2017年的高考不同以往,据媒体报道,国内首次由机器人应试高考题将在成都举行。

“高考机器人”要参加高考,有两种方式,一种是人工智能的算法,这是国家863类人答题机器人项目的实现方式,也是通过这一路径,真正实现人工智能技术的突破进展。另一种是通过搜索的方式,在海量的题库里,搜索已有答案,进而得出题目的答案,这并不能算是人工智能。

国家863计划信息技术领域“基于大数据的类人智能关键技术与系统”项目以科大讯飞为牵头单位,联合超过30家科研院校和企业共同负责项目的研发与实施,希望研制出能够参加高考并考取大学的智能机器人。2015年7月21日,该项目正式启动。

“高考机器人”擅长哪些科目?

经过30多个单位三年多的努力,现在已经取得了一系列可喜成果,但就地理历史等学科的最新攻关进展来看,自然语言题意的理解和知识的学习和推理还有很多的硬骨头需要克服。

科大讯飞研究院院长胡国平告诉观察者网,根据之前几次内部的测试,目前机器人错的最多的题型还是地理和历史学科中需要多个轮次知识推理解析的题目。另外,虽然讯飞的高考机器人现在并没有在做英语方面的攻关,讯飞的语音识别技术确实可以在英语听力上加分。

在所有的学科里面,数学是相对容易的一个学科,讯飞同时在攻关的是语文、数学、地理和历史这四门学科,数学相对容易一些,因为数学更多的是依据符号逻辑。详细来说主要有两方面的原因,一个是数学题目的语言理解相对比较容易,因为相对而言都是一些比较标准化、结构化的描述语言或出题语言,所以机器较好理解。第二个是几十年前就已经做得比较好的这样一种定理、自动证明等一系列的研究成果本身,也可以在高考机器人中发挥作用。

所以,目前数学方面的进展还算不错。就数学而言,最大的难点应该还是在应用题,概率题属于其中一种,因为会涉及到一些常识理解,这方面也还有较大的短板。

如何评价“高考机器人”达到的水平?

要客观的评价“机器人”参加高考的水平,要确保以下几点:

1、要有权威的第三方来主导和主持测试,包括测试机器的准备、测试系统的安装以及测试过程的操作;

2、参加考试的机器,要确保处于断网的环境;

3、测试试卷必须是原创的新题,在测试试卷实际完成测试之前,确保参测方无法获得试卷;

4、测试过程要求输出详细的机器处理的中间过程,备查。

胡国平认为,今年一些在线教育的企业,要组织一些AI参加高考数学,可能还是属于相关公司自己的一些商业性行为。至于讯飞会在什么时间组织一个相关技术的测试,胡国平表示可能要根据科技部整个项目的推进来安排,根据科技部项目办的要求来做,差不多要到2019、2020年这个阶段做最后成果的测试。

我们知道,AlphaGo需要一个“人肉助手”完成围棋比赛,高考机器人参加高考的过程中是否需要人工协助,机器人是独自完成从输入试卷信息到输入答案的吗?胡国平表示,其实并不是说一定需要,它不像下棋需要一个人工助手。其实只要把一张试卷输入高考机器人,它就可以自动的完成这个答卷。在这个过程中,它会按照标准所需要的格式自动生成一张一张的答题卡,就是一种纯电脑上的操作。

为什么要研发高考机器人?

作为人工智能的成果,研发“高考机器人”的主要目标并不是PK掉人类考生,而是为了服务人类,利用相关技术成果可以在教育全过程中起到非常大的帮助,技术和算法的突破后,同样的成果可以用在医疗、用在客服、用在越来越多的领域。

“像在客服系统、还有一些车载的人机交互系统里,都需要我们预先对一些行业知识的理解,同时基于这个理解的结果能够做一些决策判断、一些相关问题的回复。”科大讯飞轮值总裁吴晓如向观察者网介绍说,“现在,我们已有一些中间技术应用到一些行业里面了,比如说教育领域中作文的自动阅卷;还有机器翻译这块,我们已经推出了相关的口语对口语的翻译系统。所以,虽然现在我们还没有向社会公布我们这个系统在高考中的最后得分,我们在不同的行业里面已经形成了一些应用。”

人工智能还可以成为老师非常重要的一个教学助手,可以帮助老师做一些工作,比如备课、准备PPT作业等等,降低老师工作的强度,更重要的是机器在帮助老师做这些工作的过程中可以产生大量有用的数据。通过这些数据的分析,可以对学生进行画像,帮助学生更好地去发现自身的潜力。

高考机器人战略也将是中国人工智能实现“弯道超车”的一个助推器,同时,巨大的应用市场、高水平的人力资源将确保中国在人工智能发挥实效上前途无限。

发达国家也已在高考机器人方面做了布局。美国华盛顿大学图灵中心的考试机器人努力在尝试通过美国高中生物考试。日本国立情报学研究所(NII)自2010年启动的“东大机器人项目”,其目标是2020年考上日本第一高等学府——东京大学。2015年,Todai考试机器人在日本高考中考取511分的成绩,可被80%的日本大学录取。

不过,Todai已经放弃了考东京大学的目标。胡国平认为,他们选择放弃可能有两方面原因,第一他们并没有得到国家经费的支持,更多是自发式的推进,或者说日本在这方面的科研经费的支持力度并不是很大;第二是日本高考题目更多是选择题以及相对比较容易的一些题目,只要浅层的语义理解和知识表示就可以完成,这种题目他们做得很好。

“而我们的高考机器人从开始的时候就已经很清楚,我们的目标就是高考,而且是中国的高考。实际上,和东京大学自主命题的考试一样,难度是非常大的。我们一开始就是奔着这个真正有难度的任务去努力的,所以换个角度来说,中国在整个人工智能领域特别在内容智能领域持续领先的可能性会更大。”

机器人的作文写得怎样?

李彦宏新书《智能革命》由百度人工智能撰写了序言,号称“一首机器写的诗”。微软人工智能小冰也公布了所写的全国甲卷作文《进步和退步》与北京卷作文《神奇的书签》。那么讯飞会公布自己的高考机器人的作文吗?

吴晓如告诉观察者网,从高考机器人的角度来说,讯飞在哈工大的语文攻关组,现在已经完成了两轮的测试。

“关于机器写作文,我们很多的媒体已经开始在使用这种方法,比如说写一些体育报道、财经类的专项报道。其实就是给机器一些干货,机器把这些干货组织起来,就产生了一个报道,这个是比较容易的事情。但是如果我们只给机器一个观点,让它非常有说服力地来写一个议论文,这个就不是一件很容易的事情。”吴晓如说。

“所以说,如果我们让机器去完成一种非常确定性的任务,比如说,让它针对一个明确的行业方向写作,这个相对来说比较容易。如果要写一个非常有说服力的议论文,机器现在和人比还是有差距的。但是,机器写出来的词汇和句子一定是比不少学生写出来的都优美很多,只是观点的说服力不足,这个也是机器要继续进步的。换个角度说,各位记者短期之内都不会失业。”