最近京东真是风头一时无两,先是在顺丰与阿里的神仙打架中蹭了一下热点,接着在昨天的“618”大战中销售一举突破千亿,然后CEO刘强东在接受采访时喊出下一个“小目标”:五年内成为全球TOP50,并放言五到八年内,快递全部改由机器人送……

配送机器人攻占高校,五年后全部替换快递员

近几年来,电商的快速发展出乎了很多人的预料,刘强东在接受央视财经记者专访时表示,电商在整个消费品市场占比越来越高,并预计到2027年左右,除了加油站的汽油等很难在线上消费的商品外,电商在消费品市场的占比可能会高达40%。

电商在整个销售市场的比例这么高,快递小哥马不停蹄也很难满足购物狂们的需求吧?科技的作用就在这时体现出来了。刘强东表示,京东未来12年的战略,要实现全新技术转型,打造智能商业体。目前物流行业的成本、效率和客户体验都几乎达到了极限,接下来如果要把用户体验再一次提升,成本继续降低,唯有靠技术,其中核心就是人工智能技术和机器人技术,把这两个技术结合起来,就是京东想要打造的类似于无人的智能商业体。

从产品的采购到库存的配给、到库网的调拨,到整个生产,到送到配送站,到配送站送到消费者,整个过程中是没有任何人参与和干涉,整套都是人工智能的系统和机器人的劳动来解决的。刘强东表示,“随着我们技术的最近几年不断积累,我们有信心大概五到八年左右的时间,基本上可以实现了。”

在“618”的当天,京东配送机器人首先攻克了高校,完成了属于京东的全球首单机器人配送。

上午9点,京东配送机器人从人民大学的京东派出发,将货物送达到几百米外的教学楼,并通过京东APP、手机短信等方式通知客户货物送达的消息。客户输入提货码打开配送机器人的货仓,取走了自己的包裹。配送过程中,机器人顶部的激光感应系统会自动检测前方行人车辆,靠近三米左右会自动停车。遇到障碍物会自动避障,可攀登25度的上坡。

除了中国人民大学之外,首批京东配送机器人在这个618也出现在清华大学、浙江大学、长安大学等高校内执行配送任务,提升校园购物的用户体验。目前,京东在全国设有1300个京东派配送站点,有望陆续成为京东配送机器人的首批基地,据工作人员介绍,在积累下足够数据后,下半年会在高校陆续推广。

目前,小型配送机器人有五个格子,可放置5件快递,每日配送10-20单。工作人员称,大型配送机器人运力更强,目前已有两辆投入使用,根据校内配送需要会进一步增加。原有人工配送还会保留。

当然,一直跟京东掐架的阿里在配送机器人这件事上也不甘落后,甚至在“618”的前一天,就有意或无意曝光了菜鸟智能配送机器人小G在浙江一家铁路运输法院工作的照片。小G是阿里打造的一款专门用于“快递最后一公里”而生的配送机器人,它拥有独立思考能力和计算能力,不仅自己会上电梯、感知电梯的拥挤程度,甚至还能识别路上的行人、车辆,智能规划路线。

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配送机器人采用多种自动驾驶解决方案

早在去年的“双11”,京东就已经对外展示过配送机器人然而由于技术成本的原因,那时候的配送机器人并没有真正应用起来,用以为负责京东配送机器人调试的工程师的话来说,那时候是一辆奥迪Q7(60多万元),现在基本上变成了奇瑞QQ的高配版(5万元左右)。配送机器人造价降低了,也降低了配送成本。

据了解,以往人工配送一单的成本在7元到10元不等。但现在即使将配送机器人的电池损耗费用算进去,一单的配送成本能控制在 1.5 元以内。这是人工配送成本 1/6 的价格,不仅大大节省了人工配送包裹最后一公里的配送费用,京东还能通过这种技术进步将快递员从繁重的体力劳动中解放出来,并进一步提升用户的购物体验。

在中国人民大学的现场,我们看到大约有10辆规格不同的机器人,其中9台将用于快件配送,1辆用于仓库巡检。其中9辆配送机器人大概有3到4种技术实现配置:

• 最大的配送机器人,约1人高,能容纳几十个快件,车顶搭载1个16线激光雷达,车身周围搭载3 - 4个单线激光雷达,前方、侧方和后方则都分布了摄像头;

• 中等大小的配送机器人,约半人高,主要采用差分GPS和摄像头作为传感器,在车辆前方安装了双目摄像头以及全景摄像头,车身周围和后方也都有摄像头观察行人和路况;

• 中等大小的配送机器人,同样半人多高,前方采用双目摄像头和鱼眼摄像头,顶部配置1个16线激光雷达。

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上述几个方案的配送机器人最高时速不超过10km/h,体积最大的机器人单次充电续航可以达到50公里以上。

在部署时,通常先用激光雷达扫描校园形成路网地图,再根据激光雷达+GPS+摄像头实现导航定位和避障。通过转向灯和屏幕,这些小车会在行驶和送货过程中给用户一些提示,用户则像过去一样收到京东的短信/消息提醒,之后通过人脸识别或者短信验证码从配送机器人中取走快件。

据了解,这批配送机器人是由京东X事业部主导研发,清华大学、长安大学以及自动驾驶技术公司智行者也参与了这批配送机器人的研发。目前这些配送机器人还在试运营的早期,许多技术细节仍有待调整,比如就激光雷达一项就采用了包括Velodyne、速腾聚创和北科天绘在内的3家供应商。

无人机将成为电商对接农村消费者的最佳方式

配送机器人只适合城市,对于更广大的农村,刘强东表示,无人机才是电商对接农村消费者的最佳方式。

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京东和阿里巴巴在中国主要城市都已拥有完善的物流网络,但随着中国中产阶级的崛起,小城市和乡村的购买力也逐年增长,但这些地区的物流网络还不完善,货物交付体验较差。

刘强东认为,过去做农村的生意很麻烦,物流费用实在太高,成本很难降下来,如果能用无人机替代汽车配送,就能大幅降低成本,“这样的方式至少能让物流费用降低70%,这样京东的盈利能力就能大幅提高。”

为此,京东在无人机上也下了大功夫,目前,京东已经有了时速100km/h的无人机,它能递送5-30千克的货物。同时,京东还在测试载重1000千克的大型无人机。至于未来乡村地区的无人机递送模式,刘强东解释称:“在每个村子里,我们都会安排一位快递员,他在这里工作和生活。当然,这位快递员家中得有个大院子,而这个院子将会成为京东的货物分发中心。快递员每天的工作就是在院子里操作无人机送货,由于村民住所固定,因此无人机飞行路线也是预先设定好的。”

至于机器人大量上岗,人是否会失业的疑问,刘强东称大家过虑了。“我们还需要大量员工操作摄像头来观察或控制无人机和机器人,同时仓库也需要库管员。想要让整套系统顺畅运行,没有人是不行的。”