由于长期的低出生率和高寿命预期,欧盟统计局预测,到2080年,65岁以上的老人将占欧洲人口的28.7%。

这意味着老龄依赖比,即老年人与在职职工的比例,将从2015年的28.8%上升到2080年的51%,这将导致医疗系统和国家预算的紧张。

如此重压之下,还有出路吗?希望还是有的,或许以机器人的形式出现。

一个专门为老年人开发人形机器人的创业者说,即使没有机械臂也没关系,它可以了解人们的行为,并学习新的行为。

通过编程,机器人可以了解老年人的习惯和偏好,并监测其行为的改变:例如,如果一个瑜伽爱好者错过了一节课,它会问为什么,如果一个老人跌倒了,它会自动提醒护理人员或紧急报警。

创始人表示,目前机器人能做的事情也只能到此而已,离那种有客人来访时就能主动端茶递水的机器人还有很长一段路要走。

目前,葡萄牙科英布拉大学的路易斯·桑托斯博士(Dr.LuísSantos)说,机器人在实验室中可以完美地完成这项工作,但仍然存在挑战,他们一直在研发这种技术,是欧盟资助的研究项目GrowMeUp的一部分。

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Santos博士说,“老年人想要的和科学技术能提供的目前还不能很好地匹配,有些人希望机器人能完成各种家务劳动,让他们可以整天只需要闲聊或者运动。”

该团队正在努力让机器人的对话更自然、直观,并利用低成本的激光雷达和摄像机提高它们在老年人家里的导航能力,在未来几个月内,第二代样机将发放给老年人试用。但是,Santos博士预计,这些设备距离商业化至少还要四到六年时间。

革命

他认为,在社会如何照顾老年人的更广泛革命中,机器人只是其中一个部分,连接和增强现实也将发挥作用。

认为,“未来,老年人看护也将非常重视信息和通信技术,例如虚拟访问医生和康复机构,以非侵入性方式实现全天候监测或将成为标准。”

但是,研究人员认为,保持技术不引人注意是关键,没有可穿戴设备或笨重的相机遍布整个家居。

希腊国家科学研究中心“Demokritos”的Maria Dagioglou博士说:“我们想避免老大哥一样的剧情,所以数据隐私很重要,也是尊严的保障。”

作为欧盟资助的RADIO项目的一部分,她正在考虑将机器人技术整合到配有连接设备,自动化和传感器的智能家居中。

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RADIO项目的科学经理Stasinos Konstantopoulos博士补充说:“当用户与系统进行交互以控制家居设备时,例如调节温度,叫机器人跑腿,比如找回丢失的物品,都会进行监控”。

用平板电脑或智能手机进行交互,只需要花一天时间去安装设备,就能监控老年人的日常生活,高效处理和管理数据,通过智能手机的通知,就能让专业医护人员跟踪和评估他们独立生活的程度。

Dagioglou博士说,“令人担心的是网络的安全性。”

这种创新的目标是让人们独立生活更长时间。

其中一个关键因素是找到老年人保持活动水平的方法,而这正是机器人真正进入属于自己的领域。

意大利特伦托大学的Luigi Palopoli博士说:“我们的机器人推动他们做运动,出去玩耍; 它提取关于他们的兴趣和恐惧的信息,并使其成为网络的一部分。”

障碍

他说:“我们想消除那些让他们留在家里,降低他们生活质量的情感障碍。”

作为欧盟资助的Acanto项目的一部分,他正在开发一个名为FriWalk的机器人,延续之前在欧盟资助的项目DALi项目中取得的进展。

该团队一直在努力使FriWalk机器人看起来充满活力和吸引力,并确保它提供有用的服务,如携带小物品或给出指引。

目前正在制作原型,在接下来几个月中,研究人员将在西班牙开展临床试验,并在博物馆和其他公共场所公开演示FriWalk。

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未来,Palopoli博士希望通过成熟的制造商和初创企业,将FriWalk技术带入市场。

(原文刊登于Horizon Magazine,张有凤编译)