在中国政府发布“中国制造(MadeinChina)2025”计划之后,中国的机器人市场大幅扩张,在制造行业所需要的工业机器人领域,增长趋势尤其明显。

有分析认为,中国机器人市场将在2020年翻一番,规模超过66万亿韩元。另信息技术(IT)咨询企业IDC公司在最新的报告中预测,2020年中国为机器人产业支出的费用将会达到594亿美元。到2020年,中国的机器人产业规模将占全球机器人产业的30%以上。仅从亚太地区(1330亿美元)来看,中国将占据机器人产业规模的半壁江山。

据此,有人说,机器人产业将迎来“中国时代”,也有人说,中国“机器人革命”正在加速到来。但事实真是如此吗?

近两年,在国家与地方政府的政策支持鼓励与市场的双重利好下,机器人产业规模迅猛发展。数据显示,国内重点发展机器人产业的省份有20多个,机器人产业园区40余个。近两年,机器人企业数量也从不到400家迅速增至800余家,而产业链相关企业超过3400家。

但投资热情高涨的背后,机器人产业的弊端也暴露出来。当前市场上多数机器人产品都是中低端,有的或购买国外设备集成,或采购国外核心零部件组装,有知识产权的机器人企业不到1/3。

以服务机器人为例,目前仅是处于机器设备的阶段,还面临着技术方面的多重挑战。一方面,服务机器人进入家庭的必要性是什么?能解决哪些问题?作业能力如何?另一方面,目前服务机器人进入家庭也伴随着安全问题,与传统的家电相比,服务机器人需要有网络物联环境,而物联现在本身就面临着很大的挑战。

不仅如此,我国机器人产业还面临着人才难题。目前从事与机器人相关研究的人才正在源源不断地出现,但令人费解的是仍有很多机器人相关企业处于严重“缺人”状态,尤其是缺乏高端人才。

据了解,目前高校中从事机器人领域教学和研究的顶层专家,大概在45岁~55岁之间,不少人来自机械学科,他们在读大学的时候“机械学科和机械行业是比较萧条的时候,整个机械学科的知识结构也比较陈旧”。

与之相对年轻学者虽然拥有大量新知识、新想法,但还处在“爬坡”的阶段,“我也统计了一下中国的专家在IROS(国际机器人顶级会议,世界最顶级机器人大会)上发表论文的数量,2014年的时候只有16篇,2015年42篇,2016年46篇,比例还是很低的。”朱世强教授如是说道。

此外,目前高校、职校等培训机构的课程设置仍然滞后,尽管一些机器人厂商提供相关培训,却存在品牌针对性过强,推广力度不足、配套设施不足以及培训网点有限等短板,难以达成系统的教学流程,尚不能与全国各地求学者的需要很好地契合,导致众多有志投身机器人行业者求学无门。

面临着长年以来难以摆脱的中低端“魔咒”,以及巨大的人才缺口,中国机器人产业真的迎来了革命新时代吗?或者说,在这样的情况下,机器人产业的超速发展,将为中国带来的究竟是利大于弊亦或是弊大于利?