据外媒消息,4月4日,工业机器人四大家族之一的ABB宣布已经收购奥地利工业自动化业者Bernecker & Rainer Industrie-Elektronik(简称B&R),尽管交易金额未公布,但熟知内情人士表示,收购金额接近20亿美元。B&R将成为ABB机器和工厂自动化部门,其软件和物联网解决方案将进一步加强ABB提供数字化技术和产品的能力。

ABB的短板

ABB一直以来的定位是“电力和自动化技术”厂商,致力于为工业和电力行业客户提供解决方案,以帮助客户提高生产效率,同时降低对环境的不良影响。此前公司设置电力产品部、电力系统部、离散自动化与运动控制部、低压产品部和过程自动化部五大部门,从部门的名称都看得出,其业务核心更偏向传统的工业生产与制造。

近两年,工业4.0、物联网、智能制造甚至人工智能等多个新兴概念悄然兴起,ABB的反应却显得有些迟钝,无论是数字化制造还是云平台战略,ABB在紧跟技术发展潮流方面都迟缓了些。不过,好在这家巨头企业能够及时思变,在2015和2016年连续两次进行了全球组织架构的调整,为新的智能制造时代确立新方向。

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第一次调整中,在电力方面,先是把电力产品部、电力系统部拆分重组为电网业务和电气产品部;自动化方面,取消了低压产品部,将其原来业务全部归到电气产品部,剩下两部也做了微调,离散自动化与运动控制部的PLC业务归到过程自动化部,其余大部分保留原架构。

第二次调整中,电网业务和电气产品部基本没有变革,离散自动化与运动控制部中的光伏逆变器、充电桩等产品归到电气产品部,该部改制为机器人与运动控制RM业务单元,将过程自动化部改为工业自动化IA业务单元。

从这两次调整可以看出,最新成立的两个业务单元,尤其是“工业自动化IA业务单元”证明了ABB想要针对“智能制造”的转型。此前,ABB在过程控制、传动控制和机器人等领域都有非常大的优势,甚至可以说处于全球领导地位,但是在工厂自动领域处还于弱势地位,尤其是OEM方面的工厂自动化。另外,包括已经并入ABB新架构的工业自动化IA业务单元中的PLC等控制器类产品是ABB业务的明显短板,这方面急需“补课”。

互补的优势

跟ABB不同的是,B&R是全球最大的专注于机器和工厂自动化产品和软件为基础的开放式架构解决方案独立供应商,成立于1979年,由ErwinBernecker和JosefRainer创办,总部位于奥地利Eggelsberg,员工超过3000人,其中包括大约1000名研发和应用工程师,业务遍及70个国家,在200亿美元的机器和工厂自动化市场中,2015/16年度销售额超过6亿美元。

随着收购,ABB通过整合B&R在PLC、工业PC和伺服运动以及其软件和解决方案套件的创新产品将扩大其工业自动化业务,ABB将为客户提供一个独特、全面的开放式体系架构自动化产品组合。

通过收购,ABB将扩大在工业自动化领域的领导地位,抓住第四次工业革命的增长机遇。此外,通过B&R强大的应用程序和软件平台、庞大的安装基础、客户访问和定制的自动化解决方案,结合ABB行业领先的数字化解决方案,ABB在扩大其数字化产品上迈出了重要一步。

ABB首席执行官UlrichSpiesshofer说,“B&R是全球机器和工厂自动化领域的一颗宝石,这次并购是一个千载难逢的机会。这笔交易将是ABB一个真正的里程碑标志。B&R将弥补ABB在机器和工厂自动化的历史差距。这是一个完美的配合,将使我们成为在测量、控制、驱动、机器人技术、数字化和电气化方面为客户提供全方位的技术和软件解决方案的唯一工业自动化供应商。这次收购完美地提供了我们的下一级战略。我们独特的数字产品组合和安装超过7000万个的连接设备、70000套控制系统,以及在全球超过300万台自动化机器和27000个工厂设施,使我们的全球客户基础相结合,抓住第四次工业革命的巨大机遇。”

B&R联合创始人JosefRainer说,“这次组合将为B&R的客户和员工提供极好的机会。我们确信,ABB为我们下一时期的增长故事提供了最好的平台。ABB的全球影响力、数字化产品和与我们互补的产品组合,将是B&R进一步加快创新和增长步伐的关键。”

B&R创始人之一ErwinBernecker说,“对我们的员工这是一个强大的动力,我们在Eggelsberg的业务将成为ABB全球中心的机器和工厂自动化,对我来说最重要的是,公司和员工一起配合得那么好,我们的创始地将会扮演这样一个关键的角色。”

