据日经新闻报道,日本软银集团旗下开发和销售人型机器人“pepper”的软银机器人控股公司(SBRH)今年3月底陷入资不抵债状况。由于研发费用等负担沉重,该公司正持续亏损。软银集团正在为未上市的机器人控股公司提供销售支援和资金援助。

软银集团向财务省关东财务局提交的2016财年(截至2017年3月)有价证券报告书显示,该公司的债务超过额达到314亿日元。机器人控股公司作为软银的孙公司于2014年设立,2015年6月向大众消费者推出了Pepper,后者号称是全球首款有感情的机器人。

Pepper的主机价格为19.8万日元(约合人民币1.18万元),作为人型机器人的定价较低,利润率不高。由于销售额难以抵消研发费负担,导致连续两个财年出现亏损。

不过,这并未阻挡软银在人工智能领域的雄心。该公司上月宣布签署协议,收购谷歌母公司Alphabet旗下的机器人制造商波士顿动力公司(Boston Dynamics)。作为交易的一部分,软银还将从Alphabet手中收购日本双足机器人公司Schaft。

其实在此之前,软银已经为进军人工智能领域砸下了重金,去年,软银以243亿英镑(约合320亿美元)收购英国芯片设计公司ARM,此后又为OneWeb公司提供12亿美元的新一轮融资,其中软银出资10亿美元占股40%,成为最大股东。实际上,软银去年还与阿拉伯主权基金共同成立了一个规模1000亿美元的投资基金,主要投资AI、物联网及智能机器人等。

除了砸钱,孙正义也在各种不同的场合公开表露他对AI的“狂热”。他多次强调,“奇点”是真实的,而且他预测,2018年前后奇点就会到来,人工智能将进入不可逆转的大发展阶段,并会大大超越人类。

AI会比人脑聪明多少呢?孙正义说,普通人的智商可能在100左右,爱因斯坦的智商大概是200,但是人工智能的智商可以达到10000!牛津大学学者提出的12种人类可能遭遇的风险,AI和超级火山、全球疫病一起被列入其中,而AI也有可能用来解决其他11类灾难,孙正义这取决于人类如何运用AI。