美国光是苹果果园的收入,每年都能创造大约 40 亿美元。由于季节性农场劳动力越来越匮乏,农场主们希望能有一台机器人能帮助他们在苹果成熟的时候进行采摘。Abundant公司就发明了这样一台采摘苹果的机器人,它通过树上抽真空的方式来采摘苹果。

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Abundant 的创始人兼首席执行官丹·史泰尔(Dan Steere)表示,该公司的采摘机器人原型正在澳大利亚进行测试,澳大利亚近期正是苹果采摘季节,测试结果表明,原型机可以准确地发现苹果,并将它们轻轻地摘下来,放在大箱子里。史泰尔说:“这个结果已经能完全说服了我们,我们希望最终能把机器人扩大到完整的商业系统中。”

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该公司正在计划今年秋季在美国等更多地地方对机器人原型进行测试,目的是在 2018 年将生产该机器人的“多臂”款。他还补充,其实类似于采集苹果和梨等机器人在过去几年已经有人研究了,不过靠机器来识别水果并采集目前还是个挑战,如果能突破这点,实现24小时全自动机器采集将不成问题。

目前这项技术暂时由华盛顿水果研究委员会资助。对于这款机器的缺点该公司也没有做相关说明。