据外媒报道,麻省理工学院计算机科学和人工智能实验室(CSAIL)的研究人员于当地时间6月26日公布了一个有轮自主无人机模型,该无人机可以在飞行模式和驾驶模式之间切换。这些无人机是在麻省理工学院的计算机科学和人工智能实验室建造的,搭载有路线规划软件,用来帮助无人机在从飞行模式切换到地面模式时进行计算,以优化其电池寿命。

该项目预示着在未来,自动化交通工具有朝一日可以在交通繁忙的情况下飞行,同时也能在拥堵的城市环境中行驶。

“普通的无人机根本不能在地面上行驶。一架有轮子的无人机机动性更强,飞行时间不会减少太多,”此项研究论文的作者之一、麻省理工学院研究生Brandon Araki在一份声明中表示。

在合适的情况下,地面行驶无人机实际上使得出行更有效率,可以节省飞行时间,而不是困在道路上。在不需要飞到目的地时,地面驾驶也节省了电池寿命。

麻省理工学院开发的系统在一个城市街区的微缩模型中运行,模型中有建筑物、停车厂、道路和着陆垫,以及8个带着轮子的小型无人机。从理论上来说,目前这个原型系统可以支持 80 辆车有效地配合,在着陆点、街道和禁飞区之间顺利行驶。

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CSAIL 的研究人员制造了 8 架四旋翼无人机,并为无人机安装了轮子,使其可以在地面上行驶。这种无人机的最大地面行驶距离为 252 米,最远飞行距离为 90 米。研究团队指出,自然界的许多动物,例如鸟类和昆虫,都具备飞行和行走两种能力。他们希望设计机器人实现同样的能力,使机器人可以在这两种模式之间自由切换,从而最大化电池续航时间。

除了麻省理工学院,想要研发自主飞行汽车 (或自主驾驶无人机)的还有Uber和Kitty Hawk这样的公司。谷歌联合创始人Larry Page作为Kitty Hawk的投资者,正在努力将飞行汽车变为现实。在 4月份,Uber表示希望在2020年之前,让飞行汽车在美国领空起飞。

正像麻省理工学院这项新研究所显示的一样,未来的自动化交通工具可能更倾向于将轮子添加到无人机上,而非将机翼安装在汽车上。