据CNNMoney报道,在美国,机器人已经抢走了数以百万计的工厂工作岗位。下一种被抢的工作,可能是零售商店的工作。根据金融服务公司基石资本集团最新发布的研究,未来十年内美国零售行业600万至750万个现有工作职位将面临被取代的风险。

这至少相当于美国零售行业现有员工总数(1600万)的38%。研究指出,实际上若按比例计算,美国零售行业所遭受的职位损失可能会超过制造业的。

这并不意味着机器人将取代售货员,在百货公司里与顾客聊天。相反,预计未来将有更多的自动化收款台,取代现有的收银员。仅仅是这种变化就将使数百万个工作岗位消失。

报告称:“收银员被认为是经济中最容易被自动化的工作岗位之一。鉴于目前美国约73%的收银员为女性,所以这些岗位的消失对女性的打击将尤为严重。”

基石资本研究部门的负责人约翰•威尔逊指出,销售工作岗位也将减少,因为越来越多的客户将使用店内的智能手机和触屏电脑来寻找他们需要的东西。店内仍会保留一些销售人员,但数量将比现在少很多。

威尔逊声称,诸如货架管理和库存控制之类的劳动密集型工作岗位,也将随着自动化的实现而变得更具效率。他说:“你不会看到机器人整理货架,至少近期内不会。但是,技术的进步将减少此类工作岗位所需要的人员数量,效率的提高意味着需要人类劳动力去做的事情减少。”

据报道,美国零售行业正在经历重大变革:根据零售智库机构Fung Global Retail & Technology发布的数据,年初至今,已有约3300家商店宣布关门。不过,威尔逊指出,未来十年内自动化导致的工作岗位消失规模将超过店铺关闭导致的工作岗位消失规模。

他说:“店铺关闭与过度建设及电子商务有关,但未来的岗位消失真的是和自动化有关。”

伴随着美国各州和市一级政府纷纷宣布提高最低工资,工资上涨也在助推自动化。此外,包括沃尔玛在内的数家大型零售商已提高了工资,旨在找到并留住他们所需要的员工。来自电商的竞争也是一个因素,因为这要求零售商尽可能提高效率以保持竞争力。

亚马逊已在旗下仓储物流中心使用大量机器人,使得员工在每笔订单上只需要花费非常少的时间。