化面临着巨大障碍,而这项工作也是电商业务劳动密集程度最高的部分之一。在大多数电商配送中心,拣货是劳动力成本最高的环节,也是自动化程度最低的环节之一。

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不过机器人开发人员已经在这一技术上得到了突破,包括 Saks Fifth Avenue 的所有方 Hudson's Bay 和中国电商巨头京东在内的几家公司近期已经开始在配送中心中测试拣货机器人,据一些机器人公司说,他们的机器人在搬运小装置货件时,速度会比人工快 50%。京东正在自行研发拣货机器人,该公司4月份已在上海配送中心开始进行测试。京东硅谷机器人研究中心负责人程辉表示,该公司希望在明年年底前设立一个全自动仓库。

机器人拣货的最大好处在于收益高。RightHand Robotics 公司的自动拣货机器人每次在进行尝试的过程中都会把数据记录在相关数据库内,数据集越大,机械手臂拣货的速度也就越快,可靠性也就会搞。同时由于机器人可以 24 小时进行作业,效率明显超过人力。而一些公司希望通过让一些研究公开化来加快开发速度,比如亚马逊公司将于本月晚些时候在日本的一个机器人技术会议上举行其第三次年度自动拣物竞赛。

不过我们从消息中了解到,自动拣货技术投入到商业运用至少还要有一年的路要走,其中的主要挑战在于创造庞大的 3D 算绘物品数据库,机器人需要这些数据来决定抓取新物体的最好方法。