一款可以由几千公里之外的人类医生远程控制的机器人医生即将到来。由机器人来进行体检,听起来像是科幻电影里才有的事情,但科学家们很快就能把这个场景搬到现实生活中,他们已经测试了一款原型。

英国西英格兰大学的机器人教授Angelika Peer表示,“尽管是远程控制,但机器人身上有不同的力、湿度和温度传感器,医生获得的信息跟现场直接检查患者所得到的并没有两样。”

Peer教授也是欧盟资助的ReMeDi项目的协调员,他们开发的机器人医生让医务人员可以对病人实施远程诊断。

通过机器人手臂上经过特殊设计的表面,病人腹部的情况可以通过数据显示给人类医生,让他们跟机器人可以有同样的触感。能实现这种功能得益于一种称为力觉交互设备的工具,它拥有柔软的表面,让人很容易联想到皮肤,可以通过力的反馈和形状的改变来重现触感。

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在检查过程中,医生前面的桌子上放着三个显示器,其中一个展示医生的手对远方病人的检查,另一个则是跟病人进行电话会议,这是医患交流的重要组成部分。

第三个屏幕显示机器人医生的特殊能力——超声检查。这是一种医疗技术,将声音脉冲送入病人体内,为检查病人的身体打开一扇窗。它能显示人体各部分的不同密度,通常用来检查孕妇。

超声检查对于查清心脏、肝脏、肾脏或脾脏等器官的损伤或疾病也很重要,也能发现某些癌症的迹象。 Peer教授认为,“这个系统的重要作用是让医生可以远程给病人进行第一次评估,并决定可以做什么,是否允许他们转移到医院或者接受某些治疗。”

机器人目前在荷兰的一家医院,但科学家已经在世界各地的医疗会议上展示了其原型。最先投入使用的可能会是澳大利亚和加拿大,那里的农村病人需要几个小时才能送到医生诊所或医院。

Peer教授还表示,“这是为了支持初步诊断。人类医生依然是不可缺少的一环,这只是让他们可以实现远程诊断。”

远程医疗

ReMeDi项目的目的是加快检查速度,为患者和诊所节省时间。欧盟资助的另一个项目United4Health(U4H)也在研究一种可以进行远程诊断或治疗的技术。

“我们需要改变提供健康和护理的形式。” George Crooks教授表示,他是英国远程医疗和远程看护苏格兰中心的主任,该中心配合U4H通过电话、网络和数字电视提供服务。

随着欧洲人口老龄化和长期健康状况(如糖尿病和心脏病)的上升,这种做法至关重要。远程医疗使这些类型的患者能够通过技术与医学专家保持联系,以便自己在家能采取一些措施帮助自己。以前的研究表明,心力衰竭患者可以通过这种方式成功治疗。

这些患者在家中安装了设备用以监测他们的生命体征,并将数据回传到医院。Crooks教授表示,在英国进行的一项试验表明,这种自我护理组与标准护理组相比,死亡率、住院率和卧床天数有所减少。

U4H项目的示范点也出现了类似的结果,该项目在14个地区为心力衰竭,糖尿病和慢性阻塞性肺疾病(COPD)患者测试了远程医疗方法。对于苏格兰的糖尿病患者,他们使用短信与医院保持联系。对于COPD,部分患者使用视频咨询。

Crooks教授强调,电子产品不是全部 - 重要的是服务包装,让该技术容易接受并易于使用于患者和临床团队。

“以往你可能需要花两三个小时,最终只是跟医生谈了15分钟,最后被告知继续服药治疗。我们所做的是通过使用技术,患者监测自己的参数,如糖尿病患者的血糖、感觉、饮食等等,然后上传这些结果,”Crooks教授说。

“当然,这并不是说你永远都不需要去看医生,而是以往每年需要去七八次,而现在只需要去一两次。” 关键的是,以前的研究表明,这些患者表现更好,而且方法安全。

Crooks教授还表示,“它可能会有经济效益,但实际上是节省时间考虑。它让医护人员有更多时间可以研究复杂病例。”

它还使患者对自己的健康承担更多的责任,从而减少意外看急诊的次数。

Crooks教授表示,“患者满意度远高于90%。”

(编译:张有凤)