Vikie Baker是美国的一名农场顾问,近年来她发现,愿意到农场工作的人越来越少,尤其牛奶场,问题更是严重。因为这里的活又脏又累,有时你甚至要半夜给奶牛挤奶。当地人根本不愿意来。许多农场主只能雇佣移民来的劳工,但很多拉美移民不适应在乡下的生活,也纷纷走掉了。

Baker说:“事到如今,我们要么引进机器人,要么关门大吉。”于是去年,她和丈夫贷款购买了一套价值25万美元的自动挤奶设备。

当奶牛到了产奶时间,它自己就会走到一扇类似安全门的地方。机器扫描它耳朵上的标签后它会进入到等待室,这里都是等待挤奶的奶牛。

轮到它时,它需要再进到一个衣柜大小的房间,机器人会扫描它的编号并提取数据。

“这是编号430的奶牛,”Baker说道。“它的名字叫Pita。”

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机器人手臂发出红色的激光,定位Pita乳头的位置。然后清洁乳头后连接奶杯开始挤奶。

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另一端的电脑能够显示出Pita通常的产奶量是多少、目前的产量以及牛奶的流量。

机器人已经替代了Baker的工作,但是Baker并不认为机器人能够解决全国乳品业劳动力短缺的问题。

她说:“现在一台机器人就要25万美元。如果一个农场有1000头牛,他们就需要25台机器人。现在还没有一家农场能负担得起这笔费用。”