收购的真正战略意图

关于这次收购的战略意义,ABB也没有藏着掖着,直接丢出来一张华丽丽的PPT,直接把“赤橙融合”的意义摆在所有人面前,但是,如果你认为ABB的真正战略意图仅停留在PLC、IPC和伺服这些硬件上面,那就太低估了ABB的野心,也太小觑B&R的战斗力了。

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就服务于制造业的“机器人与运动控制RM”与“工业自动化IA”两个业务单元,ABB的前者强大无比,而后者仍然以DCS、仪表为代表的过程自动化业务以及行业解决方案业务为主,而在PLC几乎可以忽略不计的情况下,ABB工厂自动化业务显然要弱得多,无法与机器人业务的强大优势形成协同,而B&R正好弥补这一缺口。

B&R还拥有高性能伺服系统,恰恰能够弥补在运动控制领域的缺口,如果按照同样的逻辑进行推理,我们可以大胆预测,B&R的伺服业务在未来被拆分并入“机器人与运动控制RM”业务单元应该是大概率事件,众所周知,伺服系统是工业机器人的核心零部件,而高端运动控制和机器人的整合,这跟美的收购库卡之后再收购以色列高创,如出一辙,想的是同样的故事。

PLC、HMI、IPC、伺服系统,这些都是B&R看得见的宝贝,在这些硬货背后,B&R还有一套更强大的内功——软件、行业深耕与应用集成能力、向IT延伸的能力。

B&R的AutomationStudio是市场上为数不多地能够与西门子TIA Portal平分秋色的工业自动化软件平台之一,智能制造也好,工业4.0也罢,其核心诉求都是“集成与互联”,这一平台的加盟,能够大幅提升ABB的集成能力与效率,自此ABB手中便多了一张与Siemens较量的手牌。

每逢提到工业物联网、工业云,ABB有着明显的弱项,甚至在控制领域也几乎是空白,当然更难谈到IT与OT融合的能力。B&R的加盟,赋予了ABB跻身IT与OT融合的能力。此一刻,ABB自动化向数字化进军的能力,才开始变得真正落地。B&R的强大之处在于:全面支持OPCUA,全面支持PLCopen标准化开发!

在工业自动化市场的红海之中,R&B一直保持有着女神般的高冷范儿,却始终活得潇洒,究其根本,对于下游行业的深耕与强大的应用集成能力是关键成功因素之一。B&R的模块化应用开发技术mapp,将B&R数十年来的积累的丰富行业应用经验与知识进行固化封装,能够有效帮助客户大幅提升机器开发效率。

借此,ABB能够掌握海量的行业应用知识与下游行业工程经验,并借助mapp技术更有效地服务客户,角逐智能制造市场。而包含了EnMon能源管理、ConMon状态监测、PDA过程数据采集、资产管理、智能楼宇等功能单元的APROL,则能够帮助ABB凭借其对不同系统的互联通信能力和行业能力,针对制药、包装、塑料、能源等行业提供一系列智能服务。

三足鼎立

为了迎接数字化未来,工业巨擘们都没少在“软技能”上下功夫。

GE早在2011年就开始布局数字化业务,2015年发布全球第一款专属于工业领域的云服务平台Predix,随后又野心勃勃地提出“使GE跻身全球前十大软件公司行列”作为2020年的战略目标之一。

西门子在软件领域的并购步伐激进非常。早在2006年,就以35亿美元收购了世界领先产品生命周期软件与服务商Unigraphics(UGS,即今天的Siemens PLM),此后通过对Vistagy、Camstar、CD-adapco、Mentor Graphics等一系列令人眼花缭乱的并购,西门子已经悄然成为仅次于SAP的欧洲第二大软件公司,2016年推出Mindsphere的云服务平台。

ABB亦不甘落后,誓要充分挖掘数字化领域的所有潜力,提出跨客户群的综合全面的“ABB Ability”数字化解决方案,并找到微软深度合作,以巩固ABB在第四次工业革命中的领导地位。

后记:

机器与工厂自动化的江湖风云再起,还有哪些自动化巨头将通过并购市场参与到这场争夺战中,西门子又能否继续坐稳霸主地位,这些都还有待时间的验证,我们可以预测的是,在新一代工业升级的浪潮中,机器与工厂自动化市场格局将出现重大变化,倾向基于IT与网络技术打造通用平台的GE、借助IT与网络技术为客户打造数字化解决方案的西门子和以下沉策略形成自下而上的战略路径反扑智能制造市场的ABB将重新寻求战略平衡。