现如今,几乎全球所有工厂都在面临一个非常棘手的问题:缺乏足够的员工来维持工厂运行。针对这一问题,加拿大即插即用自动化工具公司Robotiq的答案就是:交给让机器人来做。制造商需要把资金投资于易于安装使用的平台,并将该平台标准化,这样可以不断地重用组件,减少定制,让操作和维护都变得非常容易、简单。此外,也要着重于人员培训,分享内部自动化方面的专业知识。

UR+Robotiq就是一个符合上述要求的机器人平台,它把Robotiq的夹抓、摄像头和力传感器这些部件与UR机器人组合在一起,是一个整合的、易于操作的、标准化平台。

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在中国深圳举办的优傲机器人2017年中国经销商大会上,Robotiq公司CEO Bouchard博士就有关Robotiq与优傲机器人公司的合作以及对于Universal Robot+平台的使用体验进行了如下解答:

问:Robotiq什么时候开始和优傲机器人公司接触的?

Bouchard博士: 我们一直和很多优傲机器人的经销商都有密切合作。在大约三年前,我们开始联系到优傲美国公司,随后在欧洲市场也有接触。有一天,我们开始讨论Universal Robot+平台。他们演示了这个工具,我们进行了测试、提供了反馈,并开发了第一款UR Caps。

问:为什么选择和优傲机器人合作?

Bouchard博士:优傲机器人非常易于集成,使用起来十分简单。只需把一些相关的硬件软件安装起来,再进行有效地测试,就能够很好地应用了。UR机器人的另一大特点是易于编程。它不像别的工业机器人,需要写很多条程序才能运作。UR机器人只需要写一点代码,就能高效地执行自动化操作。在使用Universal Robots+平台之前,robotiq会使用很多编程指令,现在只要一条指令设定夹抓操作即可。

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此外,标准化的关键是能够灵活搭配。如果这个部件不灵活,就很难在一个工厂里面各个工位应用它。UR机器人可以灵活搭配多种不同的Robotiq夹持器,配合摄像头、力传感器,使得机器人可以广泛适用于工厂的各类工作站。

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问:优傲机器人公司在技术研发、商业层面为Robotiq提供了哪些支持?

Bouchard博士:UR+开发者论坛非常有帮助。如果你在开发过程中需要问题,需要等5天才能获得答案,这样开发起来就非常困难。UR+技术支持可以快速响应我们的需求,这一点非常棒。此外,我们也和优傲机器人公司合作参展,进行宣传推广,在商业层面也有合作。

问:Universal Robots+平台是否有助于Robotiq的业务发展?

Bouchard博士: 我们持续地投资Universal Robots+平台,我想这是最好的肯定和证明。如果你想要做即插即用,你需要选择优傲机器人,因为从技术层面讲,没有任何一家其他公司可以实现这些。优傲机器人为开发人员提供了一个开放的环境,而且它非常简单。

问:使用UR+Robotiq产品之后,终端用户的成本减少了多少?

Bouchard博士:系统整合可以非常复杂。人们有时候会低估整合的时间和复杂程度。优傲机器人拥有一个整合平台和众多迷你模块,可以帮助节省很多时间。以前需要花一周进行的整合工作,使用UR+Robotiq之后,一小时就可以完成了。

问:Robotiq未来是否有计划在UR+平台推出更多产品?

Bouchard博士:是的,我们将增加更多产品,并对现有产品进行升级。在今年美国芝加哥自动化展上,我们将推出升级版的夹具和视觉系统。我们还将持续开发新产品。

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问:Robotiq是如何为不同地区的客户提供售后和技术支持的?

Bouchard博士: 我们会与当地合作伙伴合作,并对他们进行全面的培训。他们和客户在同一个时区,反应会更及时。当客户遇到问题时,当地的合作伙伴会立刻响应,回答客户的问题。如果问题太复杂,我们会直接为终端客户提供支持。

问:您是否通过Universal Robots+平台认识到更多行业合作伙伴?

Bouchard博士: 通过Universal Robots+平台,我们吸引了一些经销商的注意。有越来越多的经销商联系到我们,并开始了第一个项目。

问:Robotiq是否与其它机器人公司有合作?

Bouchard博士:现在有很多协作型机器人进入市场,他们也在尝试即插即用解决方案。我认为,优傲机器人是先行者,它向后面的企业展示了使用机器人的全新思路和方式。尽管后来的追随者众多,但优傲机器人从使用量来说,仍然是行业内的主流平台。如果我是一位APP开发者,为一家年销售量100台的手机开发APP,这很无趣。优傲拥有非常可观的使用量,而且仍在持续成长,这让他成为一个非常值得去合作开发的平台。

问:对于未来的机器人开发人员,您有什么建议?

Bouchard博士:让终端用户觉得机器人简单易用,这非常关键。

问:Robotiq对于中国市场的未来发展方向是什么?

Bouchard博士:我二月份就来到中国试图了解并发掘这个巨大市场的无限潜力。此行也让我意识到,在进入这个市场前我们还有许多需要解决的问题。比如语言障碍。这里很多人都无法说英语,这是许多困难挑战之一。对我们来说,第一步就是要找到对的人带领我们穿过这些障碍并在中国成功定位。

问:中国市场与其他国家的有很大不同吗?

Bouchard博士:每个市场都是不同的,而中国确实是在很多方面都更加特别。机器人技术比较集中在上海,而能够受益于自动化的产业却遍布整个国家。中国的市场营销手段也与我们自己的非常不同,所以需要很快做出调整从而适应市场。将Robotiq带入中国将会是一大挑战。但我们的团队为挑战而生,所以我们对此十分期待。

UR+Robotiq解决方案

UR+Robotiq解决方案已应用于在全球多家知名制造商,并广受好评。航空航天组件制造商WHIPPANY曾经面临着如何增加产能的挑战。他们可以选择增加人员、或者增配CNC机器。在细致的评估、筛选和衡量之后,他们选择的解决方案是应用UR+ Robotiq。在实际使用之后,效果非常显著,产能得到快速提升。首次应用一年之后,就将UR+ Robotiq增加到了4台。

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机电部件的生产商SCOTT FETZER希望在满足人体工学需求的前提下提高生产率。他们通过使用UR+ Robotiq解决方案,顺利地平衡了生产率和员工人体工学之间的矛盾。

机械部件制造商HYDRO GEAR的挑战不是降低生产成本,而是劳动力短缺。因为他们厂址位置偏远,很难找到合适的人员。于是,他们选择了UR+ Robotiq解决方案,首次使用就投放了20台到装配线上。

汽车生产领域的企业CONTINENTAL一直积极在全球市场推动协作机器人的使用。他们已经把UR+Robotiq (抓夹、摄像机) 解决方案部署在德国、西班牙、罗马尼亚、中国和美国等众多市场。

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众多成功案例都充分证明了UR+Robotiq的优势,该平台让制造商们获得了快速销售的能力,能够在劳动力短缺的情况下,有效提高产能,同时不损害员工的人体工学需求。优傲机器人公司和Robotiq公司强强联手,帮助制造商高效地满足市场需求,抢占先机,以迎接未来的挑战。