人工智能时代的大旗已经徐徐升起。有人认为AI会使得人类进步;而有人认为AI是人类的威胁,这其中就有Tesla和SpaceX老总埃隆·马斯克。

马老板一直毫不掩饰他对AI的戒备之心。他曾把开发AI比作“召唤恶魔”。“我不喜欢人类会变成AI的圈养宠物这个念头。”马老板曾说,“我认为其中一个解决办法是把AI植入到人类身上。”

所以,如今马老板更是投资了Neuralink 公司。该公司致力于研发人脑与电脑无缝对接的方式。他们梦想着把人类真正变成“电子人”,拥有电子芯片加成的强大智力。

虽然去年7月才建立,但Neuralink 已经在寻求与许多大学和实验室里的工程师和神经科学家们的合作了。他们的目标是:将数字世界与生物大脑的交互提升到一个新的境界。

研究人员们将现在这些交互措施(屏幕,键盘,包括一些原始的脑内植入电极)比作“拨号上网”,而他们的新技术,将使我们大脑不需通过感官获得数据,大脑处理数据的速度将达到“光纤上网”般的水平。

马老板希望通过一项名为“神经纽带”的技术来实现这种人脑-电脑高速连接。这个概念最初来自于科幻作家Iain M. Banks 的系列小说,小说中描述的“神经纽带”技术,能将思想直接翻译为计算机指令,控制自身化学递质的释放,甚至在肉体消亡后,依旧保存思想。

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2015年,Nature Nanotechnology发表了一篇文章,报道了一项成功在小鼠脑内植入超微电极网的研究。自那之后,关于生物大脑与数字世界连接的研究层出不穷。美国军方更是宣布他们为研究如何与人脑中单个神经元连接注入了6000万美元的科研经费。

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(植入电极网的方式)

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(科学家注入小鼠脑内的超微电极网)

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(电极网与神经元融合的图像)

另一家公司Kernel,目前已经是脑内植入电极研究方向上非常前沿的机构了,在研发类似技术上已经花费了1亿美元余。他们主要研究脑内植入电极治疗某些神经系统疾病,如帕金森病、某些神经退行性疾病等。然而Kernel公司也有更大的野心,他们希望通过这些手段进一步了解人脑、发展手术技术、提高软件水平,最终实现人-计算机无缝连接。如今马老板的Neuralink公司也在向着这个方向发展。他们期望将电极网络与神经元网络充分融合,形成一个将先天-后天能力联合的超级网络。