卡车将是无人驾驶技术落地的最好土壤,这是很多业内人士的共识。

目前,包括国内的百度-福田联盟、图森,国外的沃尔沃、特斯拉等公司,都在无人驾驶卡车上投入兵力。当然,这个领域也很受资本的青睐。

当地时间周二,美国无人驾驶卡车初创公司Embark宣布获得1500万美元的A轮融资。领投方为Data Collective,参与本轮投资的机构还有YC Continuity、Maven Ventures以及SV Angel。值得一提的是,在Embark此前的种子轮投资者中,Maven Ventures也在其列,该机构投资的自动驾驶初创公司Cruise Automation去年被通用收购。据悉,本轮投资过后,Embark的估值来到7500万美元。

拿下本轮融资后,Embark将继续扩张研发团队,吸引更多自动驾驶人才。同时,这家公司还将扩大其在美国的无人驾驶卡车测试规模,目的则是为了早日实现其商业化落地。

Embark在今年2月份浮出水面,它的第一辆无人驾驶卡车去年8月份在内华达州改装完毕,基于彼得比尔特牌卡车(Peterbilt)。从那时起,这家公司的工程师们便一直在对该卡车的系统进行测试和调优,该系统被取名为Embark AI。

与目前其他类似的自动驾驶方案一样,Embark AI使用的传感器组合为激光雷达(Velodyne)、毫米波雷达以及摄像头,该系统还可以从各种驾驶环境中学习经验。

Embark CEO Alex Rodrigues当时在接受媒体采访时表示,“因为分析了大量实际数据,这项人工智能的DNN(深度神经网络)已经学会了如何在眩光、雾和黑暗之中正常运作。 我们已经编写了一套系统程序,以帮助它在大多数情况做出保证安全的反应,如何从意外中学习安全知识,以及如何将这种经验应用到新的情况下。”

除了融资消息以外,Embark与卡车制造商Peterbilt之间的合作关系也进一步加深。据了解,此前Embark无人驾驶测试卡车是基于Peterbilt 579打造,这对于初创企业来说显然成本太高,后续,Peterbilt将为Embark量身定制更加适合其自动驾驶测试的卡车型号,会在位于美国得克萨斯州北部城市丹顿的工厂中进行生产。

针对此次投资,领投方DCVC的管理合伙人Matt Ocko表示,“Embark正在打造技术领先、可落地的自动驾驶方案,同时成本还非常低廉。”此外,因为Embark的自动驾驶解决方案并不依赖于美国的全域地图,所以推向市场所需要的时间也会相应缩减。

据了解,Embark的计划是让卡车在上高速到出高速这一段长距离的运输过程中使用自动驾驶,这段时间可以将人类驾驶员解放出来。

其他的行驶路段将仍然由人类司机接管,因为路况会更加复杂,目前技术、法规还不够成熟。而且,相比于混乱的城市道路,高速公路的行驶更加具备可预测性,这对于自动驾驶系统来说也更友好。