中国机电产品进出口商会(下称“机电商会”)在北京召开美国扫地机器人337调查预警工作会,来自深圳和苏州的3家涉案企业均参会,并表示积极应诉。4月18日,美国扫地机器人厂商iRobot向11家竞争对手发起诉讼,指控它们侵犯了该公司的六项技术专利,被指控对象包括3家中国企业及8家外国企业,包括深圳市智意科技有限公司、苏州莱宝电器有限公司、深圳市银星智能科技股份有限公司,以及Bissell、Hoover、皇家电器制造有限公司、bObsweep、Black & Decker、松下企业有限公司等。

美国国际贸易委员会将于5月17日左右决定是否立案调查。机电商会将在商务部贸易救济局指导下,继续积极组织企业开展案件应对。

在这次涉案的三家中国企业中,深圳智意在美国市场有做自己的扫地机器人品牌;苏州莱宝、深圳银星是代工企业,上述涉案的其它八家外国企业中,有几家的扫地机器人由这两家中国企业代工。

“337专利调查,一般动用两三个专利,这次涉及六项专利,说明iRobot公司是有备而来”,机电商会家电分会秘书长周南向第一财经记者说。不过,这次起诉的对象没有指向另两家扫地机器人的主要企业科沃斯、三星,可能这两家企业手中已有足够的技术专利来跨过专利壁垒。

扫地机器人市场近年发展迅速,iRobot的市场份额约15%。美国、中国是全球最大的两个扫地机器人市场,而美国市场虽然销量大,目前扫地机器人的渗透率也不到10%,因此扫地机器人的市场潜力巨大。周南认为,iRobot之所以举起专利大棒,是不想很多企业把扫地机器人的价格一下子拉低。

去年,美国发起了50多起337专利调查,其中20多起针对中国企业。周南说,一是中国企业出口产品的技术水平提高了;二是贸易保护越演越烈,美国以此来维护自己的市场。

针对去年平衡车的337专利调查,机电商会就曾组织涉案企业积极应对。这次扫地机器人的337专利调查,涉案的三家中国企业也已聘请了律师来打官司,有可能反驳专利失效,或者没有侵权。从目前看,说它专利失效的可能性较大,毕竟一些主流企业没被起诉。

在5月3日的预警工作会上,商务部贸易救济调查局、深圳市公平贸易促进署派员参会指导,6家专业律师事务所应邀到会提供专业意见。

按照往常的惯例,美国337专利调查发起后,一般30天后立案,再过45天有初裁结果。“我们会组织企业积极应诉,不会放弃,因为一旦输了,这些企业就不能进入美国市场,而这已是一个百亿级的市场,且潜力巨大”,周南说。