据最新消息,软银宣布收购机器人“网红”公司波士顿动力,一起被收购的还有同样属于谷歌母公司Alphabet的另一家机器人公司Schaft,据科技媒体 TechCrunch 报道,已经有软银的“一位发言人”向其证实该交易的条款并未披露。

20170609_02_boston02

波士顿动力是Marc Raibert与1992年在麻省理工学院的Leg Lab实验室里创办的机器人公司,因大狗机器人一炮而红,2013年被谷歌收购后,波士顿动力一直活跃在人们的视线中,时不时通过视频展示他们最近的机器人研究进展,包括在朋友圈刷屏而迅速成为“网红”的Atlas以及年初曝光的轮式机器人Handle。

20170609_02_boston03

20170609_02_boston04

相对而言,被收购的另一家机器人公司Schaft就低调得多,据了解此前曾通过了DARPA机器人挑战赛的预赛,但谷歌后来决定让其退出比赛。去年4月,Schaft又推出了一款双足机器人,这个只有两条腿和一个身体的机器人在稳定性和灵活度方面似乎更强大,也被认为更具有实用价值。

20170609_02_boston05

软银集团董事长兼 CEO 孙正义在公告中称:“今天,我们仍然还有很多问题无法仅通过我们自己的能力解决。智能机器人将会成为下一场信息革命的关键驱动力,波士顿动力的 Marc 及其团队是先进动态机器人领域无疑的技术领袖。我很高兴地欢迎他们加入软银大家庭并期待能支持他们继续推进机器人领域的发展以及探索可以帮助我们的生活更容易、更安全和更充实的应用。”

软银已经在其所相信的未来计算的核心领域投入了巨资,尽管对波士顿动力的收购详情还未可知,但去年软银斥资320 亿美元收购 ARM 的新闻还历历在目。对于 Alphabet 而言,这项交易也是其合理化资源配置的一部分。

波士顿动力团队对这项交易看起来也非常满意。波士顿动力创始人兼 CEO Marc Raibert 也在该公告中表示:“我们非常高兴成为软银伟大宏图的一个组成部分,共同掀起下一波技术革命;我们也非常认同软银技术进步利益全人类的价值观,希望与软银一起推动实现高级机器人发展的使命,让机器人在更加智能和互联的未来世界中创造更大的价值。”

日本的机器人市场非常庞大,一些公司旨在通过最大的创新、投资和激励措施抢夺机器人市场、扩展国际市场。波士顿动力要被出售的消息爆出之后,曾有多家公司被传是可能的买家,最终在去年五月,有知情人士透露丰田与谷歌讨论售卖波士顿动力的事宜,并且称交易“近乎完成”。不过,当初波士顿动力和丰田都没有官方证实或证伪此事。原本以为波士顿动力跟丰田合作的事已成埃落定,没想到一年之后又跳出来一个程咬金,软银截胡了,并且发布了官方公告,相信此事应该不会再节外生枝了吧。

去年媒体就曾分析过谷歌母公司Alphabet为什么要出售波士顿动力,大部分的观点都认为是因为它很烧钱,但是不赚钱。不过从长远来看,波士顿动力确实是一家前途无量的公司,它将能够创造的价值,我们现在还难以估量和预测。

据悉,软银目前正在募集一只1000亿美元的投资基金,对科技公司进行投资。有了软银这个大金主的支持,波士顿动力能够在多长时间实现商业化的突破,而软银又对波士顿动力能容忍多久?我们拭目以待。