Workhorse其实是俄亥俄州拉夫兰的卡车制造商,但它的创始人兼CEO Steve Burns有更远大的构想,希望通过无人机和电子卡车运送邮件和包裹。最近,他又有了新的构想,那就是做载人的无人机,SureFly就是他们最新研发的 8 旋翼无人机。

SureFly是一个看起来像4旋翼无人机但实际上是8旋翼无人机的空中的士,有八个反向旋转电机,每个电机驱动一个碳纤维螺旋桨,动力源自内燃机驱动的发电机。SureFly内置了双人座椅,能承载 400 磅(约 180 公斤)的重量,可在携带两名乘客的情况下持续飞行 70 英里的路程,最高时速可达 70 英里/小时,最高飞行海拔约为 4000 英尺。

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据悉,SureFly 采用的是油、电混合动力。但要注意的,其动力源主要还是靠内燃机来驱动,另外的电力部分靠的仅仅是一个小型锂电池。据了解,在满油的状况下,SureFly可以飞行110公里(70英里),接着几分钟内即可重新加满油箱。Steve Burns 表示,锂电池的作用是,当内燃机无法工作时,为你维持 5 分钟的飞机降落时间。

另外,为进一步确保飞行安全,Workhorse 还在 SureFly 机顶上安装了一个能向上弹射的降落伞,Steve Burns说,"就算你在100英尺的高度,弹射座椅也可以正常工作。在一般的直升机中,头顶上旋翼会把弹射座椅给砍下来,但是该飞行器用了八个螺旋桨,头顶上面就不会有碍事的旋翼了。"

此外,Steve Burns 表示,飞行汽车的行驶数据是地面汽车的两倍,因此 Workhorse 还在 SureFly 上配备相应的计算机飞行系统(类似车载的电子安全系统),以便辅助飞行员操作的作用。

SureFly将在本月晚些时候于巴黎航空展上展出,但它不会进行试飞——只会作为八旋翼直升机摆着展览。今年晚些时候,该产品预计最有可能在位于印第安纳州的卡车工厂完成首航。

当然,谈论明天如何那是空中的士公司们该做的事情。在这场空中的士竞赛中,目前的十几个初创公司都没有用飞行的方式载着任何人上班。其中包括由Google联合创始人Larry Page创立的Zee Aero,Uber老板Travis Kalanick的Uber Elevate。就在上周,丰田表示,它正在为类似的项目支持一家创业公司。四月份,一家斯洛伐克的公司Aeromobile表示,已经接受订单,将于2020年交货。

“大多数其他公司都在研究Nirvana解决方案:可以作为直升机起飞,之后变成固定翼飞机飞行,然后重新变回直升机降落。”他说。“但是你知道鱼鹰‘一种使用倾转旋翼技术的军事运输机’吗?该机事故中,很多人遇害。这就是为什么我们决定第一版产品不会变成飞机的样子。所以在飞行中,这不是最有效的方式 - 但这只是一个短期的应用。“

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伯恩斯说,目标是向联邦航空管理局(FAA)证明,乘坐空中的士的安全系数是乘坐汽车去同一目的地的两倍。一个实现方法就是SureFly的计算机飞行控制系统,与当今高级汽车中的许多电子安全功能相似。这样一个系统会帮助飞行员,但不能替代飞行员,所以你仍然需要飞行许可证来驾驶它。

第一个SureFly飞行员可能必须在FAA和其他政府机构指定的空中航道中飞行。一个诀窍就是让飞机沿着铁路飞行。目前已经制定了有关规定的政府是迪拜和德克萨斯州达拉斯的沃思堡市。

之后新的航空管制规定会被制定出来,如果相应的空中通勤乘客数量增至百万。但不用担心:即使是去年圣诞节前销售了一百万无人机,也没有让天空变暗。

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右边是 Workhorse 的皮卡车 W-15 PICKUP,左边是收起折翼的 SureFly,大小适合停放在车库内

早期使用者包括:对精准农业感兴趣的农民;紧急救援人员,可以比救护车快几分钟到达事故现场;军方人员。也许还有那些百万富翁们。

最开始,这些都是那些能够付得起像SureFly这样的飞行器的人。伯恩斯说:“现在我们宣布的是,它的销售额将低于20万美元。我想做到特斯拉的价格,并大规模生产。”

虽然叫载人无人机,其实SureFly还是需要飞行员的,不是随便一个小白上去就能安全地飞走。不过,据了解,正常人通过大约 20 小时的训练就能获得飞行员执照,远低于普通直升机的1500小时,唉,小编已经有些蠢蠢欲动了。